Peter Gago de Penfolds parle d'un mélange de la Californie et de l'Australie

La cave la plus célèbre de Down Under est montée en haut. L'Australie Penfolds a récemment dévoilé sa dernière initiative, une gamme de quatre vins californiens des vignobles de Napa, Sonoma et Paso Robles. Cette décision intervient alors que la société a décidé de combiner le savoir-faire de Penfolds avec les vignobles que sa société mère, Treasury Wine Estates, a accumulés dans le monde entier.

Ces quatre nouveaux vins, avec des prix allant de 50 $ à 700 $, élargissent le portefeuille de vins que Penfolds fabrique en dehors de l'Australie, qui comprend une entreprise en Champagne qui a débuté en 2019, la société explore également une éventuelle collaboration à venir à Bordeaux. Chef vigneron Peter Gago a discuté avec la rédactrice en chef MaryAnn Worobiec de l'introduction d'une approche australienne (et même de certains vins d'assemblage) aux États-Unis et de la manière dont les vins californiens ont pris forme.



Wine Spectator: Comment sont nés les vins californiens?
Peter Gago: Il s'agit d'un projet qui a débuté il y a un tiers de siècle, en 1988, lorsque le groupe d'origine Penfolds Wine a acheté une demi-part de Geyser Peak. Nos efforts américains se sont accélérés en 1997, lorsque nous avons acheté un terrain près de Paso Robles, ce que nous appelons Camatta Hills. Nous l'avons planté avec des boutures de Shiraz des vignobles Kalimna et Magill Estate en Australie.

Nous avons fait du vin à partir du millésime 2006 et 2007 que nous avons mis en bouteille. Mais le PDG d'alors a dit non [à un communiqué]. C'est vraiment Michael Clarke [le PDG qui a pris sa retraite en 2020] qui a relancé le programme. Ce qui ne s'est jamais arrêté, ce sont les vignes à Camatta Hills et l'aspiration à faire quelque chose de très fortement Penfolds en Californie.

Un autre catalyseur dans tout cela a été la fusion de Beringer Blass en 2005 - pas seulement Beringer, pas seulement les vignobles d'Etude, mais l'acquisition de certaines propriétés Diageo plus récemment, certains des meilleurs vignobles de Napa. Alors nous avons pensé, attendez, pourquoi Penfolds devrait-il commencer à chercher à acheter et acquérir plus de terres, à planter plus de terres et à attendre encore 20 ans à Napa alors que nous avons des vignobles [dans notre entreprise]?



Nous sommes donc allés à nos collègues: 'Regardez, pouvons-nous avoir dix rangées de cela, et pouvons-nous en avoir un bloc?' Nous avons pu assembler des fruits déjà mûrs au plus haut niveau dans tout Napa. Le meilleur des meilleurs. Parce que, bien sûr, une partie de la philosophie de Penfolds est que vous ne libérez pas seulement du vieux vin. Vous commencez par le haut et c'est une approche descendante.

WS: Pouvez-vous nous expliquer les différents embouteillages et ce qui les définit?
PG: Le Bin 600 Cabernet Shiraz California est toujours à dominante Cabernet. Le 2018 est à 78 pour cent de cabernet et à 22 pour cent de shiraz. Nous examinons 40 pour cent de chêne américain neuf. Il y a des raisins de Napa, Sonoma et Paso Robles. Les tanins sont un peu différents de la version australienne de ce vin, 389.

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Le Bin 704 Cabernet Sauvignon est de Napa, et nous examinons une vaste gamme de fruits juste à travers l'AVA. Cela attirera les gens qui connaissent le style Napa, mais c'est à travers un prisme de Penfolds. Tout cela est du chêne français.



[Nous avons nommé le Bin 149 Cabernet] parce qu'il a fini par contenir 14,9% de cabernet australien. Nous recherchons des raisins de Rutherford, Calistoga, Oakville et 14,9 pour cent est le cabernet de la plus haute qualité d'Australie.

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Pour la mise en bouteille Quantum Bin 98 [le vin le plus cher, un Napa Cabernet], nous utilisons 80% de chêne neuf américain et 20% français, 100% de chêne neuf. Une bonne partie de ce fruit provient d'Oakville, une quantité importante provient de Diamond Mountain et 13 pour cent d'Australie.

WS: Pouvez-vous expliquer ce que l’approche descendante signifie pour vous?
PG: Même avec notre Champagne, nous n'avons pas commencé sans un rosé non millésimé, que vous verrez en 2021. Nous avons commencé en haut, et maintenant nous allons sortir quelque chose que les gens peuvent acheter à la caisse. Mais nous avons commencé au sommet.

À l'ère moderne de Penfolds, c'était exactement la même chose. Grange est arrivé premier en 1951. Le Bin 707 n'a commencé qu'en 1964. Koonunga Hill n'a commencé qu'en 1976, le Bin 389 n'a commencé qu'en 1960. C'est une approche descendante. Donc, ce que nous avons pu faire ici en Amérique tout de suite, c'est boum, directement vers Quantum, puis redescendre.

Mais nous avons quelque peu accéléré le programme, car nous connaissons les vignobles, nous avons l'expertise et les deux vignerons sur le terrain. Ayant Andrew Baldwin (nous l'appelons Baldy) et Stephanie Dutton sur le terrain, nous avons pu utiliser des équipements spécifiquement destinés à la création de styles Penfolds.

La belle chose à propos de ce projet est que nous ne disons pas: «Attendez, nous entrons en Californie et nous allons montrer à ces gens comment faire du vin rouge. Ce n'est pas du tout l'objet de ce projet. Il s'agit de faire du vin rouge de Californie à travers une lentille Penfolds. Nous avons donc essayé et éprouvé des techniques pour faire des vins au style maison de Quantum, ou au style maison de Bin 149.

WS: Comment voyez-vous ces nouveaux vins s'inscrire dans la vision de Penfolds?
PG: Ce n'est pas plus différent de ce que nous faisons depuis 176 ans chez Penfolds. Lorsque nous avons commencé en 1844 au domaine Magill, nous aurions pu y rester. Heureusement, nos ancêtres sont sortis - pas seulement dans la région, mais même à l'extérieur de l'État pour faire des vins. Yattarna, notre chardonnay phare, est maintenant mélangé dans quatre États d'Australie. Je plaisante, nous avons quitté le vignoble, nous avons quitté la région viticole, nous avons quitté le domaine, nous avons quitté l'état. Et maintenant, la prochaine extension est que nous avons quitté le pays.

Nous créons des mélanges maison de Penfolds. La ligne jetable que j'ai trouvée dans les 10 secondes suivant le début du projet il y a des années était: le soleil californien au-dessus, le sol californien en dessous, mais tout ce qui se trouve entre les deux est Penfolds. Même les barils. Nous envoyons les tonneaux, de nos tonneliers éprouvés et éprouvés dans la vallée de Barossa.

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WS: Lorsque vous avez appliqué la méthode Penfolds à cette nouvelle matière première en Californie, les résultats vous ont-ils surpris?
PG: Ils ont en fait dépassé ce que nous pensions. Une chose qui garantit le style de ces nouveaux vins est que lorsque nous classons les vins, nous le faisons organoleptiques et à l'aveugle. Pour les années 2018, j'étais assis à Napa en train de faire exactement ce que nous faisons dans un classement Barossa: les vins sont codés, nous goûtons le vin et nous rassemblons les prétendants.

Mais la magie de ce qui s'est passé en 2018 - et j'utilise délibérément le terme magie - j'ai en fait présenté certains composants Grange et 707 comme exercice de comparaison. J'ai pris ces vins pour comparer les niveaux de qualité. Nous avons assemblé l'assemblage Quantum, assemblé l'assemblage Bin 149 et l'avons comparé à des vins australiens de qualité A1. Ensuite, nous avons pensé, pourquoi ne pas essayer un peu de ce vin dans l'autre vin? Pas simplement les goûter côte à côte. Et puis quelque chose est arrivé.

J'ai toujours mes notes de dégustation originales.J'ai dit que ce mélange Bin 149 est charmant mais qu'il ne contient que des bras et des jambes. Nous avons mis environ 15% de cabernet de qualité A1 d'Australie et quelque chose s'est passé. Le mélange est une question de synergie. J'utilise l'analogie selon laquelle les artistes mélangent deux couleurs et obtiennent une couleur totalement différente. Ce mélange 149, l'ajout de cet autre matériau l'a amené dans un autre espace. C'était presque comme une colle qui rapprochait les bras et les jambes.

Beaucoup de gens interpréteront cela comme n'étant pas nécessairement un gadget, mais essayez-vous simplement de rendre ces vins différents? Ce n'est pas de cela qu'il s'agit. Ces deux mélanges avaient besoin de ces deux ajouts pour les amener à un autre niveau.

La dernière chose que nous voulons faire est de perdre du vin australien. C'étaient des prétendants à nos deux meilleurs vins. Les vignerons locaux ont dit: «Que faites-vous? Vous ne pouvez pas envoyer ça! Eh bien, nous l'avons fait.

WS: Nous avons vu d'autres projets où des vins de différentes régions ont été intentionnellement mélangés ensemble, mais vous dites que cela s'est produit de manière organique?
PG: Ils auraient été de jolis mélanges sans cette inclusion, mais ils étaient tous bien meilleurs et vous savez, pourquoi pas? J'ai eu beaucoup de problèmes avec G3 et G4 - vous ne pouvez pas faire cela, vous ne pouvez pas faire cela. À l'origine, la Grange était provocante. C'est notre drapeau pour essayer différentes choses pour sortir de la zone de confort.

WS: Puisque vos embouteillages commencent au sommet, cela signifie-t-il qu'il pourrait y avoir d'autres embouteillages prévus à l'avenir?
PG: Je pense qu'à ce stade, je peux honnêtement dire non. Cela va être difficile à réaliser, surtout hors de 2020 [qui était une petite récolte]. Est-ce que nous retirerions quelque chose de Quantum pour en faire autre chose dans une année difficile? Nous n'avons jamais manqué un millésime de Grange, mais le volume de Grange varie en conséquence en fonction du millésime pour maintenir un niveau de qualité.

Je pense qu'avec quatre vins, nous en avons assez dans notre assiette en ce moment, sachant que nous avons un projet de Bordeaux en cours et le projet de Champagne. Nous devons ramper avant de marcher.

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WS: Une des marques déposées de Penfolds sont les numéros de bacs et les noms de vins, et comment ils en sont venus à définir les vins. Avez-vous l'impression que vous vous êtes enfermé dans ces définitions avec ces quatre embouteillages ou jouez-vous toujours avec ce que signifie un `` Bin 600 ''?
PG: Le Bin 600 sera à jamais comme notre Bin 389, toujours Cabernet-Shiraz. Comme avec 389, il peut être aussi peu que 51 pour cent et certaines années, il a été supérieur à 85 pour cent, mais ce sera toujours principalement du cabernet. Le Shiraz viendra toujours de Camatta Hills. Mais maintenant, nous avons des gens qui viennent nous voir et nous disent que nous pouvons planter du Shiraz pour vous dans des zones plus fraîches. C'est donc là que cela va changer avec le temps. Ce sera peut-être un exemple de non pas comment vous pouvez étirer un mélange, mais comment vous pouvez faire pousser un mélange de manière organique et améliorer subtilement la qualité au fil du temps.

La plupart des établissements vinicoles ne le font pas. Ils obtiennent un mandat du siège social ou d'une salle de conférence qui dit: «C'est réussi, gagnez plus». Et la qualité baisse.

WS: Penfolds a une base de fans mondiale. Est-ce que cela faisait partie du déménagement ici aux États-Unis parce que vous vouliez avoir une meilleure relation avec les consommateurs de vin américains?
PG: Ouais, c'est une déclaration très juste. Je pense que nous pouvons tuer de nombreux oiseaux avec la même pierre ici. Tout ce qui nous rapproche des gens qui boivent du vin rouge, blanc, fortifié et mousseux. Mais ce n'était pas le principal moteur.

WS: Au fur et à mesure que les nouvelles sortent, obtenez-vous des réactions négatives de la part de personnes qui suggèrent que ces nouveaux vins sont un coup marketing?
PG: Les seules personnes qui ont vu cela jusqu'à présent sont des écrivains de vin en Australie. Je me demandais s'ils allaient vous demander pourquoi vous quittez l'Australie? Tout le monde en Australie a l'impression de posséder Penfolds. Les gens adorent frapper Penfolds - vous savez, grand est mauvais. Nous ne sommes pas si grands, je rappelle aux gens. Ils aiment Penfolds, ils détestent Penfolds, mais ils respectent à contrecœur Penfolds.

Je suis prêt à entendre: 'Oh, l'Australie n'est pas assez bien pour vous?' Vous savez, j'ai été confronté à la même chose lorsque nous avons lancé nos Champagnes. Je veux dire, j'ai commencé en tant que vigneron australien. Mais ce que nous avons fait en Champagne et [avec] les gens avec qui nous travaillons en Californie, vous n'avez pas besoin de scénario. Vous n'avez pas à vous souvenir de ce que vous avez à dire, car nous y travaillons depuis des décennies.

WS: Pensez-vous que lorsqu'un vignoble de taille petite ou moyenne fait quelque chose d'innovant, il est récompensé, mais quand une grande entreprise le fait, c'est mal vu?
PG: J'ai la peau assez épaisse. Mais des vins comme Grange ont mis le vin australien sur de nombreux marchés mondiaux, et c'est là que vient le respect.

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Nous allons flipper un peu sur ce projet parce que certaines personnes diront, pourquoi avez-vous déjà quitté Magill? Vous savez, les puristes. Mais dans le monde réel, nous devons penser aux prochains un et trois quarts siècles. Ils disent que si vous vous tenez immobile, vous reculez dans une rivière, vous savez, le courant devient plus fort. Si nous nous tenons là où nous sommes, nous retournons en arrière.

Grange a été universellement paniquée dans les années 1950. Il y avait un flack sur la série G, mais maintenant il y a une rumeur selon laquelle une vraie collection Grange ne sera bientôt pas une vraie collection Grange à moins qu'elle ne contienne G3, G4 et encore G5 à paraître.

WS: La sortie de nouveaux vins ces jours-ci s'accompagne probablement de plus d'inquiétude que dans une année moins mouvementée. Cela a-t-il modifié vos plans?
PG: J'étais l'un des partisans pour déplacer en quelque sorte le jour du lancement. Non pas parce que je pensais que les vins avaient besoin de plus de temps, mais dans mon cas, c'était plus égoïste. Je voulais être en Amérique lorsque ces vins ont été lancés. Cette chose virtuelle est belle, mais c'est un compromis.

Mais je suis tellement heureux que nous n'ayons pas reporté parce que nous ne pourrons peut-être pas arriver en Amérique jusqu'en 2022 avec la façon dont les choses se passent. Il faut un peu de courage de nos jours pour faire quoi que ce soit.

Nous aurons un peu d'angoisse, vous savez, au sujet des prix. Comment osez-vous entrer à ce prix. Mais nous l'avons comparé. Lorsque G3 est sorti à 3 200 $ la bouteille, il y a eu indignation. Nous avons vendu G3 dans le monde entier en quatre jours calendaires.

Dans le contexte du COVID, dans le contexte des [relations commerciales avec] la Chine, et dans un contexte d'incertitude, ces vins ne sont pas une réaction à cela. Cela allait toujours arriver. Cela a commencé il y a longtemps.

WS: Je veux revenir sur le projet bordelais dont vous avez parlé. Est-ce que cela fait partie de la vue d'ensemble de ce que fait Penfolds, comme dans le cas du projet californien?
PG: Certains de nos projets fonctionneront, d'autres non. Nous ne continuons pas simplement à ajouter au portefeuille. Alors à Bordeaux, c'est un pied dans l'eau. Ce projet est loin derrière le projet californien. Le projet californien a démarré il y a des décennies, ce projet bordelais n'a commencé que quelques années en arrière.

WS: De retour à Napa, même si l'assemblage joue sur vos atouts, pourriez-vous vous étendre aux embouteillages sur un seul vignoble?
PG: Absolument. Ce serait une évolution naturelle. Avec le millésime 2020, il y a un très bon vignoble avec un nom et la discussion sur la mise en bouteille d'un seul vignoble a été évoquée dans le classement.

Les gens recherchent des choses différentes. Cela pourrait vraiment déclencher une nouvelle conversation à Napa ou Paso Robles. Nous offrons le choix et nous offrons la diversité.