Prime Time Wine: `` The Bachelor '', membre vedette de la famille California Wine

L'homme à la recherche d'une âme sœur est Andrew Firestone, 27 ans, arrière-petit-fils de l'entrepreneur de pneus Harvey Firestone et fils de Brooks Firestone, qui a créé Firestone Vineyards. Fondé en 1972, Firestone Vineyards a été le premier domaine viticole du comté de Santa Barbara.Il produit aujourd'hui du Cabernet, du Chardonnay, du Merlot, du Sauvignon Blanc et de la Syrah, entre autres vins.

Andrew Firestone a grandi dans le ranch familial de Santa Barbara, aidant au besoin dans la cave et les vignobles. Firestone se souvient que son père est venu le chercher à l'école mais s'est arrêté avant de le conduire jusqu'à la maison. «Il me déposait au bout d'une rangée de vignes et me donnait un sécateur», se souvient Firestone avec un sourire. Firestone a ensuite dû tailler le reste de son chemin de retour.

Firestone a poursuivi d'autres intérêts avant de revenir à la cave. Il a joué au football pour l'Université de San Diego jusqu'à ce qu'il se blesse au genou. Après avoir obtenu un diplôme en administration des affaires, Firestone a voyagé à travers l'Europe et a travaillé comme commerçant pour une société de courtage à San Francisco.

Pour la récolte 1998, Firestone est revenu dans l'entreprise familiale, où il travaille désormais comme directeur des ventes. Firestone partage son temps entre Santa Barbara et San Francisco, où il a un deuxième emploi. En tant que négociant en devises pour une société appelée HIFX Inc., il combine son intérêt pour la finance et le vin en aidant aux transactions commerciales internationales entre les établissements vinicoles et les entreprises qui leur vendent du matériel.

Firestone jaillit du vin avec l'enthousiasme d'un novice, pas de quelqu'un qui a grandi avec des vignes dans sa cour avant. «Une bouteille de vin peut être un événement… une pièce maîtresse de conversation… c'est comme si vous achetiez un morceau de terre», dit-il. «Je suis tellement amoureux de toute l'industrie du vin.»

ABC a d'abord approché le frère aîné de Firestone, Adam, qui est le président de la cave, pour être candidat au baccalauréat, mais Adam avait déjà une femme et quatre enfants et a suggéré Andrew à la place. Andrew a décidé que la vie serait plus intéressante s'il saisissait l'occasion plutôt que de la laisser passer.

L'attention qui accompagne le fait d'être la star d'une émission de téléréalité a également attiré plus d'attention sur la cave (y compris les équipes de tournage), mais Firestone dit que ce n'est pas la raison pour laquelle il a accepté de faire l'émission. «Nous avons vendu chaque bouteille de vin que nous avons fabriquée au cours des 25 dernières années», a-t-il déclaré. Pourtant, il s'excite en pensant que le spectacle pourrait rendre le vin plus accessible à un public plus large.

Adam a fait écho à ce sentiment. «Nous étions heureux de fabriquer et de vendre des vins pendant 30 ans avant le salon, et nous serons là 30 ans de plus, bien après qu'il soit oublié. ... Mais si cette émission de télévision fait entrer la vinification aux heures de grande écoute du mercredi aux États-Unis, tant mieux.

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