Questions entourant l'examen de dégustation à l'aveugle Laissez 23 nouveaux maîtres sommeliers dans les limbes

Cette histoire a été mise à jour à 23h30. 10 octobre.

La certification Master Sommelier, qui est devenue un symbole de grande réussite dans les industries de la restauration et de l'hôtellerie, s'est mêlée d'intrigues et de chagrins le 9 octobre. Le conseil d'administration de l'organisation qui administre le test aux États-Unis, la Court of Master Sommeliers Amériques, a annoncé qu'elle annulerait les résultats de son examen déductif de dégustation à l'aveugle de 2018, qui a eu lieu en septembre. Le président Devon Broglie a annoncé dans un e-mail aux membres de l'organisation que le conseil avait reçu `` un rapport d'un conseiller juridique extérieur '' le 5 octobre selon lequel un maître sommelier avait indûment divulgué des informations sur les vins lors de la dégustation à l'aveugle.



Le conseil a choisi, à l'unanimité, d'invalider le titre de maître sommelier pour les 23 lauréats du diplôme qui avaient passé la partie dégustation en 2018. `` Nous avons pris cette décision après de nombreuses heures d'examen attentif des preuves et de discussion sur l'impact sur le Cour et membres individuels », a écrit Broglie dans l'annonce initiale. La Cour a également annoncé qu'elle avait entamé une procédure visant à retirer l'adhésion du maître sommelier fautif et à exclure cette personne de tous les événements de l'organisation.

Le jour suivant, le 10 octobre, le jury a décidé que les 54 candidats qui se sont présentés à l'examen auraient la possibilité de refaire le test à l'une des trois dates plus tard cette année ou l'année prochaine, les frais d'examen de 995 $ étant annulés et «les frais de déplacement appropriés assistance »fournie. «Hier a été une journée difficile pour tout le monde à la Cour des Maîtres Sommeliers, mais surtout pour ceux qui ont passé l'examen de dégustation annulé en septembre. Je ne peux dire aucun mot qui enlèvera la déception et la colère que ressentent nos candidats aujourd'hui », a déclaré Broglie. «Je ne peux qu'imaginer à quel point tout le monde a été dur d'apprendre que quelque chose pour lequel ils ont travaillé si dur était entaché par les actions d'un seul individu.»

La décision a envoyé des vagues dans les industries du vin et de la restauration. Les candidats qui ont maintenant vu leur diplôme invalidé avaient, dans de nombreux cas, passé des années sur la voie de la certification - la plupart des candidats repassent le test plusieurs fois avant de réussir. Certains ressentaient maintenant une incertitude quant aux perspectives d'emploi et aux responsabilités liées à leurs succès aux examens.



`` En tant que membre de la première classe de l'illustre histoire de la Cour à être nommée, puis à faire tracer un astérisque à côté du titre que nous avons tant sacrifié pour obtenir, j'offre une question très sérieuse et valable: que faire maintenant? … Que dois-je dire à mon employeur qui a étendu de nouveaux avantages et responsabilités? » a écrit Christopher Ramelb, l'un des candidats et un employé de Southern Glazerer's Wine & Spirits, sur le babillard électronique en ligne de l'organisation d'éducation au vin GuildSomm. `` Je me sens tellement stupide et perdu, comme si les années de préparation et de discipline, le stress de jouer et la jubilation de le faire enfin, n'avaient été pour rien. ''

Les candidats s'entraînent souvent les uns avec les autres en petits groupes ou avec des maîtres sommeliers établis pour perfectionner leurs compétences et établir des relations solides. «J'ai rencontré certaines de ces personnes professionnellement au fil des ans pendant très, très longtemps», a déclaré la maître sommelière Emily Wines, ancienne membre du conseil. «J'ai plusieurs candidats avec lesquels j'ai pratiqué la dégustation à l'aveugle, dont l'un que j'ai rencontré une fois par mois au cours de la dernière année. C'est assez dévastateur de voir quelqu'un traverser ce qui est le moment le plus heureux de sa vie professionnelle se transformer en quelque chose comme ça.

La Cour vise à élever les normes de service des sommeliers en matière de vin en organisant des programmes de formation et en administrant des examens de certification, généralement aux membres de l'industrie des services de boissons. Il existe quatre niveaux de difficulté: Introduction, Certifié, Avancé et Maître Sommelier. Actuellement, 249 détiennent le titre de Maître.



Les candidats au Master Sommelier doivent réussir trois segments du test, chacun étant administré une seule fois par an: un examen théorique verbal de 50 minutes, un examen pratique impliquant un service de vin simulé, et enfin, le segment qui est sans doute le plus difficile à préparer. , une dégustation à l'aveugle de six vins en 25 minutes, au cours de laquelle les dégustateurs tentent d'identifier le raisin, le lieu d'origine et le millésime du vin. C'est la partie qui, selon le conseil, a été compromise lors de l'examen du mois dernier lorsque des informations sur les vins ont été divulguées. Le jury n'a pas fourni l'identité du coupable ni indiqué quels candidats ou combien de candidats avaient reçu l'information.

Choc et frustration

La réaction de nombreux membres de la communauté viticole a été marquée par la surprise, la colère et la tristesse. `` Mon cœur va à tous les candidats qui ont été affectés négativement par des actions contraires à l'éthique liées à cette situation des plus malheureuses '', a déclaré Andy Myers, directeur des vins de ThinkFoodGroup du chef José Andres , qui a obtenu sa certification de maître sommelier en 2014. «J'ai la plus grande confiance en la Cour et en son leadership et je suis convaincue qu'elle traitera la situation de la manière la plus juste et la plus professionnelle.

`` Il est choquant de penser que quiconque possède ces références aurait fait quelque chose comme ça '', a déclaré Alex LaPratt, associé et directeur des vins de Spectateur du vin Gagnants du prix Best of Excellence Bêtes et bouteilles et Atrium Dumbo à Brooklyn, N.Y., qui est devenu maître sommelier en 2014.

Un 24e lauréat du Master Sommelier 2018, Morgan Harris de San Francisco, avait auparavant passé la partie dégustation et ainsi conservé son diplôme. Mais il a parlé de la frustration de ses futurs camarades de classe. «Inévitablement, il est peu probable que toutes ces personnes qui ont siégé honnêtement repassent. Il m'a fallu quatre ans pour réussir [la] dégustation », a déclaré Harris. «Et c’est tellement déchirant et dévastateur à bien des égards, car c’est juste une ou deux personnes malhonnêtes qui gâchent des choses pour beaucoup d’autres.»

D'autres professionnels du vin en dehors de la Cour ont estimé que la violation et son traitement éclairaient les problèmes liés au processus d'examen et à l'organisation. `` Je pense que cela doit être un processus plus transparent '', a déclaré Max Coane, directeur des vins de Prime Cellars à San Francisco et ancien sommelier en chef chez Grand Award. Saison .

«Je suis convaincu que nous mettrons en œuvre des processus pour maintenir l'intégrité et la rigueur de notre processus d'examen à l'avenir», a écrit Broglie. 'Et nous serons une organisation plus forte en conséquence.'

—Avec le reportage de Lexi Williams


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