Vignes enracinées ou greffées: quelles sont les meilleures vignes?

À la fin du 19e siècle, un ravageur du Nouveau Monde appelé phylloxéra ravagé les vignobles de l'Ancien Monde. La seule solution était de greffer de nouvelles vignes sur des porte-greffes résistants au pou. Aujourd'hui, la grande majorité des vignes du monde sont greffées.

Cependant, dispersées dans le monde du vin, de petites poches de vignes plantées sur leurs propres racines. Certains d'entre eux sont d'anciennes vignes qui ont survécu à l'épidémie d'origine. D'autres sont plantés dans des zones et des sols qui ont résisté au pou. Travailler avec ces vignes est un choix risqué, car elles restent sensibles au phylloxéra. Mais certains vignerons pensent que les vignes «enracinées» produisent de meilleurs vins.



J'ai récemment participé à un séminaire explorant les avantages de la vigne propre, dirigé par Morgan Twain-Peterson, propriétaire et vigneron chez Substrat rocheux cave en Californie, et le Dr Ulrich 'Ulli' Stein de la calcul domaine dans la région de la Moselle en Allemagne. Les deux fonctionnent avec des plantes greffées et non greffées, certains sites remontant à la fin des années 1800 ou au début des années 1900. Mais leur expérience les a conduits à des conclusions différentes.

Gracieuseté du vigneron de Stein Weine Mosel Ullrich Stein au milieu des vignes de Riesling non greffées âgées de 90 ans dans le vignoble de Palmberg.

Ils ont convenu que les vignes greffées introduisent une variable supplémentaire dans l'équation de qualité: le porte-greffe. Selon Twain-Peterson, certains porte-greffes communs, comme le St. George, répandu en Californie, prélèvent beaucoup d'azote et de potassium du sol, provoquant un déséquilibre du pH dans le sol et dans les vins. La sélection d'un porte-greffe qui fonctionne avec une variété particulière et le type de sol, a-t-il dit, est cruciale pour la qualité finale.

Twain-Peterson a noté que dans le Zinfandel greffé, les grappes de raisin ne sont pas uniformes, produisant des baies de plus en plus petites, ce qui peut poser des problèmes lors de la vinification. Dans ses vignobles de Zinfandel non greffés, les grappes sont plus uniformes. Mais Stein a déclaré qu'il obtenait plus de grappes de Riesling inégales dans ses vignobles non greffés, et il les préfère en fait.



La plupart des vignes à racines propres sont vieilles, et les deux vignerons, ainsi que d'autres avec qui j'ai parlé, ont convenu que les vignes plus âgées en général, avec leurs racines plus profondes, n'ont pas besoin d'autant de fertilisation ou d'irrigation, supportent mieux les conditions météorologiques extrêmes et sont plus résistants aux champignons et aux maladies. Cela peut les aider à produire des vins de caractère plus équilibrés.

Compte tenu des avantages et des inconvénients, j'ai demandé, pourquoi prendre le risque de travailler avec des vignes non greffées?

Twain-Peterson a répondu que les vignes non greffées ont une relation plus profonde avec le sol. Il estime que ses meilleurs raisins proviennent de vignes sur leur porte-greffe d'origine, et il préférerait travailler avec eux autant que possible.



La position de Stein était que s'il devait planter de nouveaux vignobles à l'avenir, il grefferait les vignes. Selon lui, la différence de qualité est presque imperceptible si les vignes ont le même âge et poussent dans les mêmes conditions.

Alors, les vignes propres produisent-elles vraiment des vins de qualité supérieure? La dégustation du séminaire n'a pas pu répondre à cela, car les vins issus de vins greffés provenaient également de vignobles plus anciens. Pour répondre moi-même pleinement à la question, il me faudrait goûter un certain nombre de vins des deux types de vignes, à peu près du même âge, cultivés sur les mêmes sols et élaborés de la même manière.

Les vieilles vignes ont leur place particulière et je suis heureux qu'elles soient conservées. Heureusement, si le jour vient où toutes les vignes sont greffées, nous aurons encore de délicieux vins à déguster.

Avez-vous fait des dégustations comparatives de vins de vignes non greffées et non greffées? Quelle est votre expérience?

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