Pink Challenge: les vignerons rosés français font face à de longues chances en 2020

Les producteurs de rosé français qui avaient connu le boom du vin rose aux États-Unis sont soudainement aux prises avec trois grands défis. La demande de raisins a fait grimper les coûts de production en même temps que les tarifs américains sur le vin français ont créé une énorme pression sur les prix. Et maintenant, la pandémie mondiale de COVID-19 a éliminé la plupart des ventes de restaurants sur de nombreux marchés américains. Et bien que la demande américaine de rosé soit toujours forte, les consommateurs pourraient trouver moins d'options de ces embouteillages roses à l'approche de la saison estivale.

Côté qualité, le millésime 2019 du sud de la France, dernier millésime à arriver sur le marché, s'annonce bien. J'ai récemment goûté, non à l'aveugle, trois rosés français 2019 bien connus et largement disponibles, et la qualité générale était très bonne.



Mais pour les producteurs de rosé, en particulier les petits vignobles de Provence, le premier grand défi est arrivé avant toute vinification.


Obtenez l'éditeur associé de Wine Spectator et le dégustateur principal des rosés français Notes de Gillian Sciaretta sur une récente dégustation à l'aveugle des rosés Whispering Angel, Hecht & Bannier et Hampton Water 2019 .


`` Le prix des raisins était complètement fou l'année dernière '', a expliqué Gregory Hecht de Hecht et Bannier , négociant qui fabrique plusieurs cuvées du sud de la France. «Le prix des raisins a doublé en cinq ans… donc nos consommateurs devront se réajuster à cela parce que nous avons travaillé dur avec notre importateur pour vraiment réduire les marges afin de s'en tenir au prix de 19,99 $. Je pense que c'est vraiment le prix clé.



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Les détaillants américains remarquent déjà des signes de la lutte pour les prix du raisin. Gary Fisch, président-directeur général de la chaîne Gary's Wine & Marketplace dans le New Jersey, a remarqué des changements sur les étiquettes de rosé français 2019 en janvier dernier, lorsque lui et son équipe ont fait une dégustation de rosé avec des fournisseurs. «Tout d'abord, nous avons eu du mal à obtenir des échantillons, puis à la fin de la dégustation, nous avons remarqué que les vins, même s'ils avaient les mêmes étiquettes que l'année dernière, étaient des vins différents», a déclaré Fisch. «Beaucoup de nos grands vins de Provence sont issus d'IGP [pas d'appellation AOC]. La qualité était bonne, mais ce n'est pas la même source de fruits. Ils sont allés IGP parce que, je pense, ils peuvent obtenir les fruits moins chers. Nous l'avons vu avec les petits producteurs qui produisent entre 5 000 et 20 000 caisses.

La question du raisin peut être le signe de l'incroyable succès du rosé provençal. Les expéditions de vin rosé de Provence vers les États-Unis ont augmenté de 14% en 2018, dépassant les 2 millions de caisses pour la première fois, selon BusinessFrance, une agence gouvernementale française. Au début de cette décennie, le rosé de Provence ne représentait que 123000 caisses sur le marché américain. La valeur des exportations de rosé de Provence vers les États-Unis a également atteint un nouveau record l'an dernier, augmentant de 17% à 152 millions de dollars.

Dommage collatéral

En octobre, alors que leurs vins 2019 fermentaient, les vignerons provençaux ont reçu plus de mauvaises nouvelles. Le gouvernement américain a annoncé un tarif de 25% sur la plupart des vins tranquilles de France, d'Espagne, d'Allemagne et du Royaume-Uni, dans le cadre d'un différend commercial avec l'Union européenne concernant des subventions à l'avionneur Airbus. En janvier, le gouvernement a envisagé d'augmenter les tarifs à 100 pour cent, mais a par la suite cédé. Pourtant, le tarif de 25 pour cent reste en vigueur.



«Je sais que beaucoup de mes collègues en Provence avec des importateurs plus petits, lorsqu'ils ont eu connaissance des tarifs, ont dit:« Nous ne pouvons pas le faire. Nous ne pourrons pas le faire '', a déclaré Hecht. «Et je sais que déjà certains petits importateurs ont licencié de nombreuses personnes et se trouvent dans une position très difficile.

Après des discussions avec leur importateur, Hecht et son équipe ont décidé d'expédier moins de vin aux États-Unis que l'année dernière. De plus grands vignobles comme Gérard Bertrand et Château d'Esclans , la cave derrière le Whispering Angel de Provence, a décidé d'expédier des allocations de plusieurs mois aux États-Unis avant la date prévue en janvier pour vaincre la menace tarifaire proposée à 100%, juste au cas où elle serait adoptée. Mais leurs importateurs devaient encore payer le droit de 25 pour cent.

Frapper trois

Le troisième coup a été la pandémie COVID-19, qui a déclenché des verrouillages, d'abord en Chine, puis en Europe et aux États-Unis, arrêtant essentiellement toutes les économies, en particulier les restaurants et les bars. Les expéditions de vin aux États-Unis ont considérablement ralenti.

«Normalement, nous sommes à près de 90% de capacité à la fête des mères, et nous n'y sommes pas encore», a déclaré Fisch. «Deux de nos rosés les plus vendus de l'année dernière ne sont pas encore arrivés. J'avais peur de ne pas en avoir, mais maintenant je dis que nous allons peut-être bien parce que lorsque nous manquerons d'une partie du [vin rosé] que nous avons, les arrivées tardives se manifesteront.

La fermeture temporaire des restaurants, bars et hôtels, qui constitue une grande partie de l'activité rosé, a inquiété de nombreuses marques. «Notre activité sur site est en baisse de 98% dans tout le pays», a déclaré Paul Chevalier, directeur national des vins fins chez Shaw-Ross Importers, qui fait appel à Whispering Angel.

Jesse Bongiovi and Jon Bon Jovi Jesse Bongiovi et Jon Bon Jovi tentent de maintenir les prix inférieurs à 20 dollars pour leur rosé français Hampton Water. (Photo gracieuseté de Hampton Water)

Même si des sites sur site dans certains États commencent lentement à s'ouvrir, les marques de rosé sont particulièrement préoccupées par un domaine clé: le nord-est. `` Si vous deviez dessiner un triangle entre Nantucket Swing à Cape Cod et Martha's Vineyard à Boston, en passant par le Connecticut et le Rhode Island jusqu'à D.C., 50% de la consommation de rosé en Amérique se trouve dans ce triangle '', a expliqué Chevalier. `` C'est un très grand marché du rosé sophistiqué qui se trouve être très affecté par le coronavirus. '' Selon Chevalier, les ventes sur site à New York représentent à elles seules 25% de l'activité de Whispering Angel.

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Pour Chevalier, la grande question est de savoir comment les gens du nord-est vont consommer cet été du rosé, un vin qui alimente de nombreux rassemblements sociaux, surtout si les restrictions de distanciation sociale persistent. La réponse pourrait être simple: à la maison.

Du côté positif, les détaillants ont vu leurs ventes de vin augmenter considérablement. Selon Fisch, les ventes de rosés sont à couper le souffle. «Nous sommes en hausse de 61,2% depuis le début de l'année pour la vente de rosé. Il attribue cette augmentation à deux ou trois choses. La première étant que certaines grandes marques de rosé avaient des stocks restants des 2018 que Fisch a pu vendre jusqu'en janvier, un mois où il n'a généralement pas de rosé à vendre. Deuxièmement, avec la fermeture des emplacements sur site, le commerce de détail obtient de plus grandes attributions de rosé, que Fisch est en mesure de vendre à des prix plus lucratifs.

Chevalier note également le fort swing de la vente au détail. `` Je ne peux pas me plaindre parce que Whispering Angel, étant une marque si forte, nous avons vu beaucoup d'attractivité dans le canal de vente au détail. La livraison en ligne a explosé. Jusqu'à présent, si vous regardez la situation dans son ensemble pour nous, ce que nous avons perdu avec les restaurants et les hôtels sur place, nous l'avons un peu rattrapé avec les gens qui boivent à la maison.

Pour répondre aux besoins de leurs consommateurs à domicile, les marques rosées adoptent une approche virtuelle pour maintenir et créer des connexions. Par exemple, Eau de Hampton , le Collaboration Languedoc rosé entre l'icône du rock Jon Bon Jovi, son fils de 25 ans, Jesse Bongiovi, et le vigneron Gérard Bertrand , a lancé une série «Virtual Happy Half Hour» sur Instagram en avril.

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Selon Bongiovi, ils ont fait des sacrifices cette année pour garder leur marque abordable pour leur jeune public cible. `` Nous avons pris une sorte de coup personnel afin de rendre notre vin plus accessible au buveur de tous les jours. Notre intention pour cette année était de se rapprocher de ce prix de 19,99 $, pour continuer à rester accessible.

Il existe un consensus universel sur le fait que 2020 est déjà une année très délicate pour les producteurs français de rosé. 'Avec les tarifs et le coronavirus, certains [producteurs de rosé] perdront des parts de marché', a déclaré Bertrand.

D'autres, cependant, choisissent de regarder au-delà de 2020 à travers des verres rosés. «Nous allons toujours mettre [notre rosé] sur le marché car il y a beaucoup à cultiver», a déclaré Hecht. «Ce n'est que le début de la conception du rosé aux États-Unis. En France et dans certains autres pays européens, nous buvons beaucoup plus de rosé que de blancs depuis un moment. Nous ne sommes pas encore là aux États-Unis. Je pense que ça continue de grandir.