Pays viticole de l'Okanagan: l'endroit le plus magnifique dont vous n'avez jamais entendu parler

Ce guide de la région viticole de l'Okanagan explore les meilleurs vins de la région et leur lieu de production. De plus, pour ceux qui visitent, quelques conseils de voyage pour les amateurs de vin.

Vous êtes sur le point d’être frustré.



Vous êtes sur le point de découvrir une région viticole incroyable que vous ne pouvez goûter que si vous y allez.

Pourquoi? Eh bien, les vins de l’Okanagan ne voyagent pas loin de la Colombie-Britannique. Cela dit, cela vaut le détour.

(et incroyablement abordable aussi.)



Vue sur le vignoble de l

Les vignobles de l'Okanagan sont entourés de paysages époustouflants, comme cette vue sur les vignobles de Blue Mountain dans le sud de l'Okanagan. Par Wine Folly

La plupart des amateurs de vin considèrent le pays du vin canadien comme le pays du vin de glace. Pour la plupart, ils ont raison. Environ les deux tiers de la production mondiale de vin de glace se fait au Canada.

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Ainsi, l'Okanagan a la réputation d'être «une autre région viticole de glace du Canada». Cela ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité.

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Les meilleurs vins de la vallée de l’Okanagan sont les vins rouges et blancs secs.

Si vous aimez la Syrah, les GSM Blends, la rive droite de Bordeaux (c'est-à-dire les mélanges Merlot), la vallée de l'Okanagan vous surprendra. À l'échelle mondiale, l'Okanagan est la Mecque du Chardonnay, du Riesling, des vins effervescents et du Pinot Gris. (Et oui, ils font aussi du vin de glace!)

Carte des vins de l

Faire du vin ici n'est pas une mince affaire. La région viticole de l'Okanagan se situe aux limites extérieures de la viticulture. Il se trouve juste en dessous du 50e parallèle (c'est la même chose que Champagne, d'ailleurs). Pourtant, contrairement au Champagne, l'Okanagan est sec, ensoleillé et chaud.

Pourtant, la saison de croissance est assez courte. Alors, comment font-ils mûrir les raisins rouges?

D'une part, il y a de longues heures de clarté pendant les mois d'été. (Il fait beau bien après 21 h!) De plus, le lac Okanagan, long de 134 km (83 milles), modère les températures extrêmes en été et en hiver.

La meilleure partie est que la région a une longue histoire dans le domaine de l'agriculture. Avant que cette région ne soit connue pour le vin, elle était célèbre pour les pêches, les cerises et les pommes. Ceci est important car cela signifie qu'il existe une base agricole solide qui a évolué au fil du temps.

Vins de l

Les vins de l'Okanagan

Syrah

Ce fut une surprise pour nous. La syrah est connue pour pousser dans des climats chauds et ensoleillés comme l'Australie du Sud, l'Afrique du Sud et la vallée du Rhône septentrionale. Dans l’Okanagan, vous trouverez la plupart des meilleurs vins du Sud autour d’Oliver et d’Osoyoos («oh-soy-yoos»). Une zone notable pour la production de vin est sur le côté est d'Oliver, sur le banc de Black Sage.

Okanagan Syrah a un goût beaucoup plus proche de ce que vous trouverez dans les régions plus fraîches du Rhône septentrional. Les meilleurs exemples présentent des saveurs de cerise rouge, de canneberge séchée, de sauge et de poivre blanc. Les vins ont tanins moyens plus , une acidité modérée et une finale de cerise douce. Ce n'est pas votre grande syrah audacieuse typique. Il est élégant et sent souvent un peu charnu.

Bordeaux Blends

D'autres surprises viennent des assemblages bordelais à base de merlot et de cabernet franc. Alors que le cabernet sauvignon semble avoir du mal ici, le merlot et le cabernet franc font très bien sur les bancs est des lacs.

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Le Merlot rappelle ce que vous pourriez trouver à Bordeaux, mais légèrement plus maigre et un peu plus fruité. Les saveurs comprennent la cerise douce, le cassis, la poudre de cacao, le tabac et le gravier schisteux humide.

Les amoureux de la Loire apprécieront le Cabernet Franc Okanagan pour ses saveurs de flocons de piment séché, de sauce aux cerises, de cacao en poudre et une acidité modérée. Cependant, les vins ont un goût plus mûr et plus sucré ici avec des tanins plus robustes, semblables à du daim.

La vue de Maverick Winery à Oliver, Colombie-Britannique en regardant vers Black Sage Bench

Au loin, vous pouvez voir Black Sage Bench à Oliver, en Colombie-Britannique - un endroit populaire pour les variétés de vin rouge dans l'Okanagan.

Autres rouges

Pour le moment, la région est fortement investie dans les assemblages rouges à la bordelaise. Ceci est sans aucun doute dû à une forte demande. Cela dit, l'avenir peut raconter une histoire différente.

Pinot Noir

Qui penserait que le Pinot Noir pourrait pousser ici? Dans le Nord, à East Kelowna, il y a une bonne quantité de sol poudreux ressemblant à de la craie. Le sol est si poudreux en fait qu’il est peu probable que le phylloxéra survivra ici. Les vins de Pinot Noir de cette région séduiront ceux qui aiment les rouges purs, élégants et fruités. Des exemples bien faits offrent des notes douces de framboise, de canneberge et de grenade avec acidité élevée et des tanins verts croquants (issus de la fermentation en grappes entières).

Mélanges de syrah

Les zones avec des sols granitiques et sableux volcaniques dans les côtés sud et est du lac produisent des vins rouges avec des aromatiques élevés. Ces spots pourraient en fait être bien adaptés aux mélanges GSM (Grenache-Syrah-Mourvèdre) ou aux mélanges CMS multi-facettes (Cabernet-Merlot-Syrah) comme vous pourriez trouver dans Prieuré ou L'Est de Washington.

L'Okanagan devrait être connu pour ses vins blancs exceptionnels.

Chardonnay

Chardonnay est l'endroit où l'Okanagan commence à faire des progrès de classe mondiale. Son un peu comme Chablis, mais avec le baiser du chêne.

Au sud, les meilleures plantations se trouvent du côté ouest de la vallée pour éviter le soleil de l'après-midi. Ces vins offrent des arômes de fruits de la passion, de pomme jaune et d'abricot, avec des notes grillées de crème brûlée et de caillé de citron. Plus particulièrement, ils ont une acidité remarquable et appétissante et ont rarement un goût épais.

Dans le Nord, le Chardonnay fait des merveilles dans le sol calcaire d’East Kelowna. Les vins sont souvent assez maigres, avec des arômes de pomme verte, de fleurs blanches, de silex et d'aiguille de pin. Attendez-vous à une acidité extrêmement élevée équilibrée avec de subtiles notes de lanoline et de noisette issues du vieillissement dans des punches de chêne neutres.

Riesling

Le riesling pourrait certainement être mieux connu de l'Okanagan. Le style est beaucoup plus sec que la plupart des autres, ce qui donne au Riesling l'occasion de s'asseoir aux côtés d'autres vins blancs secs plus populaires comme le Pinot Grigio et le Sauvignon Blanc. Certains des meilleurs sites pour ce raisin se trouvent à East Kelowna ou dans le sud, à partir de vignobles abrités du côté ouest.

Pensez aux kiwis, aux limes et à la richesse de la lie dans votre verre de riesling de l'Okanagan. Si vous cherchez une comparaison, regardez Gros ciré (Riesling allemand sec) du Rheingau. Ou peut-être même un Riesling Grand Cru d'Alsace , France.

Pinot Gris

Pinot Gris est en attente dans l'Okanagan. Il est difficile de se tromper avec ce raisin. Les meilleurs exemples sont certains des pinot gris les plus expressifs du point de vue aromatique. Les saveurs sont riches de chèvrefeuille, de fleur d'oranger et de pêche, avec une acidité très élevée et une finale maigre et piquante.

Autres blancs

Même si la plupart des amateurs optent pour les vins rouges, l'Okanagan doit être connu pour ses vins blancs et mousseux exceptionnels. La région frappe systématiquement toutes les marques, y compris une acidité élevée, un fruité et des arômes floraux.

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Vins pétillants

La saison de croissance étant si courte, de nombreux vignerons cueillent des raisins à pH bas (acidité élevée) et produisent des vins effervescents. Les vins mousseux de l'Okanagan ont un potentiel incroyable, avec la capacité de vieillir 15+ ans (lorsqu'ils sont bien faits) et de développer de subtiles notes de crème de noisette.

Sauvignon Blanc

Une autre bombe. Les meilleurs exemples proviennent généralement de vignobles protégés du soleil de l'après-midi. Les vins ont des arômes audacieux de fruits de la passion et de poivre pasilla, avec une acidité élevée et une longue finale piquante.

Viognier

Là où le Viognier de Paso Robles et du Rhône septentrional est gras et riche en saveurs de mandarine et de vanille, Okanagan Viognier est maigre et minéral. Imaginez des saveurs de citron vert, de chèvrefeuille, de melon miel et de pierres concassées, soutenues par une acidité acidulée.

Variétés aromatiques

Ils ne sont peut-être pas populaires, mais les blancs aromatiques, y compris le muscat et le gewürztraminer, sont parfaitement à l'aise dans l'Okanagan. Si quelqu'un trouve comment faire un excellent Moscato semi-pétillant ici, il explosera!


Vignobles de la région viticole de l

Vignobles surplombant le lac Osoyoos au large de Radio Tower Road dans l'Okanagan. Par Wine Folly

Quand vous allez dans la région viticole de l'Okanagan

Ce qui est surprenant à propos de l’Okanagan, c’est que non seulement il est incroyablement beau, mais aussi incroyablement abordable. En tant que destination vinicole, l'Okanagan est encore très inconnue. Voici quelques éléments auxquels vous devez vous attendre lorsque vous partez.

  • Les dégustations de vins se déroulent en moyenne entre 5 $ et 10 $ canadiens (4 $ - 8 $ US!) Et tout le monde renonce aux frais si vous achetez une bouteille.
  • La majorité des 11 000 acres de vignobles d'Okanagan se trouvent juste de l'autre côté de la frontière américaine autour d'Osoyoos et d'Oliver.
  • La région est très saisonnière. C’est enneigé en hiver avec très peu de trafic touristique et bondé (et chaud comme l’enfer) en été.
  • La fin du printemps et le début de l'automne sont les moments idéaux à visiter pour un amateur de vin (meilleur moyen d'éviter les autres embouteillages saisonniers).
  • La plupart des établissements vinicoles ont également des chambres d'hôtes, des locations de vacances et des restaurants sur place.
  • Au-delà du vin, la région offre d'incroyables randonnées pédestres, sac à dos, cyclisme, ski, sports nautiques et camping.
  • En termes de qualité, certains établissements vinicoles sont exceptionnels, tandis que beaucoup sont tout simplement moyens. Assurez-vous de faire vos recherches.
  • Quoi que vous fassiez, assurez-vous d'apporter quelque chose pour garder vos bouteilles au frais.
  • Il y a du vent la nuit et il y a beaucoup de moustiques au bord du lac, alors préparez-vous!

Terroir de l

Non. Ce n’est pas la vallée de la Moselle ou le Priorat. Sols graveleux granitiques à Okanagan Falls, en Colombie-Britannique. Par Wine Folly

Okanagan Terroir

Pour ceux qui aiment parler de saleté….

La vallée de l'Okanagan était autrefois un immense glacier. Les sols sont principalement sableux avec de l'argile-limon blanche sur des sables glaciaires graveleux avec du calcaire, du granit et d'autres graviers d'origine volcanique ancienne.

Qu'est-ce que cela signifie réellement? Eh bien, si vous deviez les résumer, les vins produits sur ces sols ont généralement une intensité aromatique élevée, une minéralité et des tanins plus subtils.

L’emplacement de la région juste sous le 50e parallèle signifie qu’elle a une courte saison de croissance. Les raisins développent rapidement de la douceur pendant la journée mais il fait froid la nuit. Ceci est un exemple classique de changement diurne et c'est l'une des raisons pour lesquelles les vins de l'Okanagan ont une acidité à couper le souffle.

Bien sûr, les niveaux de maturité peuvent encore devenir incontrôlables, nous avons remarqué une acidité volatile dans certains programmes de cave.

Les sols des vignobles de l

Les sols des vignobles de l'Okanagan sont généralement limoneux ou limoneux sur des graviers granitiques. Ils sont bien drainés et produisent des vins à forte intensité aromatique. Par Wine Folly

En ce qui concerne la vinification et la viticulture, l'Okanagan est toujours en cours de définition. Heureusement, le Canada a toujours accueilli des vignerons de partout, y compris des pays comme la Nouvelle-Zélande, l'Afrique du Sud, l'Australie et la France. Le talent extérieur apporte de la perspective et la qualité du vin s'améliore à chaque millésime.

Pour ceux qui s'orientent vers les vins biologiques et biodynamiques, cette région a un bon potentiel. Les vents violents, le manque de phylloxéra et les saisons extrêmes dissuadent de nombreux ravageurs.

Une technique intelligente couramment utilisée dans la région viticole de l'Okanagan consiste à cueillir les raisins à plusieurs endroits tout au long de la récolte. Ensuite, ils sont assemblés pour créer un seul vin plus équilibré. Les vins élaborés selon cette méthode affichent à la fois des saveurs mûres et une acidité naturelle élevée.

Le vigneron de Tantalus, David Paterson, présente son vin de glace Riesling et Syrah. par Wine Folly

Le vigneron de Tantalus, David Paterson, présente son vin de glace Riesling et Syrah. Par Wine Folly

Une autre pratique courante ici est l'utilisation de plus gros poinçons en chêne dans la vallée de l'Okanagan. Cela peut être un choix traditionnel (basé sur l'économie) ou dû au fait que les vins ont tendance à être plus élégants et n'ont pas besoin d'autant de chêne. De nombreux producteurs font également appel au chêne américain pour leurs vins rouges.

de quelle couleur est le cabernet sauvignon

Une dernière bizarrerie à propos de la région est qu'il est presque impossible d'estimer l'âge d'un vignoble. Des hivers rigoureux tuent périodiquement les vignes jusqu'à la racine. Les vignes survivent généralement, mais doivent faire pousser un nouveau tronc. Ainsi, vous ne verrez pas trop de vignes noueuses (même si elles sont vraiment vieilles).

Laura, Johnny et Madeline Puckette posent à l

Laura, Johnny et Madeline prennent une photo ensemble à l'extérieur de The Hatch - un vignoble de style négociable à East Kelowna, en Colombie-Britannique. Par Wine Folly