Raymond

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Vignobles de la famille Sherwin
Raymond

Racines profondes à Napa

Par Daniel Sogg


Les vignerons de quatrième génération Roy Raymond Jr. et Walter Raymond sont issus d'un arbre généalogique solidement enraciné dans les vignobles de Napa. Leur arrière-grand-père était le légendaire Jacob Beringer. Leur défunt père, Roy Raymond Sr., a commencé à travailler à Beringer Winery après la prohibition et est resté jusqu'à ce que la famille vende la cave à Nestlé en 1971.

Contrairement à la plupart de leurs proches qui voulaient quitter l'entreprise, Roy Raymond Sr. et son épouse, Martha, ont pris leurs bénéfices et ont fondé Raymond Vineyard & Cellar à Sainte-Hélène. «Le domaine viticole n'était pas un sujet à proprement parler à l'époque», déclare Walter, 57 ans, qui supervise la production du domaine. «Ce n'était pas glamour et ce n'était pas rentable.

Aujourd'hui, faire du vin à Napa peut être très glamour et très rentable. Néanmoins, Raymond Vineyard semble rarement obtenir son dû. «Je pense que la phrase la plus souvent utilisée que je déteste à propos de cette cave est que« Vos vins sont excellents - pour le prix. Ce sont de telles bonnes affaires '', déclare Roy, 63 ans, qui dirige les vignobles. `` Et je pense que c'est probablement l'un des échecs de notre programme de marketing au fil des ans: que nous n'avons pas suffisamment évalué nos vins pour avoir l'effet du prix sur notre image. ''

Il a raison, car les vins sont souvent exceptionnels. Au total, Raymond Vineyard produit 300 000 caisses à partir de six variétés. Les deux offres de cabernet haut de gamme de la version actuelle, la Napa Valley Reserve 1998 (92, 28 $, 30 000 caisses) et les générations 1997 (93, 50 $, 3 500 caisses) sont mûres et riches, chargées de fruits et magnifiquement équilibrées.

La mise en bouteille Cabernet pour les générations provient de différents vignobles, selon le millésime. Kenn Vigoda, 50 ans, vigneron de Raymond depuis 1983, et Walter désignent les meilleurs sites de l'année pour un vieillissement à 100% en chêne neuf, et seuls les fûts les plus fins font la coupe finale, produisant un cabernet Napa luxuriant à plein régime.

Le superbe cabernet Napa Valley Reserve 1998 est peut-être la version actuelle la plus impressionnante de Raymond. Peu de cabernets californiens offrent une combinaison comparable de prix et de qualité. De plus, avec 30 000 caisses produites, ce ne sera pas difficile à trouver. La Réserve a la richesse de bien boire maintenant, mais étant donné le palmarès impressionnant de la cave, le 1998 devrait vieillir admirablement.

En 1988, les Raymonds ont vendu une participation majoritaire à Kirin Brewing Company, qui a réalisé des investissements substantiels dans la cave et les vignobles. Bien qu'il y ait eu récemment une utilisation accrue du chêne neuf, les changements les plus notables chez Raymond au cours des 15 dernières années ont été liés à la replantation due au phylloxéra. Bien sûr, Roy n'apprécie pas d'autres problèmes, mais il reconnaît que les vignobles sont toujours un travail en cours. «Nous avons encore un ou deux cycles [à Napa] à parcourir avant de vraiment décider exactement où les porte-greffes et les variétés doivent aller, et comment ils doivent être formés», dit-il.

Les Raymonds n'ont peut-être pas encore tout à une science exacte, mais ils connaissent certainement leur chemin autour du Cabernet. La plupart des raisins proviennent de Sainte-Hélène et des environs, mais les Raymonds proviennent également de sites dispersés de Carneros à Calistoga.

Cette diversité de vignobles entre en jeu lors de millésimes difficiles comme 1998. «Il semble que dans les années où d'autres personnes ont un problème, nous avons tendance à le surmonter», déclare Vigoda. «Nous ne sommes pas limités à un seul site et avons des vignobles dans la vallée de Napa parmi lesquels nous pouvons choisir.


Pour l'article complet, veuillez consulter le numéro du 15 novembre 2000 de Spectateur du vin magazine, page 75.


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