Réinventer ce que signifie être un homme de la Renaissance: un chat en direct avec André Hueston Mack

André Mack a parcouru un parcours détourné à travers le monde du vin, du buveur de vin au sommelier en passant par le vigneron et maintenant le restaurateur. Tout au long de son parcours, il a gardé un regard neuf et une passion de faire du vin accueillant pour tous. Dans le dernier épisode de Parlez franchement avec Wine Spectator , le rédacteur en chef Thomas Matthews a parlé avec Mack des nombreux rebondissements de sa carrière, rendant le vin plus accessible et ouvrant un restaurant dans sa propre communauté.

Mack n'a pas grandi dans une maison qui buvait beaucoup de vin. En fait, sa première introduction au monde du bon vin était de regarder un épisode de la sitcom Frasier .



Après avoir quitté son travail de bureau dans une société d'investissement, Mack est retourné dans l'industrie de la restauration, où il avait travaillé pendant ses études, apprenant le vin sur le sol dans un steak house et occupant un poste de sommelier. «Travaillant dans les restaurants tout au long de l'université et comprenant l'industrie de la restauration comme une industrie très transitoire, les gens se tournent toujours vers des choses plus grandes et meilleures», a déclaré Mack. `` Ce que j'ai réalisé, c'est qu'une chose plus grande et meilleure était juste là sous mon nez depuis le début. J'ai dû partir, puis revenir.

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En 2003, Mack est devenu le premier Afro-Américain à être nommé Meilleur Jeune Sommelier d'Amérique par la Chaîne des Rôtisseurs, une société internationale de gastronomie. Peu de temps après, il a déménagé à Napa Valley pour travailler chez Thomas Keller. la blanchisserie française , à Spectateur du vin Gagnant du Grand Prix. L'année suivante, Keller a fait appel à son aide pour ouvrir En soi à New York, où Mack a géré la carte des vins de 1 800 étiquettes.

En entrant dans la scène culinaire à New York, Mack a commencé à remarquer un changement. «J'ai réalisé que les chefs voulaient ouvrir des restaurants selon leurs propres conditions, et les choses changeaient», a-t-il déclaré. `` En commençant à regarder ça, j'ai été attiré par ça. Je voulais faire des vins pour [les] nouveaux restaurants ». Ainsi, en 2007, il a lancé Maison Noir, une marque axée sur le pinot noir de l'Oregon.



Alors que son parcours dans l'industrie du vin se poursuivait, Mack réalisa que sa rareté en tant que personne de couleur n'était pas nécessairement due à un manque d'intérêt de leur part, mais plutôt à une attitude au sein de l'industrie qui rendait souvent le vin inaccessible. Il a vu une opportunité de changer le récit autour du vin.

Le cabernet sauvignon est-il un vin blanc

Dans son livre, 99 bouteilles: le guide d'un mouton noir pour un vin qui change la vie , Mack énumère les nombreuses bouteilles de vin, de bière et de spiritueux qui ont contribué à façonner sa compréhension du vin. Citant l'importance d'utiliser des références pop-culturelles dans sa façon de parler du vin, Mack note que travailler pour des personnes établies et respectées comme Keller est ce qui l'a aidé à apporter de l'humour et de la personnalité à son approche du vin.

«Je voulais que cela se sente authentique de manière à refléter qui je suis et d'où je viens», a déclaré Mack. `` Pouvoir changer un peu le langage sur le vin, c'était l'une de ces choses où j'avais l'impression d'avoir acquis suffisamment de courage, après avoir finalement travaillé pour quelqu'un comme Thomas, qui m'a encouragé à accepter cela. ''



Malgré son approche non traditionnelle, Mack a toujours une grande appréciation pour les vins fins fondamentaux comme la Bourgogne grands crus , premier cru de Bordeaux et Cabernet de Californie. Il a affirmé que c'étaient des vins qui «étaient là tous les jours, et je pense que le seul moyen pour moi de pouvoir enfreindre les règles était de les maîtriser d'une manière ou d'une autre. J'apprécie totalement tous ces vins, et dans le livre, je voulais vraiment ne pas m'en excuser, car c'est mon passé.

qui a plus d'alcool, de vin ou de bière

Aujourd'hui, Mack a déplacé son énergie dans son quartier local de Prospect Lefferts Gardens à Brooklyn, New York, où il vit avec ses quatre enfants et sa femme, Phoebe Damrosch, qui est également une ancienne restauratrice devenue auteur. Quelques mois à peine avant que la pandémie n'oblige les restaurants à fermer leurs portes, le couple a ouvert le & Sons Ham Bar, axé sur la charcuterie américaine, le fromage et la culture du vin. Le restaurant, que Mack décrit comme «un diamant à l'état brut», propose une large sélection de vins californiens vintage des années 70 et 80.

Malgré les revers provoqués par la pandémie, Mack et Damrosch travaillent à l'ouverture d'un magasin de provisions, d'un bar à vin et maintenant d'une boulangerie - tous situés dans leur quartier. Ce que Mack a glané de la pandémie et des troubles sociaux actuels déclenchés par les meurtres de Noirs comme George Floyd et Breonna Taylor, c'est l'importance d'être présent et de continuer à avancer pour un avenir meilleur.

Son conseil aux jeunes de couleur essayant de réussir dans l'industrie du vin? «Entrez où vous vous situez», dit-il. Les restaurants étaient ce qui lui était le plus accessible, mais Mack insiste sur le fait que l'emplacement géographique, ou quoi que ce soit d'autre d'ailleurs, ne devrait pas être un obstacle au rêve d'un jeune. «Ne pensez pas que l'endroit où vous vous trouvez est un handicap. Faites ce que vous pouvez jusqu'à ce que vous puissiez vous rendre à ces endroits, si tel est le but », a-t-il déclaré. Le parcours de Mack témoigne vraiment du fait que le dévouement, l'ouverture d'esprit et un peu d'innovation peuvent finalement porter leurs fruits.

Regardez l'épisode complet avec Mack sur Chaîne IGTV de Wine Spectator et connectez-vous pour assister à Straight Talk avec Wine Spectator, les mardis et jeudis à 19 h. ET. Ce soir, Thomas Matthews discutera avec Terry Arnold, vice-président senior des ressources humaines chez Southern Glazer Wine & Spirits dans le cadre d'un mois de mise en valeur des voix noires dans l'industrie du vin.