Randall Grahm vend le vignoble de Bonny Doon

Randall Grahm, l'un des vignerons les plus innovants de Californie et le fondateur de Vignoble de Bonny Doon , a vendu la marque à WarRoom Ventures LLC après 35 ans d'activité. Les termes de l'accord n'ont pas été divulgués, mais Grahm restera en tant que vigneron et partenaire de WarRoom. La directrice de production de Bonny Doon, Nicole Walsh, restera également à bord pour superviser la vinification.

`` Je n'ai jamais été un homme d'affaires brillant '', a déclaré Grahm Spectateur du vin , ajoutant: 'J'ai d'autres atouts précieux, mais WarRoom réussira mieux à gérer les finances.' WarRoom Ventures est une nouvelle petite entreprise vinicole qui investit, développe et gère des marques de vin.



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Vigneron pionnier, Grahm a fondé Bonny Doon en 1983 avec l'aide de sa famille dans les montagnes reculées de Santa Cruz, dans l'intention de faire du pinot noir. Il s'est rapidement tourné vers les cépages du Rhône et a sorti le millésime inaugural de Le Cigare Volant en 1986. Le Cigare Volant est depuis lors le label phare de la cave.

Considéré comme l'un des premiers défenseurs californiens des rouges de style Rhône, Grahm était un innovateur constant et un pousseur d'enveloppe. Il a été l'un des premiers à utiliser microbullage , en ajoutant de minuscules bulles d'oxygène au vin, en Californie et en utilisant des bouchons à vis sur les vins haut de gamme.

Bonny Doon est connue pour ses étiquettes excentriques et ses mélanges intéressants. La cave était une opération de près de 500000 cas avant Grahm vendu plusieurs des marques dans le portefeuille en 2006, y compris Big House Red et Cardinal Zin.



En 2009, Grahm a acheté 400 acres près de San Juan Bautista, en Californie, pour un projet qu'il a appelé Popelouchum . Il espérait produire 10 000 nouveaux cépages. Ce vignoble n'a pas été inclus dans la transaction.

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Il y a eu des indices que Grahm reculerait. Fin 2018, il a annoncé que le style Le Cigare Volant allait changer, expliquant qu'il avait l'impression que le vin avait perdu de sa pertinence pour le marché moderne. La cave a fermé sa salle de dégustation populaire dans la ville côtière de Davenport le mois dernier.



Mais Grahm pense qu'il y a eu un regain d'intérêt pour les vins et qu'ils sont plus pertinents qu'ils ne l'ont jamais été. «Les vins ont évolué et se sont développés, mais ils sont sans doute les plus intéressants que nous ayons élaborés depuis longtemps», a-t-il déclaré. Grahm a avoué que le nombre d'étiquettes qu'il avait créées était devenu un fardeau pour ses grossistes, mais que des plans étaient déjà en cours pour se concentrer sur les vins de style Rhône. «Tous les chemins mènent au Rhône» conduit à une présentation plus cohérente de la marque », a-t-il déclaré.

Grahm ajoute qu'il sera toujours très impliqué, mais qu'il passera moins de temps sur le marché et plus concentré sur la vinification et les vignobles. Il a déclaré que la cave de 35000 caisses continuera à représenter une grande valeur et une grande diversité stylistique, mais espère que l'investissement aidera à développer la marque et offrira à Bonny Doon une opportunité de mener une vie longue et robuste.