Pioneer Spirit conduit le fondateur de la cave Napa's Hess Collection en Argentine

Donald Hess, le multimillionnaire suisse qui possède la cave The Hess Collection et le musée d'art de classe mondiale dans la Napa Valley, a acheté 138000 acres de terres en Argentine, le long des contreforts andins, et développe maintenant des vignobles à partir desquels il produira un total de plus à 160 000 caisses de vin rouge par an.

Certains des vignobles seront plantés à 9 500 pieds, ce qui, selon Hess, en fera le plus haut du monde - l'un des défis qui a poussé Hess à nommer sa nouvelle société Vinas de Amalaya SA. Amalaya signifie «espoir d'un miracle» dans le dialecte indien indigène. «Nous avons besoin d'un miracle là-haut», a déclaré Hess.

«Là-haut» se trouve une région isolée et aride qui manque d'électricité et d'eau courante, dans le nord-ouest de l'Argentine, à environ 200 miles de la frontière avec la Bolivie. Il faut un vol d'une compagnie aérienne commerciale de deux heures et demie au départ de Buenos Aires, suivi d'un trajet de trois heures et demie en voiture pour atteindre la région. «Je suis un pionnier», a déclaré Hess.

L'année dernière et au début de cette année, Hess a payé un total de 3,8 millions de dollars pour un terrain à Colomé - dans la province de Salta, dans la vallée de Calchaqui, près de la ville de Molinos - et à Payogasta, à environ 40 miles de là. La propriété de Colomé comprenait une cave construite en 1831 et un vignoble pré-phylloxéra de 22 acres.

Hess a déclaré qu'il était convaincu que la région pourrait produire un vin de classe mondiale après avoir goûté un `` superbe '' rouge 1998 du vignoble, qui a été planté il y a 147 ans sur du malbec, du cabernet sauvignon et un troisième cépage rouge non identifié.

À Colomé, Hess prévoit de planter de 300 à 400 acres de vignes, principalement du malbec et du cabernet sauvignon, à partir de boutures du vignoble pré-phylloxéra existant. Mais pour mener à bien le projet, il a dû acquérir 86 000 acres - principalement des montagnes et des terres arides. En raison des conditions de sécheresse dans la région, a déclaré Hess, il a dû acheter les montagnes environnantes pour puiser suffisamment d'eau pour les vignobles. Il devra peut-être construire un barrage pour canaliser l'eau nécessaire à l'irrigation goutte à goutte et aux systèmes d'arrosage pour protéger les vignes du gel.

Il envisage également de construire une cave qui pourra produire jusqu'à 40 000 caisses de ce qui sera son vin phare argentin, qui s'appellera Colomé. `` Nous voulons que notre Colomé soit un vin puissant et à l'ancienne avec une forte goût de terroir, Dit Hess.

Colomé coûtera entre 20 $ et 28 $. Hess a acheté 100 caisses du millésime 2001, issues du vignoble pré-phylloxéra, et celles-ci sortiront en 2004. À partir du millésime 2002, il fabriquera 1 800 caisses de Colomé, qui sortira en 2005.

À Payogasta, Hess a acheté 52 000 acres de terres, sur lesquelles il plantera environ 800 acres de vignes - encore une fois principalement du malbec et du cabernet sauvignon - contre 50 acres maintenant. La région de Payogasta est aussi aride que Colomé, mais Hess a déclaré avoir trouvé une grande réserve d'eau souterraine pouvant être pompée pour soutenir les vignobles, dont certains seront à des altitudes aussi élevées que 9 500 pieds.

La première récolte de Payogasta aura lieu en 2003, et les premiers vins seront lancés en 2005. Hess prévoit de produire jusqu'à 120 000 caisses d'un assemblage appelé Amalaya, il sera légèrement plus léger et sera vendu au détail pour environ la moitié du prix du Colomé. Les deux vins appelleront la vallée de Calchaqui comme leur région d'origine sur leurs étiquettes.

Ce projet ambitieux sera supervisé par le président et vigneron de Vinas de Amalaya, José-Louis Mounier, ancien président et vigneron d'Etchart, une grande cave également située dans la province de Salta.

L'entreprise Amalaya occupera une grande partie du temps de Hess une fois qu'il aura pris sa retraite de son entreprise, Hess Holding, après avoir eu 65 ans en août. La société privée Hess Holding, qui aurait réalisé un chiffre d'affaires de 140 millions de dollars l'année dernière, comprend des restaurants, des intérêts immobiliers et la société suisse d'eau minérale Valser (avec laquelle Hess a fait fortune), en plus de ses propriétés vinicoles californiennes.

Hess, qui est également un grand collectionneur d'art, a fondé son exploitation viticole sur le mont. Veeder en 1979 et a ouvert The Hess Collection Winery en 1989. Depuis, l'entreprise s'est développée pour posséder plus de 1 100 acres de vignobles dans le mont. Veeder, Carneros, Pope Valley et Monterey. La collection Hess, qui est surtout connue pour son cabernet sauvignon et son chardonnay, produit environ 55 000 caisses par an, tandis que 325 000 caisses supplémentaires par an sont constituées d'une marque plus abordable appelée Hess Select. Hess possède également la moitié de Glen Garlou, l'un des meilleurs vignobles d'Afrique du Sud.

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En savoir plus sur Donald Hess:

  • 31 mars 1996
    Le vigneron de Napa Valley, Donald Hess, achète la moitié de la cave Glen Carlou en Afrique du Sud dans le cadre d'une expansion mondiale

  • 15 décembre 1995
    Cabernet All-Stars: Le domaine viticole Hess Collection

  • 30 avril 1995
    Grandes valeurs: Hess Select