Les Rothschild les plus riches

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Les Rothschild les plus riches

Benjamin de Rothschild

Par Per-Henrik Mansson


Le baron Benjamin de Rothschild est le plus riche des Rothschild, mais tout l'argent du monde ne peut effacer une erreur commise par son père il y a près de 20 ans.

L'expérience a marqué Benjamin comme aucune autre expérience commerciale ne l'a fait, dit-il, et a soulevé dans son esprit une question fondamentale: un produit Rothschild doit-il toujours être synonyme de qualité? La réponse est clairement oui, en ce qui concerne ce Rothschild. Benjamin, 37 ans, critique ouvertement les premiers efforts de son défunt père, le baron Edmond de Rothschild, à Bordeaux.

La qualité était absente du premier vin d'Edmond de Rothschild, le millésime 1979 de Château Clarke, domaine du Médoc à Bordeaux. Le vin était désherbant, rugueux, faible et dur. «C'était une grave erreur de libérer le vin lorsque les vignes étaient trop jeunes», explique Benjamin. «Il a fallu 20 ans pour reconstruire l'image de Clarke.

«De sérieux progrès ont été réalisés à Clarke et nous faisons maintenant oublier aux gens ce qu'ils ont bu en 81 et 82», dit Benjamin. (Wine Spectator a noté le '82 Clarke 68 points, ou `` buvable, mais non recommandé '', lors de sa sortie.)

Benjamin est l'un des plus jeunes milliardaires de la planète. À la mort de son père en 1997, il a hérité d'une fortune estimée aujourd'hui à 2,5 milliards de dollars. Benjamin possède des hôtels particuliers, des biens immobiliers dans les Caraïbes et en Israël, et une participation d'un sixième dans le Château Lafite Rothschild de première croissance. Ses entreprises possèdent et gèrent une laiterie et une fromagerie de Brie en dehors de Paris, ainsi que des forêts, deux groupes bancaires et trois domaines viticoles à Bordeaux. Il est pratiquement propriétaire de la station de ski branchée de Megève dans les Alpes françaises.

La richesse de Benjamin est considérablement plus grande que celle des autres Rothschild pour trois raisons. Il y a eu moins d'enfants dans sa lignée pour partager la fortune (son grand-père avait un fils, dont le seul héritier est Benjamin), un parent éloigné ajouté au pot familial à sa mort et les ancêtres de Benjamin étaient des entrepreneurs prospères qui ont augmenté leur valeur nette.

Deux fils se tissent dans cette branche de la famille: un engagement fort et précoce envers les causes juives et un esprit indépendant et entrepreneurial. L'arrière-grand-père de Benjamin, Edmond, était le plus engagé des Rothschild en ce qui concerne les problèmes et les besoins des Juifs, selon d'autres membres de la famille. Il a aidé les Juifs russes à fuir les pogroms dans les années 1880 et à planter des vignobles en Palestine, ce qui leur a permis de gagner leur vie. Benjamin poursuit le soutien de longue date de sa famille à la Fondation Edmond de Rothschild Césarée en Israël, entre autres projets.

Benjamin ne prétend pas en savoir beaucoup sur le vin, mais il veut être entouré de conseillers qui le savent. Il a engagé Michel Rolland, l'œnologue bordelais bien connu, pour consulter à Clarke et sur le projet sud-africain. Benjamin a également rejoint un projet dirigé par Rolland en Argentine.

Le baron parle avec respect de la mystique attachée au nom Rothschild. Il connaît son pouvoir d'attirer les clients vers les entreprises familiales.

«Ne rêvons pas», dit Benjamin. «Un grand nombre de personnes ne sont pas des connaisseurs et achètent une étiquette. Le nom sur l'étiquette leur donne confiance. Et que vous ne devez pas ruiner. Et nous, les Rothschild, jouissons d'une bonne volonté fantastique parmi les consommateurs, mais cette puissance peut s'évaporer rapidement.



Les principaux intérêts viticoles de Benjamin

EN PORTANT PRODUCTION DE CAS ANNUELLE
Château Clarke, Listrac, Bordeaux 25 000
Château Malmaison, Moulis, Bordeaux 8 333
Château Peyre-Lebade, Haut-Médoc, Bordeaux 16 666
Rupert & Rothschild, Afrique du Sud 41 665
Vigne Argentine, Argentina
(en développement)
N / A
(Benjamin possède également 1/6 du Château Lafite Rothschild, Bordeaux.)


Pour l'article complet, veuillez consulter le numéro du 15 décembre 2000 de Spectateur du vin magazine, page 81.
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