Ressusciter un navire à vin médiéval qui transportait 200000 bouteilles de marchandises

Ce fut le coup final, décisif et dévastateur de la guerre de Cent Ans: en 1453, les Français chassèrent les forces anglaises de Bordeaux, coupant les Britanniques d'une ressource très chère: leur bien-aimé bordeaux. Face à la défaite, à la peste et à la guerre civile, cependant, les Anglais perdirent admirablement peu de temps à appeler les expéditions de la prochaine nouvelle boisson pour remplir leurs verres. Et ces expéditions, nous apprend une découverte récente, sont arrivées sur d'énormes navires de 100 pieds transportant des cargaisons équivalant à 200 000 bouteilles.

Le mois dernier a apporté la nouvelle que «l'unique exemple excavé et conservé de ce qui était autrefois un type omniprésent de navire marchand» - l'épave du XVe siècle surnommée le Navire Newport - sera bientôt reconstruit, debout et à nouveau fièrement présenté, Dr Toby Jones , conservateur du Newport Medieval Ship Project, a déclaré à Unfiltered. Il avait été perdu par les marées pendant un demi-millénaire.



Fouilles archéologiques du Newport ShipFacile à faire: les équipes travaillant à l'excavation initiale et à la préservation du bois du site du navire ont été transférées dans des réservoirs d'eau pour éviter toute détérioration. (Service des musées et du patrimoine de Newport)

En 2002, Newport, sur la côte sud du Pays de Galles, préparait le bord de la rivière Usk pour la construction d'un théâtre et d'un centre artistique lorsque les bois qui dessinaient la coque du navire ont été redécouverts. On trouve aussi à bord: des chaussures, un casque de fer, une pièce d'argent porte-bonheur incrustée dans la coque, des restes de poisson et de noix que les marins ont croqué, les puces qui à leur tour les dévorent - et le butin de vin. «Des parties de plus de 100 tonneaux ont été retrouvées dans la cale du navire, ainsi que des pépins de raisin dans les sédiments des cales», a déclaré Jones. «D'énormes quantités» d'un genévrier arbustif ont également été trouvées dans la cale du navire pour «fournir une sorte de matelas (appelé calage) sur lequel poser les tonneaux de vin, les protégeant des mers agitées».

Navire NewportLe Newport Ship dans des temps plus secs (interprétation d'artiste!). Titre de la peinture: `` Final Resting Place '', David Jordan (Newport Museums and Heritage Service)

Contrairement à l'épave romaine de taille similaire (énorme) près du port grec de Fiscardo qui a été largement étudié et cartographié à la fin de l'année dernière , ou la S.S. Kyros dragué à peu près au même moment , le Newport Ship n'a pas été sabordé par les marées capricieuses, ou par les Allemands, avec une pleine charge de potables à bord. Selon Jones, le transport du vin, qui pouvait contenir 175 tonnes de cargaison, a été amarré à Newport sur la rivière Usk entre 1468 et 1469 pour des réparations et un réaménagement. Hélas, son berceau s'est effondré, le navire a caréné d'un côté, inondé d'eau et de limon, et a coulé.

Navire NewportCroisière Premier: Reconstruction numérique de ce à quoi le navire Newport aurait ressemblé avec une cargaison de tonneaux de vin à bord (Newport Museums and Heritage Service)

L'industrie du vin britannique était encore à quelques centaines d'années au milieu du XVe siècle et Bordeaux venait de disparaître, alors qui remplissait les verres des Newporters? «La Grande-Bretagne a dû importer du vin de plus loin et il y a eu une augmentation marquée du commerce du vin des régions plus méridionales, en particulier de la péninsule ibérique», a expliqué Jones, bien que le voyage à travers le golfe de Gascogne puisse être perfide. Le matériel végétal trouvé sur le navire, les éclats de céramique et les pièces de monnaie indiquent tous que le Portugal est l'autre terminus de la route du navire. Et ce calage de genévrier? Il est originaire de la côte atlantique ibérique. Les chercheurs ont même trouvé des restes de fleurs et de baies dans les arbustes, en déduisant qu'ils avaient été cueillis et emballés à la fin de l'été - lorsque les navires étaient préparés pour recevoir la prochaine récolte de vin provenant d'endroits comme le Douro.



Maintenant, après près de deux décennies de récupération de l'épave, de datation du bois, de nettoyage des bois, de modélisation 3D du navire, de séchage, de préservation et de reconstruction de la coque, il devrait être prêt à faire tourner les têtes une fois de plus au Newport Ship Center rouvert plus tard cette année. .

Navire NewportReconstruction du Newport Ship arrivant à sa destination finale, avant que tout ne se passe de côté (Newport Museums and Heritage Service)

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