Un aperçu du vin chinois (guide régional avec cartes)

Nous ne pouvons ignorer la croissance incroyable du vin chinois au cours des dernières années. Le pays dépasse déjà de nombreuses régions viticoles classiques (en termes de production), arrivant à la 9e place mondiale (2018).

Tout va vite en Chine, tout comme l'industrie du vin.



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Il est temps d’examiner de plus près le vin chinois pour découvrir les cépages, les régions et le terroir unique.

Tout sur le vin chinois

La culture du vin est relativement nouvelle en Chine, mais en peu de temps, elle est devenue le 5e plus grand consommateur de vin au monde.

Ce qui est plus intriguant, c’est le développement de la propre industrie viticole de la Chine. Le Vigne eurasienne est arrivé en Chine pendant la dynastie Han, il y a environ 2 200 ans. Pourtant, ce n’est que depuis les années 1980 que nous avons vu la Chine se consacrer à la vinification moderne.



Carte des vins chinois par Wine Folly 2019

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La Chine est une vaste région, avec différents terrains et climats viticoles.



  • Près de la côte, le Shandong a de fortes précipitations et des moussons pendant la saison de croissance, ce qui affecte largement la qualité du vin.
  • Plus à l’intérieur des terres, vous trouverez la région viticole du Ningxia. Les montagnes Helan chevauchent le désert de Gobi et créent des conditions de croissance arides.

Raisins de vin clés à connaître

  • Le cabernet sauviginon, le cabernet gernischt (alias Carménère), le merlot et le marselan sont les principaux cépages de la production de vin chinois.

En Chine, le Cabernet est ROI.

Au début du boom du vin chinois, l'influence de Bordeaux était principale. La sélection variétale, les techniques de vinification et même les vignobles reflétaient la célèbre région viticole française. Cependant, bien avant le Cabernet Sauvignon, un autre cépage avait la faveur: le Cabernet Gernischt.

Le Cabernet Gernischt est arrivé en Chine au XIXe siècle. Le nom se traduit vaguement de l'allemand par «cabernet mixte». L'éminent généticien du raisin, José Vouillamoz, fait des recherches et compris que le Cabernet Gernischt est, en fait, Carménère!

Le raisin est souvent assemblé avec du Cabernet Sauvignon. Cela explique peut-être pourquoi les vins chinois nationaux ont souvent un poivron (pyrazine) saveur - un trait commun de la famille Cabernet, en particulier Carménère.

Une autre bizarrerie dans la production de vin chinois est le Marselan, un raisin rouge originaire du sud de la France. Élevé pour la première fois en 1961 par le professeur Paul Truel, c'est un croisement entre le cabernet sauvignon et le grenache. Marselan démontre une bonne résistance à l'oïdium. Ainsi, il fonctionne bien dans les régions humides (comme le Shandong). Ces vins sont moyennement corsés et rappellent le cabernet.


Chateau Changyu Winery - Chine

L'un des six vignobles Châteaux Changyu - changyu.com.cn

Vin chinois: dominé par les grandes marques

Contrairement à d'autres régions viticoles, le soutien et l'influence du gouvernement jouent un rôle clé dans la vinification de la Chine.

De grandes marques comme Great Wall et Changyu inondent le marché. Ces vins gagnent à la distribution, remplissant les étagères dans l’immense pays de la Chine. Ils fournissent du vin à un prix abordable, mais, malheureusement, ne donnent pas une image positive du potentiel viticole de la Chine.

Heureusement, nous avons vu des petits producteurs commencer à émerger, notamment du Ningxia, du Xinjiang et du Yunnan. Ces caves élaborent des vins de terroir et ouvrent la voie à l'expérimentation.


Contours de la carte des vins régionaux chinois (corrigés) - Wine Folly 2019

Régions viticoles chinoises

Il existe 12 grandes régions viticoles en Chine, avec cinq régions connues à la fois pour leur qualité et leur production.

Province du Shandong - Yantai, Penglai et Qingdao

Le Shandong est la plus grande région viticole de Chine, produisant plus de 40% du vin du pays. C’est là que la première cave moderne de Chine, Changyu, a commencé en 1982.

Yantai et Penglai se situent à la même latitude que Bordeaux, il est donc facile de souligner les similitudes entre les deux régions viticoles. À Yantai, plusieurs grands vignobles imitent le même style d'architecture que Bordeaux, avec de somptueux châteaux d'inspiration française.

domaine-de-long-dai en Chine

Domaine de Long Dai à Penglai Chine - Image de Richard Haughton

En 2018, le célèbre producteur français, Château Lafite Rothschild, a dévoilé sa première marque chinoise, le Domaine de Long Dai, situé à Penglai. Le producteur bordelais a commencé à investir dans la vallée de Qiu Shan en 2008, plantant 75 acres (30 hectares) de Cabernet Sauvignon, Marselan et Cabernet Franc sur des sols à base de granit.

Le climat du Shandong est nettement maritime. Sa proximité avec la mer, avec des moussons et des précipitations annuelles élevées, pose des défis et des difficultés viticoles. Il existe une forte pression de la maladie pendant la saison de croissance (pas contrairement à Bordeaux). Et c'est ici que vous trouverez des plantations dédiées au Cabernet Gernisht, au Merlot et au Cabernet Sauvignon.


Emma Gao - Silver Heights Winery - Helanshan Mountain - Chine - Yhang Mei

Emma Gao, la rockstar et cofondatrice du vigneron de Silver Heights Winery dans la région de Helan Mountain au Ningxia. La source Yhang Mei.

Ningxia - Contreforts du mont Helan oriental

Ningxia abrite les vins les plus acclamés par la critique en Chine. La région est spécialisée dans les cépages bordelais, notamment le cabernet sauvignon, le merlot et le cabernet gernischt (Carménère). Il est devenu célèbre après un «Bordeaux vs Ningxia» très en vogue le concours de dégustation à l'aveugle a attribué à la région quatre des cinq meilleurs classements de vins.

La région abrite environ 93 900 acres de vignobles (38 000 hectares), ce qui en fait la deuxième plus grande région viticole de Chine. La plupart des quelque 200 établissements vinicoles trouvés ici travaillent des vignobles sur les contreforts bas de Helan Mountain.

En 2013, Ningxia a établi sa propre classification, qui est calquée sur la classification de 1855 de Bordeaux. Révisés tous les deux ans, les meilleurs vignobles sont divisés en «grades». Actuellement, 35 établissements vinicoles sont répertoriés dans le système de classification régional.

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Ce qui est unique au Ningxia, c'est son isolement relatif et ses extrêmes climatiques. La région se trouve à la lisière orientale du désert de Gobi, où les ouvriers enterrent des vignobles chaque année pour survivre à l'hiver.

De plus, le Ningxia est situé à une altitude extrêmement élevée (pour la viticulture), avec des vignobles à 4 000 pieds (1 200 mètres). Cela augmente le rayonnement solaire et les raisins produisent plus d'anthocyanine (la couleur rouge du vin).


Pheonix-Hill-Vineyard-Changli-Hebei

Les collines autour de la ville de Huailai aident à modérer l'humidité extrême de la côte et le froid extrême des zones intérieures. La source

Hebei - Hualai et Changli

La capitale chinoise, Pékin, entoure Hebei. Hebei est la 3ème plus grande région viticole de Chine, avec 13 000 hectares de vignes. Il abrite l'un des plus grands producteurs nationaux: Great Wall. En fait, le vin est la principale industrie du Hebei, avec un marché de 10 milliards de yuans (1,4 milliard USD).

Hebei possède des terroirs variés, des plaines inondables aux chaînes de montagnes, mais il existe deux régions viticoles distinctes: Huailai et Changli.

Région viticole de Huailai

Huailai est situé au nord-ouest de Pékin, dans les collines. Les meilleurs vignobles se trouvent à des altitudes plus élevées, jusqu'à 1000 mètres, où un climat sec règne tout au long de la saison viticole. Avec des vignobles à seulement deux heures de la capitale chinoise (et 21,5 millions d'habitants), Hauilai est une destination touristique locale.

Région viticole de Changli

Changli est située près de la mer de Bohai, où une humidité élevée et une pression de maladie vont de pair. L'hiver est froid et sec avec des vents glaciaux venant de Sibérie. Parce qu'il fait si froid, les vignes sont enterrées à la main pour survivre à l'hiver.


Xinjiang - Région autonome ouïghoure du Xinjiang

Le Xinjiang est un peu un dilemme. Soi-disant, elle produit jusqu'à 100 000 tonnes de raisins sur seulement 16 000 acres (6 470 hectares) chaque année. Cette région éloignée du nord-ouest de la Chine partage des frontières avec le Kazakhastan, le Tadjikstan et l'Afghanistan. La région a des conditions très difficiles avec de faibles précipitations et des changements de température élevés entre le jour et la nuit. Pour cette raison, les raisins produits ici ont tendance à avoir une teneur élevée en sucre et une faible acidité, ce qui en fait des raisins sucrés et un peu plat vins.

De plus, le transport est très difficile dans et hors de la région. Ainsi, la plupart des vins sont expédiés en vrac aux grandes entreprises viticoles pour être assemblés. Contre toute attente, la région présente encore un potentiel en raison de son histoire agricole avec la production de raisins secs.

Dans cette zone, il existe deux régions présentant des indications géographiques d'intérêt: Turpan et Hoxud. Les vins plantés ici comprennent le cabernet sauvignon, le cabernet franc et le chardonnay.


Cave Ao Yun - Province du Yunnan - Chine - LVMH

La nouvelle propriété Moët Hennessy, Ao Yun, se trouve dans les montagnes Shangri-La, à environ 8 500 pieds. La source LVMH.

Yunnan

C'est un terroir himalayen, car le Yunnan chevauche le Laos et le Myanmar. Normalement, une zone le long des tropiques semble être un endroit très improbable pour produire du vin de qualité. Mais, avec la haute altitude de la chaîne de montagnes Shangri-La étant d'environ 8 530 pieds (2 600 mètres), il est possible de cultiver des raisins de qualité ici.

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Étant donné que, Moët Hennessy a récemment investi dans la région , plantation de 500 acres (variétés de cabernet), destiné à être géré par plus de 120 agriculteurs tibétains.


Autres régions

  • Shanxi - C'est une zone de plateau très proche de Pékin. Bien qu’elle soit encore assez petite en termes de production, la région à base d’argile Plateau du Loess les sols présentent un potentiel pour les variétés de Chenin Blanc, Merlot et Cabernet.
  • Liaoning - C'est dans l'extrême nord-est de la Chine et est connu pour les vins de glace de la Hybride franco-américain : Vidal.
  • Heilongjiang - Trouvé le long de la frontière de la Russie, cette région est connue pour les vins de glace.
  • Tianjin - Quartier historique juste à l'extérieur de Pékin, Tianjin est connue pour ses vins doux de Muscat noir.
  • Jilin - Plus connu pour les stations de ski que pour le vin, Jilin possède un cépage fascinant de climat froid appelé Amur (Vitis amurensis).
  • Gansu - À l'est de Ningxi, cette zone a des problèmes de transport difficiles.
  • Henan - Très petit, le Henan est confronté à des conditions climatiques chaudes et humides.

Dernier mot: des repères mondiaux pour un goût localisé

La croissance de l'industrie vinicole chinoise suggère qu'il existe un vif intérêt pour les communautés viticoles locales du monde entier. La dépendance de la Chine vis-à-vis du vin français en tant que référence de la production continue de soutenir le modèle classique du vin dans le monde. Mais est-ce ce qui convient le mieux aux normes de dégustation chinoises? La cuisine traditionnelle chinoise demande des vins blancs piquants et du rosé. Et pourtant, les vins rouges secs et corsés constituent ici la catégorie la plus importante de l'industrie viticole.

Quoi qu'il en soit, le dévouement dont la Chine a fait preuve pour produire à la fois du vin en grande quantité et de grande qualité est vraiment remarquable. Le reste du monde peut également apprendre de la manière dont les Chinois abordent leurs défis agricoles uniques.