Stars de la pop: Paula Kornell

Paula Kornell a passé sa vie entourée de vin. Elle a grandi en jouant dans la cave de sa famille, Hanns Kornell Champagne Cellars, qui a été fondée par son père en 1958 lorsqu'il a acheté l'ancien Larkmead Vineyard près de Sainte-Hélène, en Californie. Pendant des décennies, il a fait du vin mousseux en utilisant le traditionnel méthode Champenoise méthode dans Napa.

Mais la boutique vinicole ne pouvait pas rivaliser avec les grandes entreprises vinicoles, souvent financées par des maisons de champagne françaises, qui ont commencé à produire des embouteillages de plus grand volume avec des étiquettes de prix plus petites en Californie dans les années 1980. Il a déposé le bilan et les banques ont été saisies de la cave en 1992.



Paula a entamé une carrière réussie dans la vente et le marketing pour des établissements vinicoles de Napa et Sonoma, puis a démarré sa propre entreprise de conseil, aidant les propriétaires de vignobles à naviguer dans les aspects commerciaux du vin. Kornell a lancé sa marque éponyme avec le millésime 2017, perpétuant son héritage familial, y compris le symbole des `` hommes de Canaan '' qui orne ses étiquettes de vin, comme ils l'ont fait pour son père.

Elle a parlé avec la rédactrice en chef MaryAnn Worobiec de sa croissance dans le vin, de sa navigation dans le secteur des ventes en tant que femme et de la possibilité de se trouver maintenant un mentor pour les jeunes femmes qui entrent dans l'industrie.

différence entre la saveur et le goût

Wine Spectator: Vous avez grandi à Napa, non?
Paula Kornell: Oui. La famille de ma mère s'est installée. Elle était suisse-italienne. Ils ont habité ici à Sainte-Hélène. Leur maison [principale] était dans la région de la baie, mais ils venaient le week-end. Et puis, quand mes parents se sont rencontrés, c'est là qu'ils ont fini par déménager.



WS: Avec le recul, votre enfance était-elle inhabituelle du fait que votre famille fabriquait du vin mousseux?
PAQUET: Oui. La maison était à la maison, mais la cave était l'endroit où nous avons passé tant de temps. Mon père nous gardait. C'était un terrain de jeu pour nous. Je m'y suis embrassé pour la première fois. J'ai fumé mon premier joint, ma première cigarette là-bas. Nous jouions à cache-cache. J'attraperais des chauves-souris. C'était un endroit formidable pour grandir.

Mon premier travail a été de vendre des plumes de paon, des noix et des pruneaux devant la salle de dégustation. J'ai dû rendre l'argent des noix et des pruneaux à ma grand-mère, car c'était sa propriété. Bien sûr, je récupérerais l'argent tôt ou tard, mais c'était l'idée même d'apprendre la signification d'un dollar.

WS: Avez-vous pensé à ce que vous vouliez faire en vieillissant à ce stade?
PAQUET: J'ai toujours pensé que ce serait quelque part dans le domaine du vin. En tant qu'enfant, je voulais être vétérinaire, alors j'ai pensé que je ferais du champagne la nuit et que je serais vétérinaire le jour. Nous avons toujours grandi avec beaucoup d'animaux.



C'était une époque très différente à Napa Valley. Il y avait un si petit groupe de vignerons. Tout le monde connaissait tout le monde. J'ai parcouru des photos. Mes parents faisaient chaque année le réveillon du Nouvel An avec Robert et Marjorie Mondavi. C'était juste un environnement différent. Pour ne pas dire que c'était mieux, c'était juste différent - une très petite communauté et tout le monde a vraiment travaillé ensemble.

WS: Comment décririez-vous la carrière de votre père et son héritage?
PAQUET: Sa famille fabriquait du vin mousseux en Allemagne. En 1938, il a été [arrêté et envoyé à] Dachau. Au bout de quelques mois, on lui a donné 24 heures pour sortir d'Allemagne avec seulement quelques dollars et - on ne peut pas inventer ce truc - quand il est monté sur le bateau pour venir aux États-Unis, il a été torpillé. D'une manière ou d'une autre, il s'est retrouvé à New York.

Puis il était à Saint-Louis, travaillant pour Cooks, qui fabriquait un Champagne totalement différent des Cooks que nous connaissons aujourd'hui. Il avait un plan qu'il voulait venir en Californie. Mon père a commencé sa cave à Sonoma et a fait des vins à partir de vins blancs secs comme le Chenin Blanc et le French Colombard, essentiellement ce qui poussait ici. Puis il a acheté l'ancien Larkmead Winery, qui est maintenant Frank Family, en 1958.

Il était le premier méthode Champenoise producteur dans la Napa Valley, mais il y avait d'autres plus grandes maisons étincelantes à cette époque. Il a fait un vin mousseux à partir de Riesling et tout le monde pensait automatiquement qu'il allait être sucré, et c'était os, os sec. La cave allait bientôt très bien. Le vin a été servi sur des vols en première classe sur United et TWA.

C'est une belle histoire sur la façon dont vous ne devriez pas mettre vos œufs dans le même panier, parce que certains de ces contrats ont été perdus avec l'afflux de Chandon et Mumm [à Napa]. Avec tout l'argent français qui arrivait, il ne pouvait plus rivaliser.

Je pensais que la cave serait là pour le reste de ma vie. C'était trop loin, et il était têtu et ne voulait pas d'un afflux de capitaux de quelqu'un d'autre. En 1992, j'ai présidé Auction Napa Valley et la cave de mon père fermait. Dans une question d'un mois, je suis chez Joseph Phelps en tant que vice-président du marketing, et c'est comme, qu'est-ce qui vient de se passer?

WS: Vouliez-vous vous impliquer davantage dans le domaine viticole de votre famille?
PAQUET: Oui, mais j'étais sur la route tout le temps. Je pense que c'est juste un excellent exemple de la difficulté des entreprises familiales. Mon père était très fier de ses enfants. Et vous savez, il avait ses idées. J'avais mes idées, et malheureusement, je pense que pour nous deux, la cave était déjà si loin financièrement.

Il n'a pas vendu, il a simplement dissous l'entreprise. Une banque l'a repris.

WS: Même si vous avez grandi à Napa, une fois que votre famille ne possédait plus de vignoble, vous sentiez-vous un peu étranger?
PAQUET: Oh oui. Oh oui. C'était très, très difficile. Je veux dire, je suis béni d'avoir un si bon groupe à l'époque et maintenant. J'ai un si bon système de soutien chez de si bons amis, mais c'était vraiment, vraiment difficile. J'ai eu du mal pendant un bon moment et surtout ces deux premières années à Phelps. Je ne savais pas si j'étais un poisson ou une volaille, vous savez. Tout à coup, je suis plongé dans un monde de cabernet. Et j'étais une fille pétillante à 100%. C'était donc un grand changement. Ce n'est vraiment que lorsque je suis allé travailler pour Robert Mondavi que dans mon cœur j'ai eu l'impression d'avoir à nouveau le pied marin.

WS: Avez-vous envisagé de quitter la région et l'industrie du vin?
PAQUET: Pas vraiment. Joseph Phelps Winery a été un endroit formidable pour moi pendant deux ans. Bob Mondavi m'a dit: «Vous avez toujours une maison ici». Et Harvey Posert [ancien expert en relations publiques de Robert Mondavi Winery] m'a appelé et m'a dit qu'ils avaient besoin d'un directeur général, alors j'ai rejoint leur Vichon Winery, mais j'étais également immergé dans l'équipe de vente.

C'était génial parce que personne ne savait vraiment ce que je faisais. J'étais à la cave, j'étais dans les bureaux de l'entreprise. J'ai fini par intégrer l'équipe des comptes nationaux et c'était probablement mon poste préféré chez Robert Mondavi parce que vous savez, j'ai toujours vendu. J'avais toujours vendu les vins de ma famille, j'avais vendu des Phelps. Je vendais sur la route avec Vichon, et c'est à ce moment-là que j'ai su que je pouvais vendre de Woodbridge jusqu'à Opus, tout en établissant de bonnes relations avec certains grands comptes. J'avais Hyatt National et l'International. J'ai eu de super hôtels et j'ai adoré. C'était vraiment merveilleux.

WS: Qu'est-ce qui vous a plu dans les ventes, en plus d'être bon dans ce domaine?
PAQUET: J'ai aimé l'appariement - déterminer ce dont le client avait besoin. Et peut-être que cela ne correspondait pas toujours à ce qui était censé être vendu. Au lieu de cela, j'essayais de faire correspondre les besoins des clients et de construire cette relation.

vins blancs du doux au sec

Je me suis rendu compte - de retour à mon père - tout était une question de gens et que tout le monde était important. Vous ne saviez jamais qui allait être votre meilleur client et à quel point il était important de traiter tout le monde de la même manière et avec respect.

WS: Comment avez-vous démarré votre propre entreprise de conseil?
PAQUET: Nancy Duckhorn n'arrêtait pas de me dire: «Vous devez quitter ce porche et commencer quelque chose vous-même.» C'était effrayant de le faire. J'avais toujours eu quelque chose que je savais être, vous savez, un concert permanent. Mais faire quelque chose par moi-même était exactement ce dont j'avais besoin.

J'ai tout de suite eu de très bons clients et de vieux amis, mais aussi de nouveaux amis. Un de mes premiers clients a été Ed Wallis du Wallis Family Estate sur Diamond Mountain. Je connaissais Ed depuis des lustres, et c'était tellement merveilleux d'aller commencer à passer du temps de ce côté de la montagne. Ensuite, il a continué à grandir à partir de là.

WS: Vos services de conseil varient-ils d'un client à l'autre?
PAQUET: Oui. Cela commence par le marketing et les ventes. Je travaille pour obtenir une distribution pour tout le monde. Mais j'ai aussi découvert au fil des ans que tant de gens n'ont besoin que de conseils généraux sur les entreprises vinicoles, car il y a tellement à apprendre et tellement de choses qui changent constamment. Je sais où les corps sont enterrés. Même les familles qui le font depuis longtemps peuvent avoir perdu de vue la vue d'ensemble de ce à quoi ressemble le paysage et comment il a changé.

[La] chose que vous devez faire est d'aimer vraiment les gens. Je veux dire que je dois vraiment aimer les gens avec qui je travaille, et bien sûr, c'est un fait qu'ils vont faire de grands vins. Mais je me trouve aussi beaucoup plus heureux quand je suis avec des vignobles où nos objectifs sont simpatico. Il y a tellement de vignobles avec lesquels j'ai travaillé et tellement de marques qui ont été des gens vraiment sympas, mais, vous savez, vendre des bouteilles de cabernet à 300 $ n'est tout simplement pas très réaliste.

WS: Alors, quand votre propre marque a-t-elle commencé à se concentrer?
PAQUET: [Co-fondateur] Dick Ward de Saintsbury me donnait toujours des coups de pied dans le cul et me disait: «Quand allez-vous créer votre propre marque? Je vais vous donner du Chardonnay. Au fond de ma tête, j'ai pensé qu'un jour je ferais peut-être quelque chose.

Un jour, Pat Roney [PDG de Vintage Wine Estates] dit que Vintage n'a pas de mousseux dans son portefeuille. Et serais-je intéressé à faire quelque chose en tant que partenaire 50/50? J'ai immédiatement dit oui parce que je savais qu'ils avaient une excellente équipe de vente et je savais que Pat avait toujours fait du bon vin.

C'était un tourbillon. Je veux dire que nous déjeunons et puis, tout à coup, j'essaie de savoir où puis-je me procurer des raisins? J'étais plus inquiet de savoir qui allait devenir le vigneron.

Et il se trouve que j'étais à un événement et que j'ai rencontré Robin Akhurst, [vigneron à Swanson], et lui et moi commençons à parler de nos profils de saveurs. Quelles étaient nos amours champenoises? Il devait avoir une grande acidité, un bon équilibre, mais il devait avoir une colonne vertébrale.

Pendant ce temps, Pat m'a conduit au vignoble de Mitsuko à Carneros et ma mère et Mitsuko [Shrem, co-fondateur de Clos Pegase Winery] étaient de très bons amis. La boucle était bouclée. Je devais obtenir du pinot et du chardonnay chez Mitsuko.

Tout à coup, Robin et moi sommes en train de faire notre premier millésime, le 2017. Michael Vanderbyl, créateur de la marque, et moi avons parcouru tout le chemin des noms historiques. Nous nous sommes mis d'accord sur Paula Kornell. Ensuite, nous nous sommes demandé ce qu'il en était des deux hommes, les hommes de Canaan, qui figuraient sur l'étiquette de vos parents?

Au début, je ne voulais pas faire ça. Ensuite, j'ai fouillé dans tout ce matériel et j'ai trouvé un vieux bulletin d'information de Hans Kornell qui racontait l'histoire des hommes sur son étiquette. Dans la Bible, les hommes sont envoyés [par Moïse] sur la montagne pour s'assurer que la terre était fertile de l'autre côté. Et ils sont revenus avec d'énormes grappes de raisins.

Dans ce bulletin, il était dit que Hans pensait que Napa Valley était sa terre d'abondance, et au milieu de toutes les choses d'immigration qui se passaient. Je l'ai foutu, c'est exactement ce que nous mettons sur l'étiquette. C'est votre histoire familiale.

WS: Après toutes ces années, je suis sûr que vous comprenez l'importance du nom et de l'étiquette, et comment vous allez devoir vous entendre expliquer des milliers de fois.
PAQUET: C'est ce que je dis à tous mes clients, qu'un label doit être une histoire honnête et unique. Ce n'est peut-être pas unique, mais ce doit être votre histoire. C'est pourquoi j'ai décidé que tout ce que je pouvais faire était d'être moi. Ma famille a toujours eu de bons dîners et qu'il y avait toujours du champagne sur la table. Je vais juste être honnête à ce sujet parce que c'est comme ça que je vis ma vie maintenant. J'en suis très fier.

WS: Comment avez-vous choisi vos deux cuvées?
PAQUET: La mise en bouteille [premium] Napa est donc facile à produire. Mais je savais aussi quand je suis entré dans cette entreprise avec Vintage Wine Estates qu'ils voulaient quelque chose qu'ils pourraient vendre en concurrence directe avec Chandon et Mumm à un prix populaire. Nous nous sommes donc assis et avons dû déterminer d'où proviendrait le fruit. Nous avons trouvé d'excellents fruits dans des régions de culture fraîches de la Californie.

Paula Kornell Enfant, Paula Kornell voulait être vétérinaire le jour, productrice de vin mousseux la nuit. (Avec l'aimable autorisation de Paula Kornell Wine Co.)

WS: A-t-il été difficile de passer de la vente des vins d'autres personnes et de la narration des histoires des autres à la vôtre?
PAQUET: C'est vraiment étrange, vraiment étrange. Il y a un an, les premiers vins ont été lancés, et c'était tellement étrange au début de ramasser ces bouteilles. Je me sentais comme les vieilles histoires de mon père quand il remplissait son break de vin et ses bergers allemands et allait à Nob Hill et livrait ses bulles. Le jour où je suis allé à Sonoma à l'entrepôt et j'ai ramassé les premières caisses qui étaient étiquetées et j'avais mon bulldog dans la voiture, je suis allé, Oh mon Dieu, la boucle est bouclée.

WS: À quel point les cierges de votre père sont-ils similaires ou différents de vos cierges?
PAQUET: Il y a probablement plus de poids, un peu plus de brioche, plus de caractéristiques de levure dans la Napa Valley. Il y a beaucoup plus de similitudes dans l'embouteillage californien - c'est très frais. Je dirais qu'ils sont vraiment très frais, mais ils ont définitivement le cœur et l'âme de ce qu'il aurait eu dans sa bouteille.

WS: À quoi ressemble l'avenir de Paula Kornell, la marque?
PAQUET: Je pense que l'embouteillage californien va se développer. Nous avons vendu les 5 000 premiers cas qui ont été publiés il y a moins d'un an. La Napa Valley, c'est 500 caisses. Ce sera ça pendant un moment. J'ai des Blanc de Blancs qui font de la levure pour la Napa Valley. Ce sera 100% Chardonnay et ce sera le millésime 2020. Je pense que j'aurai probablement un Brut Rosé - il semble y avoir un intérêt pour cela en ce moment.

Comme nous tous, j'ai passé beaucoup de temps à travailler avec tous les distributeurs, même si c'est sur Zoom. En octobre et novembre, j'étais sur la route. Je ne pouvais tout simplement plus rester à la maison.

quel vin se marie bien avec les pâtes

WS: Même si beaucoup de vos mentors étaient des hommes, avez-vous ressenti le manque de femmes dans l'industrie du vin?
PAQUET: Mon père m'a fait sortir dès que j'ai pu conduire. Je me souviens avoir fait des réunions de vente et me tenir debout devant une mer de fumée et d'hommes, et ce n'étaient pas des jeunes hommes. C'étaient tous essentiellement de vieux gars de l'alcool qui vendaient soudainement du vin. Tout le monde était très respectueux. Mais c'est ce qu'il y avait là-bas. Peut-être verriez-vous quelques femmes, mais en réalité c'était tous des hommes.

WS: Y avait-il d'autres femmes du côté des ventes?
PAQUET: Il y a toujours eu des femmes formidables. Mais vous savez, je pense que certaines de ces femmes travaillent toujours dur dans l'entreprise. Mais ce n'est souvent pas facile.

Regardez la direction. Encore à ce jour, il y a une poignée de femmes. Il n'y en a pas autant qu'il devrait y en avoir. C'est un plaisir d'être et de voir autant de femmes vignerons. Et je sais que tout le monde déteste ce terme de «femmes vignerons» parce que c'est tellement péjoratif.

WS: Pensez-vous que vous avez évolué vers le rôle de mentor auprès d'autres femmes?
PAQUET: Oui, mais c'est aussi très drôle que vous disiez ça parce que je me considère toujours comme ce gamin dans l'entreprise. Et je ne suis pas le gamin du métier, ce qui est vraiment effrayant. Des amis à moi ont des enfants qui ont maintenant des sociétés de marketing, et je suis très heureux et fier de faire partie de certains de leurs conseils d'administration. Je pense juste, Oh mon Dieu. Ce sont de petits enfants qui sont maintenant ces jeunes femmes prospères, intelligentes comme l'enfer, qui dirigent des choses.

Cela me rend très, très heureux parce qu'il doit y avoir ce sang neuf qui arrive continuellement.

WS: Avez-vous trouvé que les femmes vous ont mis au défi dans vos rôles?
PAQUET: Oui, je pense que certaines femmes ont été beaucoup plus difficiles que certains hommes. Je ne comprends pas forcément pourquoi. Je ne les connais pas assez bien pour savoir quel est leur parcours. Mais je pense que nous devons être utiles à tous. Nous devrions rester ensemble et avoir une sorte de camaraderie.

Lorsque vous embauchez quelqu'un, vous voulez embaucher quelqu'un de plus intelligent que vous, sinon à quoi cela sert-il? Vous voulez qu'ils apportent quelque chose de grand à la table. Vous voulez être mis au défi.

WS: L'héritage de votre père a été la première boutique méthode Champenoise maison à Napa. Quel pourrait être votre héritage?
PAQUET: Eh bien, il n'y a pas beaucoup de femmes qui ont leur propre nom sur l'étiquette.

WS: Bon point.

PAQUET: Je vais faire le meilleur produit que je puisse faire et je l'adore. Nous avons tous vendu des choses que nous n'aimions pas nécessairement.

Le vin mousseux en général est si différent aujourd'hui de ce qu'il était à l'époque de Hanns Kornell. Ensuite, c'était un produit festif. Les gens buvaient du vin mousseux ou du champagne quand c'était un anniversaire, Noël, un mariage ou un divorce. Mon père disait que pour un divorce, il pouvait vendre deux affaires contre une pour un mariage.

Maintenant, c'est tellement génial parce que les gens aiment le vin mousseux partout et ce n'est pas seulement pour une occasion spéciale. C'est pour le fait que vous avez réussi aujourd'hui, ou peut-être que vous allez commencer votre journée avec. Cela me rend donc très heureux. Je suis très heureux d'avoir porté le blason de la famille et d'avoir gardé mon nom dessus.

WS: Avez-vous déjà fait l'expérience où vous entrez dans un magasin de vin ou un restaurant et voyez quelqu'un tenir une bouteille ou boire dans une bouteille qui porte votre nom?
PAQUET: Oui. Je fais exactement ce que mon père aurait fait. Je n'ai jamais pensé que je ferais ça, mais je m'approche et je dis: «Merci beaucoup d'avoir mes bulles».