Le procureur général de l'Ohio crie une faute sur Wine.com et d'autres détaillants de vin

L'Ohio a déclaré la guerre à plusieurs marchands de vin hors de l'État. Le procureur général Dave Yost a déposé une demande auprès du tribunal fédéral pour obtenir une injonction contre plusieurs détaillants de vins et spiritueux en ligne d'autres États, alléguant qu'ils expédiaient illégalement du vin directement aux consommateurs de l'Ohio. En vertu des lois sur la navigation de l'État de Buckeye, les consommateurs ne peuvent commander du vin que chez les marchands de l'État. Les vendeurs nommés dans l'injonction comprennent Wine.com, Winc, Pacific Wine & Spirits, Cocktail Courier et Wine Country Gift Baskets, entre autres. Yost a annoncé la semaine dernière qu'il avait l'intention d'arrêter les expéditions via une injonction et le 21e amendement en application de la loi rarement exercée.

«Nous ne connaissons aucun autre [procureur général] qui a intenté une action en justice en utilisant le 21e amendement de la loi d'application», a déclaré David O'Neil, un porte-parole du bureau de Yost. Spectateur du vin par email. La loi autorise les procureurs généraux des États à intenter une action civile contre toute personne soupçonnée d'enfreindre les lois de leur État sur l'importation et le transport d'alcool.



Selon une déclaration du bureau de Yost, les enquêteurs de la Division of Liquor Control de l'Ohio ont rassemblé des preuves en mai pour déposer une injonction en utilisant des pseudonymes pour acheter avec succès des produits aux vendeurs nommés, en les faisant expédier aux bureaux de la division. Les enquêteurs ont également examiné les rapports d'expédition des transporteurs publics à la recherche de preuves d'alcool expédié de l'extérieur de l'État. «Il est prudent de dire que des dizaines de milliers [d'expéditions illégales] ont lieu chaque année», a affirmé O'Neil, notant que le bureau de Yost pense que de telles ventes sont en cours depuis de nombreuses années.


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Yost dit que ces ventes prétendument illégales ne sont pas correctement taxées et enlèvent des affaires aux détaillants dans l'État. Pete Minotti, qui possède trois magasins de vins et spiritueux dans l'Ohio, a fait écho à ce sentiment. «J'aimerais conserver toutes les activités du vin et des spiritueux disponibles dans l'Ohio, dans l'Ohio», a-t-il déclaré.



D'autres voix du secteur américain de la vente au détail affirment que la manœuvre légale punit les consommateurs de l'Ohio. Tom Wark, directeur exécutif de l'Association nationale des détaillants de vin, un groupe pro-expédition, fait valoir que l'interdiction des expéditions hors de l'État empêche les habitants de l'Ohio d'acheter des bouteilles qu'ils ne peuvent pas trouver dans les magasins locaux. 'Nul n'est lésé par les consommateurs qui achètent et reçoivent du vin de détaillants hors de l'État', a-t-il déclaré. `` Si l'Ohio est préoccupé par la perception de recettes fiscales sur les ventes de vin '', a déclaré Wark, `` la meilleure façon de le faire est de créer un moyen légal pour les détaillants hors de l'État d'expédier du vin aux habitants de l'Ohio, ce qui nécessite également le versement de taxes de vente. ».

Wark souligne également que Yost a reçu des dons de campagne de grossistes d'alcool de l'Ohio, qui s'opposent à l'expédition par des détaillants hors de l'État.

L'avocat basé à Chicago, Sean O'Leary, qui a participé à plusieurs affaires impliquant vin et commerce interétatique , fait valoir que les lois maritimes de l'Ohio sont inconstitutionnelles. «La loi de l'Ohio établit une discrimination à l'égard des détaillants de vin hors de l'État en violation de la clause de commerce dormant», a-t-il déclaré, «[Sa] loi permet à ses propres détaillants d'expédier aux clients de l'Ohio et n'autorise pas les détaillants hors de l'État. privilège.'



La demande d’injonction du procureur général de l’Ohio intervient trois mois seulement après la Entreprises Lebamoff c.Whitmer décision, qui a statué que le Michigan peut autoriser les expéditions dans l'État tout en interdisant les livraisons hors de l'État. Cette décision fait l'objet d'un appel à la lumière d'une décision monumentale de la Cour suprême en 2019. Association des détaillants de vins et spiritueux du Tennessee c.Russell F. Thomas , la plus haute cour du pays a estimé que les droits du 21e amendement des États ne l'emportent pas sur les lois interdisant le protectionnisme économique si aucun objectif légitime de réglementation de l'alcool n'est atteint.


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Selon O'Leary, le bureau du procureur général de l'Ohio pourrait devenir de plus en plus sûr de lui en examinant les dossiers des transporteurs et en engageant davantage de poursuites judiciaires contre les contrevenants présumés. Si l'Ohio réussit, d'autres États pourraient emboîter le pas. `` Mais gardez à l'esprit qu'il y aura un recul, et ce n'est pas une affaire ouverte et fermée '', a déclaré O'Leary. '[Cela] permet également aux consommateurs de contester les lois maritimes de l'Ohio comme étant discriminatoires.'

Mis à part les questions constitutionnelles, au moins deux des détaillants en ligne ont indiqué qu'ils coopéreraient avec l'État. Rich Bergsund, PDG de Wine.com, a déclaré Spectateur du vin que la société travaille maintenant de bonne foi avec le bureau de Yost pour résoudre le problème.

Les dirigeants de Winc pensent que leur entreprise a été nommée à tort dans le procès de Yost, car elle a payé des impôts à l'État et détient tous les permis nécessaires pour envoyer du vin en Ohio. `` Nous sommes impatients de résoudre cette question avec le bureau du procureur général de l'Ohio le plus rapidement possible '', a déclaré Tracey Bakun, responsable de la marque de la société, `` afin que nous puissions continuer à servir les habitants de l'Ohio pour les années à venir. ''