Propriétaire de la cave de Napa's Hundred Acre Winery face à une accusation criminelle

La fortune d'un nouveau venu sur la scène vinicole californienne semble avoir empiré. Napa Vintner Jayson Woodbridge, propriétaire de Cent acres cave à Sainte-Hélène, a fait tourner les têtes lorsque seul son deuxième millésime, le Cabernet Sauvignon Napa Valley Kayli Morgan Vineyard 2001, a obtenu 93 points sur le Spectateur du vin Échelle de 100 points. Mais maintenant, Woodbridge fait face à une série de problèmes juridiques. Le 5 juin, le procureur du comté de Napa a déposé une plainte pénale contre Woodbridge, alléguant qu'il produisait du vin sans licence. Le crime est un délit et, s'il est reconnu coupable, Woodbridge pourrait faire face à un maximum de six mois de prison et à une amende de 1 000 $. Une mise en accusation est prévue le 27 juin devant la Cour supérieure de Napa.

Selon le procureur du comté de Napa, Richard Zimmerman, Woodbridge a fait du vin l'année dernière sans avoir d'abord obtenu un vigneron '>

Woodbridge a longuement parlé de sa situation à Spectateur du vin , mais ne ferait aucun commentaire sur l'accord de plaidoyer proposé. Il attribue les accusations criminelles à une erreur de son cabinet d'avocats. «Mes avocats ont soumis des documents avec une feuille manquante», a-t-il expliqué. «J'ai ces avocats. Ils facturent 425 $ de l'heure et sont censés être les meilleurs avocats du comté de Napa, et ils m'ont dit [en août dernier] d'aller de l'avant avec la production, c'est ce que j'ai fait.



L'avocat de Woodbridge, Thomas Carey de la société Napa Dickenson, Peatman & Fogerty, n'a pas retourné les appels demandant des commentaires.

Les problèmes de Woodbridge s'étendent également au-delà des tribunaux pénaux. Dans une autre affaire, le conseil du comté de Napa prévoit de déposer des accusations civiles contre la cave de Woodbridge, One True Vine, dans les 40 prochains jours. Woodbridge se bat contre la Napa County Planning Commission depuis des mois pour des violations présumées de son permis d'utilisation, y compris l'élimination inappropriée des déblais de grottes et diverses plaintes de voisins.

En mars, Woodbridge a accepté un certain nombre de conditions révisées sur le permis d'utilisation, mais les représentants du gouvernement du comté affirment qu'il n'est toujours pas en pleine conformité. `` Il y a certaines choses qu'il a faites et certaines choses importantes qu'il n'a pas faites '', a expliqué l'avocate adjointe du comté, Laura Anderson, qui a ajouté que Woodbridge n'avait pas rempli environ 12 des 32 conditions révisées. «De toute évidence, le comté doit augmenter la mise et rechercher d'autres moyens de mise en application. Peut-être que s'il a un juge lui disant, il écoutera.



Woodbridge a déclaré qu'il était stupéfait par la situation. «C'est la chose la plus exaspérante que je connaisse de ma vie. Je suis un agriculteur avec quatre petits enfants et une cave, et maintenant je suis accusé d'une infraction pénale.

David Graves, qui possède Saintsbury cave à Carneros, est commissaire à l'aménagement du comté de Napa depuis 1999. '>

Malgré ses problèmes juridiques, Woodbridge a maintenu le succès avec son vin. Le dernier millésime du Hundred Acre Cabernet Sauvignon Napa Valley Kayli Morgan Vineyard évalué par Spectateur du vin , le 2002, a obtenu 94 points et vendu 225 $. Pour le millésime 2005, Woodbridge prévoit de mettre en bouteille un autre Cabernet Sauvignon d'Ark Vineyard à Sainte-Hélène.