Nouveau restaurant italien prometteur à Napa

Oenotri, le dernier développement de la gamme de restaurants en constante amélioration de la ville de Napa, vient d'ouvrir il y a quelques semaines. Il est déjà plein à craquer, il est parfois difficile d’obtenir une réservation aux heures de grande écoute. Et Napa n'est pas vraiment privée de bons endroits pour manger.

Autrefois le pauvre beau-fils de la Napa Valley, la ville de Napa est en train de devenir un contrepoids efficace aux noms célèbres de la vallée de Yountville et de Sainte-Hélène. Oenotri est dans un nouveau bâtiment, qui fait partie d'un nouveau développement dans le centre de Napa qui comprend l'hôtel Avia de l'autre côté de la rue et Norman Rose Tavern à côté. Il a un look élégant et moderne. C'est décontracté mais intelligent.



Le restaurant a été ouvert par un couple de gars qui travaillaient à Oliveto, le restaurant d'Oakland qui sert toujours la meilleure cuisine italienne de la région de la baie et qui a engendré Fra 'Mani, qui fait l'un des meilleurs salumi du monde . Chez Oenotri, ils fabriquent leur propre salumi et près de deux douzaines de variétés différentes de porc salé de différentes textures et profils de saveurs.

Le restaurant sert un menu court qui repose sur le type de nourriture artisanale qui rend la cuisine italienne spéciale. Ils ont installé un four à pizza en brique au bois de Naples et proposent quatre ou cinq options, Suffisant . Un nombre similaire d'antipasti et de plats principaux complète le menu, à la recherche d'inspiration pour la moitié sud de l'Italie. Il existe également plusieurs garnitures pour la polenta et une option de légumes grillés.

Je suis passé deux fois pour le vérifier, mais je ne suis toujours pas arrivé aux plats principaux. Jim Laube et moi avons partagé un plateau de salumi un soir, chacun plus parfumé les uns que les autres, une pizza et des pâtes. Nous adorons la charcuterie, mais les pâtes, mélangées aux fruits de mer, auraient pu utiliser une minute ou deux dans l'eau bouillante.



La pizza était la grande déception de cette visite. La margherita était trop cuite, la mozzarella ayant légèrement bruni et caillé, et le centre de la croûte ressemblait trop à un craquelin. J'aime la pizza à croûte mince, mais le truc est de la garder douce sous le croustillant extérieur. Plus tôt cette semaine, je suis allé seul essayer à nouveau la pizza.

Une garniture de sardines Monterey fraîches m'a le plus intrigué, mais beaucoup d'ail ne me convient pas et l'autre ingrédient était une sauce à l'ail rouge. J'ai demandé s'il serait possible de remplacer cette sauce par juste la purée de tomates de la margherita, et le serveur a suggéré de simplement mettre les sardines sur une margherita et de facturer 2 $ de plus pour cela. C'était une excellente suggestion. Au lieu de basilic frais, Oenotri utilise un origan séché issu de l'agriculture biologique sur la margherita. Cette saveur et la croûte rôtie au bois de la sardine se marient parfaitement. Cette fois, la croûte et la mozzarella étaient parfaites, une vraie pizza napolitaine. S'ils peuvent l'obtenir de manière cohérente, Oenotri sera l'endroit où aller pour la pizza dans la Napa Valley.

Le Ciacci Piccolomoni Toscana Rosso 2007, un délicieux vin italien à base de Sangiovese, a bien complété le tableau, tout comme le plat d'accompagnement de courges rôties au four à bois. C'était le dîner léger idéal. De toute évidence, Oenotri est en train de se ressaisir. Je reviendrai, si je peux obtenir une réservation.

Oenotri

1425 First St., Napa, Californie 94559
Téléphone: (707) 252-1022