Décès de Reginald Oliver d'El Molino

Reginald Oliver, le propriétaire de la cave El Molino de Napa Valley, est décédé d'un mélanome le 24 juin à son domicile de Sainte-Hélène. Il avait 66 ans.

Oliver a fondé El Molino en 1981, en remettant à neuf une ancienne cave des années 1880 qui avait été convertie en moulin. Sa passion était pour les vins de style bourguignon et il excellait à la fois avec le chardonnay et le pinot noir. Avec le pinot noir, il était un peu un franc-tireur, le cultivant à Sainte-Hélène, un endroit que beaucoup considéraient trop chaud pour cette variété.

Mais la preuve était dans la bouteille, et ses pinots et chardonnays gagnaient régulièrement très bonnes à excellentes critiques dans Spectateur du vin dégustations. Les deux vins ont également bien vieilli, ce qui a donné à Oliver un sentiment de fierté car beaucoup de gens étaient convaincus que les vins de Californie ne le feraient pas. qui a fourni la graine de son vignoble de Pinot.

`` Andre Tchelistcheff a parlé à Reg des pinots cultivés à Rutherford par Inglenook dans les années 30 et 40 et à quel point ils étaient bons '', a déclaré McLeod, vigneron à Niebaum-Coppola, l'ancien vignoble d'Inglenook. «C'était la seule étincelle nécessaire pour Reg. Il a toujours été un contre-courant et, de l'extérieur, planter du pinot à Rutherford était contre-courant. C'était un grand champion de l'appellation Rutherford.

«Il était iconoclaste et souvent singulier dans ses décisions commerciales, mais il pouvait aussi être considéré avec précision comme un visionnaire», a déclaré Tor Kenward, un vigneron de Napa Valley.

Originaire de Berkeley, en Californie, Oliver adorait Sainte-Hélène, ayant passé un Noël là-bas en 1939 chez sa tante. Après avoir obtenu son diplôme de l'Université d'État de San José, il a suivi le programme de maîtrise de la Stern School of Business de l'Université de New York et est devenu plus tard associé de Pershing & Co., une société d'investissement à New York.

Parallèlement à ses intérêts dans Napa, qui comprenait la propriété du Star Vineyard à Rutherford, Oliver était impliqué dans deux établissements vinicoles en Nouvelle-Zélande: Dry River à Martinborough et Te Awa à Hawke's Bay.

«Papa était très impliqué et passionné par le vin», a déclaré sa fille Lily, directrice générale d'El Molino. `` Il se rendait en Nouvelle-Zélande trois ou quatre fois par an, et s'ils achetaient un nouveau tracteur, papa l'achèterait et s'assurerait qu'il y avait un porte-gobelet dessus. ''

Oliver laisse dans le deuil son épouse, Marie Mason, sa fille Lily, son fils Jack, son fils adoptif Nicholas Muir et ses deux petits-enfants, ainsi que ses parents, sa sœur et son frère.

Un service commémoratif est prévu le 30 juin à 11 heures à l'église catholique Sainte-Hélène. La famille demande que les dons commémoratifs soient envoyés à la Napa Valley Wine Library, aux monuments du comté de Napa ou à l'hospice de Napa Valley.

--James Arbour