La région viticole de l'Oregon fait un pas en avant

Depuis une trentaine d'années que je visite la région viticole de l'Oregon, j'ai séjourné dans des motels de la chaîne et des chambres d'hôtes dans le nord de la vallée de Willamette, parcouru environ 40 km dans la région viticole tous les jours depuis des hôtels d'affaires à Portland, et dans ces dernières années, on a découvert de jolies maisons de location au milieu des vignes. J'ai toujours été perplexe que cette région viticole, qui a acquis une si bonne réputation pour ce qu'elle met dans la bouteille, ne puisse pas faire mieux avec des endroits pour se reposer la nuit.

Le premier signe que quelque chose de bon pourrait être sur son chemin est survenu en 2006, lorsque David Kahn, qui dirigeait une organisation à but non lucratif qui tentait d'amener la Major League baseball à Portland, a proposé un hôtel de 50 chambres, un spa et un restaurant à côté du Domaine Drouhin et en face du Domaine Serene. Les vignerons se sont levés en masse pour s'opposer, principalement mais pas entièrement parce que le projet aurait été construit sur un terrain zoné pour l'agriculture.

Comme le disait Jason Lett d'Eyrie VIneyard: «Nous pensons tous que c'est une bonne idée d'avoir un bel hôtel. Nous sommes fatigués d’héberger nos clients dans des chambres d’hôtes aussi. Mais pas au détriment de bonnes terres viticoles.

Le colosse de Kahn n’est jamais arrivé. En fait, Ken et Grace Evenstad, propriétaires du Domaine Serene, ont acheté la propriété il y a quelques semaines. Ils adorent le site et espèrent y planter un vignoble. «C’est le sommet de la colline», a déclaré Ken. 'Vous pouvez voir pour toujours de là-haut.'

Plus tard dans l'année, j'ai entendu parler d'un autre projet. Celui-ci était dans les limites de la ville de Newberg, la première ville que vous venez de conduire dans Willamette Valley depuis Portland. Il volait sous le radar à l'époque parce qu'il faisait partie d'une plus grande communauté planifiée de maisons et de magasins qui s'appellerait Springbrook. Le projet a été inventé par Joan et Ken Austin, qui possèdent A-dec, qui fabrique des équipements dentaires, l’une des plus grandes entreprises de Newberg.

Je suis allé voir les gens qui y travaillaient et j'ai appris qu'un complexe important était prévu pour la première phase. Ils m'ont emmené sur le site. C'était un grand champ ouvert, entouré de vergers et de vignobles. Mais il a été correctement zoné pour le développement.

J'ai également entendu Kendall Bergström, la sœur du vigneron Josh Bergström, qui était en partenariat avec Dustin Wyant, un vétéran de l'industrie du vin qui dirigeait autrefois le Resort at Glacier dans le Montana, pour construire une structure polyvalente dans la ville de Dundee, à environ trois miles. sur la route de Newberg. Ils ont pensé qu'il était logique de demander à plusieurs locataires à faible impact, tels que des agents immobiliers et des bureaux d'assurance, de louer une partie de l'espace et de couvrir les frais de gestion d'un restaurant et d'un hôtel.

Celui-ci est devenu l'Inn at Red Hills, qui a ouvert à temps pour le week-end chargé du Memorial Day. Le projet des Austins, appelé Allison Inn and Spa, est en période de remaniement depuis fin août et ouvre officiellement ce week-end.

Lors de ma visite semestrielle en Oregon la semaine dernière, j'ai séjourné au Allison de 85 chambres, visité les 20 chambres des Red Hills, mangé dans leurs deux restaurants et je suis impressionné. Les deux sont de bons endroits où séjourner et, dans le plus pur style de l'Oregon, ils sont décontractés et respectueux de l'environnement sans sacrifier le luxe. Les restaurants ambitieux apportent des ajouts importants à la scène culinaire.

L'Allison a l'avantage sur la taille et les installations, y compris un spa de 12000 pieds carrés et un vaste restaurant de 85 places appelé Jory qui offre une vue incroyable sur le coucher du soleil et une carte de 700 vins axée sur tout le nord-ouest du Pacifique, pas seulement la vallée de Willamette. , qui ajoute une solide gamme d'options en provenance d'Europe. Le chef Nathan Lockwood, plus récemment de Fork à San Anselmo, en Californie, a lancé un menu impressionnant avec des plats de pâtes, de viande et de poisson riches et conviviaux pour le vin. Pour mon argent, c'est mieux au déjeuner, avec un tarif moins lourd.

Red Hills se sent plus intime, plus comme une belle auberge au bord de la route européenne. Son restaurant de 45 places, appelé Farm to Fork, dispose d'une cour chaleureuse et d'une courte carte de 120 vins mettant l'accent sur les producteurs durables, biologiques et biodynamiques de l'Oregon. Il a également un bar à vin, appelé Press, et une épicerie fine qui fait de la charcuterie, des salades, des fromages et des sandwichs à partir d'ingrédients identifiés avec leurs fermes locales. Le chef Paul Bachand affiche une touche plus simple et plus rustique que ses concurrents sur la route. J'ai aimé cela. J'y retournerais en un clin d'oeil.

Aux deux endroits, j'ai rencontré beaucoup de vignerons locaux, certains revenant pour leur troisième ou quatrième visite. À leur manière, l'Allison et l'Inn at Red Hills sont déjà devenus des incontournables de la scène Willamette Valley. Il est temps.

L'Allison
www.theallison.com



L'auberge de Red Hills
www.innatredhills.com