Restaurant Weeks Boom alors que New York marque ses 25 ans

Lorsqu'un groupe de chefs et de restaurateurs de New York a organisé une promotion de restauration à prix réduit pour les délégués à la Convention nationale démocrate de 1992, ils ne savaient pas que cela deviendrait une partie intégrante de la scène gastronomique de la ville et engendrerait des programmes similaires à travers le pays.

La NYC Restaurant Week, qui, selon l'office du tourisme de la ville, était le premier programme du genre, marque son 25e anniversaire ce mois-ci. La saison estivale se déroulera du 24 juillet au 18 août. NYC & Company estime que plus de 70 villes américaines et 20 pays proposent désormais des semaines de restaurants, donnant aux convives une chance d'explorer leurs scènes culinaires locales grâce à des menus spéciaux avec des repas à plusieurs plats à des prix réduits .



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Le programme de New York - organisé pour la première fois par Joe Baum du Rainbow Room et l'éditeur de guides de restaurants Tim Zagat - a considérablement évolué depuis 1992, alors qu'il ne durait que quatre jours et comptait un peu moins de 100 participants offrant des déjeuners pour 19,92 $.

Cette année, 390 restaurants participent, couvrant 34 cuisines différentes dans 42 quartiers des cinq arrondissements. Cette variété est l'une des parties les plus attrayantes du programme, selon Chris Heywood, vice-président senior des communications mondiales chez NYC & Company. «C'est vraiment presque un miroir de ce qu'est la ville», a déclaré Heywood, qui a aidé à superviser le programme pendant environ une décennie. «C’est une ville qui se définit par la diversité, et je pense que c’est très présent dans notre scène culinaire.»

Les prix, qui à l'origine augmentaient de 1 cent par an, ont également augmenté, maintenant 29 $ pour un déjeuner à trois plats à prix fixe et 42 $ pour le dîner. Une saison d'hiver pour Restaurant Week a été ajoutée au début des années 2000.

Une nouveauté cette année, la Summer Tasting Series, se compose de quatre événements dans différents restaurants avec des menus de dégustation exclusifs et des accords mets-vins, le produit des billets de 75 $ allant à des œuvres caritatives telles que City Harvest, Citymeals on Wheels et Food Bank NYC.



Le succès de la NYC Restaurant Week a inspiré des événements similaires dans les grandes villes (Miami Spice, Dine Out Boston, dineL.A. Et Las Vegas Restaurant Week, pour n'en nommer que quelques-uns), ainsi que des programmes régionaux dans des endroits tels que Long Island et La vallée de l'Hudson à New York et les semaines des restaurants locaux encore plus petites dans les villes de banlieue.

Miami Spice, par exemple, a débuté en 2001 en tant que plan de relance économique après le 11 septembre, selon William Talbert III, président et chef de la direction du Greater Miami Convention & Visitors Bureau. Depuis, ce programme est passé de 40 participants à plus de 230, avec un déjeuner et un brunch pour 23 $ et un dîner pour 39 $, «reflétant le meilleur de la scène culinaire multiculturelle en évolution et en croissance de notre communauté, inspirant les chefs à apporter leur meilleur à la table», Talbert Raconté Spectateur du vin par email.

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À New York, 12 des participants originaux de 1992 participeront au programme cette année, dont Spectateur du vin Gagnant du Grand Prix Grill Tribeca .



«Cela attire de nouveaux clients», a déclaré le directeur du vin David Gordon par e-mail. «Même si nous sommes là depuis si longtemps, il y a encore beaucoup de gens qui ne sont jamais allés au Tribeca Grill.»

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Gordon dit que les clients ont tendance à opter pour des bouteilles de 40 $ à 60 $, mais que certains optent pour des vins plus chers une fois qu'ils parcourent les 2200 sélections de Tribeca Grill. «Un invité peut entrer et prendre un excellent dîner à prix fixe pour 42 $, puis faire des folies avec l'un de nos nombreux vins d'âge en bouteille qui sont à un prix raisonnable», a-t-il déclaré.

Le restaurant Delmonico, un participant vétéran, revient également cette année, où le directeur des ventes et du marketing Carin Sarafian considère la semaine du restaurant comme une occasion de présenter aux clients le Liste des gagnants du Best of Award of Excellence .

'Au cours de cette promotion, les clients peuvent déguster du vin qu'ils n'auraient peut-être jamais découvert s'ils n'avaient pas participé à la semaine du restaurant', a déclaré Sarafian par e-mail. «Nous aimons penser que notre vin, associé à notre cuisine et à notre service, fait revenir nos clients même après la fin de la semaine du restaurant.»

L'intégration du vin dans Restaurant Week est à la discrétion de chaque restaurant. Un certain nombre de restaurants offrent des réductions sur les bouteilles en vedette ou un ensemble d'accords suggérés au verre pour chaque plat sur les menus à prix fixe.

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Gagnant du prix d'excellence At Best of Morrell Wine Bar & Café , Anna-Christina Cabrales, directrice générale et directrice des vins, crée des accords rouges et blancs pour le repas à prix fixe, ainsi que des accords de desserts inclus aux côtés de truffes au chocolat ou de crème brûlée pour le dîner.

Cabrales dit que la semaine du restaurant aide à attirer les habitants et les touristes. «Ils recherchent définitivement des menus bien composés et de valeur, et ils n’ont pas à prendre trop de décisions», a-t-elle déclaré. 'Ils veulent trouver quelque chose de passionnant.'

Quelle que soit la façon dont les clients personnalisent leur expérience de la semaine du restaurant, Heywood dit qu'il s'agit de profiter de New York en compagnie de la famille et des amis: «L'une des choses que nous voulons vraiment souligner à propos de ce programme est l'expérience connective que le dîner apporte… les attributs de manger en face-à-face. '