Ravenswood dans les limbes

Les étiquettes de vin vont et viennent. Certains ont une longue durée de vie, d'autres disparaissent rapidement. C’est quelque chose auquel on s’habitue après quelques années dans l’entreprise. Mais il est troublant de voir une marque de vin autrefois fière coincée dans les limbes.

C’est exactement ce qui arrive à Ravenswood . Il n'est même pas clair si la cave a produit du vin en 2019 et la récolte 2020 approche à grands pas. Ce n’est pas quelque chose qui passe inaperçu par le petit groupe de fans dévoués de California Zinfandel.



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Ravenswood, basé à Sonoma, vous vous en souvenez, est le berceau de «No Wimpy Wines». Il a été vénéré comme l'un des `` trois R '' de California Zinfandel, avec crête et Rosenblum . Ridge prospère toujours, mais le défunt et bien-aimé Kent Rosenblum a vendu sa cave en 2008 à Diageo , qui a poussé la marque dans le sol. Il appartient désormais à Fred Franzia à Bronco.

L’histoire de Ravenswood est plus compliquée et reste ouverte. Joel Peterson a tout commencé en 1976 , et à la fin des années 1980, Ravenswood était en plein essor. Le Zinfandel Vintners Blend à un prix abordable a fourni l'argent, et les Zins à un seul vignoble et à vieilles vignes comme Teldeschi, Old Hill et Dickerson ont fourni le prestige.

À la fin des années 1990, les investisseurs vieillissants de Peterson ont demandé à encaisser, alors Peterson a d'abord essayé de prendre Ravenswood en bourse. Lorsque cela n'a pas permis de collecter suffisamment d'argent, les partenaires ont voté pour vendre. «Papa était la seule personne du conseil d'administration à avoir voté contre la vente, 'le fils de Peterson Morgan Twain-Peterson , qui fait l'excellent Substrat rocheux vins, m'a dit l'année dernière. En 2001, Constellation a acheté Ravenswood pour 148 millions de dollars .



Peterson est resté à bord après la vente, gardant la main dans la vinification et les promotions pendant plusieurs années, mais la production a augmenté et la qualité était irrégulière. Peterson avait pratiquement quitté la transition lorsqu'en avril 2019, Constellation a accepté de vendre Ravenswood, ainsi que 29 autres marques de vins et spiritueux, à E. & J. Gallo pour 1,7 milliard de dollars .

Depuis, la vente est au point mort. Constellation est cotée en bourse et nécessite l'approbation de la Federal Trade Commission pour que la vente progresse, la FTC a contesté de nombreux détails. Gallo, pour mémoire, est la plus grande entreprise viticole des États-Unis et Constellation est la troisième.

«Donc, Ravenswood est dans les limbes, ou sur la rivière Styx, si vous préférez, quelque part entre Constellation et Gallo», m'a dit récemment Peterson.



Quand j'ai interrogé Constellation et Gallo sur l'état de Ravenswood, chaque entreprise m'a dit de parler à l'autre. Aucun des deux ne semblait savoir si les raisins avaient été récoltés ou les vins fabriqués en 2019. En fin de compte, les deux ont refusé de commenter, citant les règles de la FTC qui l'interdisent jusqu'à ce que la vente soit finalisée.

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Les vins de Ravenswood semblent recevoir peu ou pas de pression de la part des distributeurs, et même les vins de valeur sont de plus en plus rares sur les tablettes des détaillants et en ligne. Le site Web de Ravenswood propose une sélection rare, principalement des millésimes plus anciens et quelques embouteillages sur un seul vignoble. La salle de dégustation Ravenswood à Sonoma a fermé peu de temps après la vente en cours.

Peterson m'a dit ce qu'il pouvait découvrir. Les raisins ont été récoltés en 2019 dans Bedrock Vineyard, qu'il possède avec son fils Morgan, ainsi que dans le Old Hill Ranch situé à proximité. Les raisins ont été livrés à l’usine de Ravenswood’s Quarry, sous bail à Constellation.

«La plupart des contrats de vignoble unique pour Ravenswood étaient pluriannuels, et beaucoup d'entre eux expirent après cette récolte», a déclaré Peterson. Constellation a exercé l'option de laisser ces contrats expirer en prévision de la vente, a-t-il déclaré.

Personne ne sait comment tout cela se termine. Quelle sera l’importance de Ravenswood pour le vaste portefeuille de Gallo? Peut-il retrouver son ancienne gloire? Ou la marque se joue-t-elle?


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