En souvenir de Howard Goldberg

La semaine dernière, j'ai reçu la triste nouvelle que Howard Goldberg, un éditeur de longue date et écrivain de vin pour le New York Times , était mort. Il avait 86 ans.

Goldberg était un journaliste de la vieille école, un vétéran de la Fois , où il a commencé en 1970 et est devenu rédacteur en chef de la page Opinion. Il a commencé à écrire sur le vin pour le journal en 1984.



J'ai rencontré Howard pour la première fois en 1990 à l'International Wine Center (IWC) à New York. Nouveau dans la ville, je m'étais engagé en tant qu'assistant pédagogique, organisant et organisant des dégustations pour approfondir ma formation sur le vin. Goldberg a siégé avec le Wednesday Night Wine Club en tant que participant, également pour poursuivre son intérêt pour le vin.

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En tant que journaliste, il avait de l'humilité et une forte éthique. «Howard avait une invitation ouverte à y assister, et l’a souvent fait, mais il a participé en tant que simple participant», a déclaré Mary Ewing-Mulligan, propriétaire d’IWC. «Il avait trop d'humilité pour partager la table d'honneur avec nous. Je crois qu'il se considérait comme un étudiant du vin plutôt que comme une quelconque autorité. Et ses principes en tant que New York Times l'écrivain, avant les jours de sa chronique sur le vin et après, avait une telle importance pour lui qu'il ne risquerait même pas l'apparence d'irrégularité en semblant être partial envers un producteur ou une organisation commerciale plutôt qu'une autre.

Doux et gentil, Goldberg avait une curiosité et une passion incessantes pour le vin qui en ont fait un habitué des événements œnologiques à New York dans les années 80, 90 et 2000. «Il faisait partie de nombreuses dégustations Lauber, où nous nous sommes rencontrés au début des années 90», se souvient Tony DiDio, qui a travaillé pour Lauber Imports pendant 16 ans avant de fonder Tony DiDio Selections en 2009. «Nous sommes devenus des amis rapides, comme moi. dans la crainte de sa connaissance, à la fois du vin et du monde. Sa connaissance encyclopédique du vin et du monde du vin le distinguait de la plupart des journalistes, car elle était associée à l'honnêteté et à la passion.



J'ai vu Howard pour la dernière fois en août 2018, quand il est passé Spectateur du vin Avant d’aller déjeuner avec le rédacteur en chef du magazine, Thomas Matthews. Il avait l'air frêle et avait récemment perdu sa femme de près de 50 ans, Béatrice.

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Tom a rapporté que Howard avait apprécié un verre de vin blanc italien avec un plat de linguine aux palourdes, mais a avoué qu'il avait en grande partie arrêté de boire tout type d'alcool. «Il était attristé par cela», a déclaré Tom, «mais il a dit que ses souvenirs de nombreux grands vins appréciés au fil des ans lui tenaient compagnie.»

L'écrivain de vin Peter Hellman, qui vivait dans le même bâtiment et est devenu plus amical avec Goldberg après le décès de Beatrice, raconte que le père de Howard avait un petit magasin de variétés pendant un certain temps à Pleasantville, New York. le matin pour rencontrer le train et ramasser les journaux emballés à rapporter au magasin de son père », a déclaré Hellman par e-mail. «Il adorait l'odeur de l'encre encore fraîche sur le papier journal, et c'était le début de sa liaison avec les journaux.



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Bien qu'il se soit retiré de la Fois en 2004, Goldberg a continué à écrire sur les vins de Long Island jusqu'en 2013. Il a également écrit deux livres: Le système complet de cave à vin (2003) et Tout sur les caves à vin (2004). Ses articles faisaient partie de Le livre du vin du New York Times (2012), un recueil de colonnes de divers Fois écrivains de vin. Il a contribué des histoires de vin à d'autres publications et a développé une suite significative pour ses observations tranchantes sur Twitter.

Aldo Sohm, directeur des vins pour Le Bernardin et Aldo Sohm Wine Bar à New York, a rencontré Goldberg en 2004. «Il était classe, plein d'expérience et de connaissances. Si attentionné, il a écouté de si près et il s'est exprimé avec éloquence, mais jamais à court d'esprit et d'humour », se souvient-il. «Quand des gens en Europe m'ont demandé de décrire un New-Yorkais, j'ai souvent décrit Howard. C'est aussi lui qui a écrit sur moi pour la première fois au tout début. Je n’ai jamais oublié ça. »

C'est cette générosité et cette gentillesse dont je me souviens le plus à propos de Goldberg. Il a toujours eu des mots gentils, en particulier pour les jeunes professionnels du vin, et était réfléchi et plein d'esprit. Bien qu'il appartienne peut-être à une autre époque du journalisme, sa passion, sa curiosité sans fin et ses normes éthiques élevées étaient des traits auxquels tous les journalistes devraient aspirer aujourd'hui.