Robert Mondavi décède à l'âge de 94 ans

Robert Mondavi, un vigneron visionnaire et un brillant commerçant qui a contribué à faire connaître le vin californien à la notoriété internationale, est décédé à 9 heures aujourd'hui chez lui à Yountville, en Californie. Il avait 94 ans.

Franc, énergique et charismatique, Mondavi était l'un des vignerons les plus influents et les plus admirés de l'histoire de la Californie. Il a été la force motrice de sa cave éponyme à Napa Valley, qu'il a fondée en 1966 et qui a été pendant des années la cave la plus célèbre de Californie, jusqu'à ce qu'elle soit vendue en 2004.



`` Robert Mondavi a laissé un héritage indélébile sur l'industrie du vin de Californie '', a déclaré Marvin R. Shanken, rédacteur en chef et éditeur de Spectateur du vin . «Il a vanté les vins californiens comme étant de classe mondiale - aussi bons que les meilleurs d'Europe - et a parcouru inlassablement le monde pour répandre ce message, faisant croire à des millions d'amateurs de vin.

Au cours d'une carrière qui a duré huit décennies, Mondavi a souvent montré l'exemple, se fixant des objectifs ambitieux pour son vignoble et incitant les vignerons californiens à produire des vins qui rivaliseraient avec les meilleurs du monde. Son nom, son influence et sa passion pour le vin et la vie se sont répandus bien au-delà de Napa et de la Californie. Les vignerons du monde entier ont attribué à Mondavi les avoir encouragés à établir des normes plus élevées et à produire de meilleurs vins.

Inspiré par l'Europe

Voyageur infatigable du monde entier à l'esprit curieux, Mondavi a commencé à visiter les grands vignobles et caves d'Europe dans les années 1960, lorsque le vin californien était au bord d'une renaissance. Ces séjours ont aidé Mondavi à réaliser que la Californie avait besoin d'améliorer ses vins pour être accepté dans les meilleurs restaurants du pays et est devenu le fondement de sa vision de la façon dont les vins californiens pourraient gagner un plus grand respect.



Son fils Tim a déclaré que les premiers voyages de son père en Europe étaient essentiels à son succès et à celui du vin californien. 'Il a été l'un des premiers [personnes] à aller voir le meilleur, le pire et tout le reste dans tous les domaines', a déclaré Tim. «Son désir était de se poser la question de savoir pourquoi certains des vins étaient si bons et pourquoi ils ont pu l'être.

Il a également noué des liens personnels solides avec de nombreux vignerons, a déclaré Tim. «Il a développé des amitiés avec d'autres [vignerons] et a échangé des idées avec de nombreuses personnes. Non seulement il a appris d'eux, mais nous avons partagé ce que nous avions appris.

Grâce à sa personnalité extravertie et à son sens des affaires, Mondavi a forgé un certain nombre de coentreprises importantes avec d'éminents vignerons européens. Le premier et le plus significatif est venu en 1979, lorsqu'il s'est associé au baron Philippe de Rothschild du célèbre château Mouton-Rothschild de Bordeaux pour créer Opus One dans la Napa Valley. Cette union a réuni deux des plus grands esprits du monde du vin, créant un vin qui reposait sur une fusion des traditions viticoles françaises et californiennes enracinées dans le sol d'Oakville.



Opus One a attiré l'attention des vignerons et des hommes d'affaires du monde entier. La volonté du baron Rothschild de s'associer à Mondavi a validé la qualité du vin californien et inauguré une nouvelle ère d'investissement étranger en Californie. À la fin des années 80, des dizaines d'entreprises internationales avaient acheté des terres et construit ou acheté des établissements vinicoles dans l'État.

Un champion du bien-vivre

L'amour du vin de Mondavi s'est répandu dans ce qu'il a appelé un mode de vie gracieux. Il a montré une profonde appréciation pour la musique et les arts, et il a embrassé les cuisines raffinées du monde et les repas élégants, dans lesquels la nourriture et le vin se sont améliorés.

Au fur et à mesure que la réputation de Mondavi grandissait, l'élégant domaine viticole Mondavi est devenu la Mecque des visiteurs de Napa. Ses visites et dégustations éducatives, ses expositions d'art et ses séries de concerts d'été sont devenues un point focal pour de nombreux touristes.

Pour promouvoir le mariage de la nourriture et du vin, Mondavi et son épouse, Margrit Biever Mondavi, ont créé les programmes `` Grands Chefs '' dans leur cave d'Oakville dans les années 1970. Chaque année, ils ont accueilli des maîtres culinaires influents, tels que Julia Child et Paul Bocuse, pour cuisiner et expérimenter différents accords mets et vins.

Mais plutôt que de limiter le vin à la gastronomie, Mondavi s'est fait le champion d'en faire une partie de la vie quotidienne et d'un mode de vie sain. Lorsque le vin a été attaqué dans les années 1980, Mondavi a vivement critiqué les campagnes anti-alcooliques et a préconisé la recherche sur les avantages d'une consommation modérée de vin.

Mondavi «a compris la nécessité d'une éducation sur le vin, le vin de Napa Valley et le vin de Californie», a déclaré Harvey Posert, son confident de longue date et conseiller en relations publiques. Il a ajouté: `` Les programmes - dégustations comparatives, séminaires sur les vendanges, grands chefs, concerts d'été, programme de mission - avaient tous pour seul but d'expliquer les valeurs positives du vin au public et à l'industrie qu'il servait. Beaucoup de ces idées sont nées avec d'autres, mais il avait la volonté et la force financière de les concrétiser.

La voie du succès

Originaire de Hibbing, Minnesota, Robert Gerald Mondavi est né le 18 juin 1913 de parents qui avaient émigré d'Italie. Les parents de Mondavi, Cesare et Rosa, ont déménagé en Virginie, au Minnesota, où son père travaillait dans une mine et, avec sa femme, dirigeait une pension et plus tard un saloon. Robert a rappelé que sa mère était une cuisinière particulièrement talentueuse et que le vin faisait partie des repas quotidiens.

En 1921, le père de Robert décida de se lancer dans le commerce du raisin et, deux ans plus tard, la famille déménagea à Lodi, qui était à l'époque la capitale du raisin de Californie. Après avoir travaillé pour son père et joué dans l'équipe de football de Lodi, Mondavi a assisté et est diplômé de Stanford.

Dans les années 1930, Robert s'intéressa davantage aux vins raffinés de la Napa Valley, et il travailla finalement au Sunny St. Helena Winery (maintenant Merryvale). En 1943, il apprend que la célèbre cave Charles Krug de Sainte-Hélène est à vendre et convainc son père de l'acheter.

«Bob Mondavi est né dans le secteur du vin et grâce à ses gènes ou à sa formation, il a développé une intensité pour être compétitif et réussir dans ce secteur», a déclaré Posert. «Au cours de ces années 1940 à 1960, c'était une ancienne entreprise agricole basée sur les immigrants et les importations, mais ses études et sa formation en affaires à Stanford l'ont aidé à appliquer la pensée commerciale [à la commercialisation du vin].

Le Mondavis a déménagé à Napa, et Cesare, le frère cadet de Robert et Robert, Peter, a dirigé la cave. Mais il y avait des désaccords sur la façon dont la cave devait être gérée, et après la mort de Cesare, Robert et Peter se sont affrontés. Alors que Robert, le plus flamboyant des deux frères, milite pour de meilleurs vins, Peter privilégie une voie plus conservatrice. Un jour, ils se sont retrouvés dans une bagarre et on a demandé à Robert de quitter l'entreprise familiale.

En 1966, à l'âge de 52 ans, il fonde la cave Robert Mondavi, construisant la première nouvelle cave à Napa depuis la fin des années 1930. Il a également intenté une action en justice pour sa part de Charles Krug et, en 1976, a abouti à un règlement qui a laissé Peter à la tête de Charles Krug, mais a donné à Robert la plupart des vignobles clés de la famille dans la région d'Oakville.

Une fois sa cave ouverte, avec l'aide de ses fils Michael et plus tard Tim, Robert a accéléré ses efforts pour peaufiner ses vins. De plus en plus, cela conduit à des voyages en Europe, où il étudie les grands vins de Bordeaux, de Bourgogne et du Val de Loire.

Au cours de l'expérience de voyage séminal de Mondavi en 1962, `` j'ai goûté des vins que je ne trouverais jamais aux États-Unis, et j'ai vu de première main la manière européenne de faire du bon vin et de les vieillir en fûts de chêne '', a-t-il écrit dans son autobiographie de 1998. Récoltes de joie . «Je suis également venu voir le rôle du vigneron sous un jour bien différent. Il a commencé une quête pour comprendre terroir - la notion française de l'impact du sol et du climat sur la vigne et façonne le caractère d'un vin.

À Bordeaux, il s'est perfectionné sur les rôles du Cabernet Sauvignon, du Merlot et du Cabernet Franc dans les rouges bordelais, et a également étudié la texture et la structure de ces vins qu'il admirait. En Bourgogne, il étudie le cépage capricieux Pinot Noir et le Chardonnay. Parfois, les pinots de Mondavi étaient considérés parmi les meilleurs de Californie.

Avec Robert fixant les objectifs et Tim supervisant la vinification, Robert Mondavi Winery s'est bâti une réputation pour les cabernets et les chardonnays de Napa Valley et a lancé une tendance avec le sauvignon blanc, que Robert a appelé Fumé Blanc. Le meilleur vin de la cave, son cabernet de réserve, capture les riches saveurs de cassis terreux de la Napa Valley. Mais les vins se distinguent aussi par leur souplesse, leur élégance et leur grâce.

À la fin des années 1970, la cave a lancé une gamme bon marché de vins de table génériques. Ces vins de table de la vallée centrale ont évolué pour devenir le label Woodbridge, qui a fourni à l'entreprise un flux régulier de liquidités.

L'entreprise Opus One a coïncidé avec le début de la vente aux enchères de vins de Napa Valley en 1981, que Mondavi a joué un rôle déterminant dans la création. Un seul cas du premier millésime de l'Opus One vendu lors de la vente aux enchères inaugurale pour 24 000 $ à couper le souffle. L'événement est depuis devenu l'un des événements mondiaux '>

Les années publiques

En 1993, à la recherche du capital pour une croissance encore plus grande, Mondavi devient une société publique, et Robert progressivement remis plus de décisions commerciales à ses fils . Michael s'est concentré sur les ventes et le marketing et Tim s'est concentré sur la vinification, tandis que la fille de Mondavi, Marcia, siégeait également au conseil. Finalement, Mondavi est devenu président émérite et a voyagé au nom de la cave pour promouvoir ses vins.

verre bordeaux vs verre bordeaux

Au cours de cette période, Robert Mondavi Corp. a formé des partenariats en Italie avec la famille Frescobaldi , au Chili avec la famille Chadwick de Viña Errazuriz et en Australie avec Rosemount , qui est devenue plus tard une partie de Southcorp. La société a également acquis certains vignobles californiens de premier plan, notamment Arrowood , et acheté la célèbre cave toscane Ornellaia avec Frescobaldi.

Pendant ce temps, Mondavi a consacré une grande partie de son énergie à des efforts philanthropiques. Il a dirigé une campagne pour construire Copia: l'Institut américain de la gastronomie, du vin et des arts au centre-ville de Napa et a fait un don de 20 millions de dollars pour faire décoller le centre culturel qu'il avait conçu en 1988.

Il a aussi a fait don de 35 millions de dollars à l'Université de Californie à Davis : 25 millions de dollars pour la création de l'Institut Robert Mondavi pour la science du vin et de l'alimentation et 10 millions de dollars supplémentaires pour terminer le campus '>

Mais en 2000, Robert Mondavi Corp. avait commencé à subir des tensions financières qui ont été aggravées par la récession qui a suivi, le 11 septembre 2001, l'attaque terroriste et une chute des ventes de vin. En 2004, après une série de différends internes avec les membres du conseil d'administration au sujet d'une restructuration prévue de l'entreprise, Michael a démissionné. Bien que le conseil ait initialement décidé de vendre les marques de luxe de Mondavi, il a ensuite accepté de vendre l'ensemble de la société lorsque Constellation Brands a fait un OPA de plus d'un milliard de dollars .

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La vente a temporairement laissé Mondavi hors du commerce du vin pour la première fois depuis les années 1930, bien que Constellation l'ait maintenu en tant qu'ambassadeur de la cave. Puis en 2005, à 92 ans, il rejoint son fils Tim et sa fille Marcia dans une nouvelle entreprise pour faire Napa Valley Cabernet.

«De toutes les choses qu'il a apprises, la plus importante était que le vin était destiné à rehausser un repas, et c'est quelque chose qu'il n'a jamais oublié», a déclaré Tim.

Les services funéraires seront privés, mais des livres du souvenir seront disponibles au centre d'accueil des visiteurs de la cave Robert Mondavi et au centre des visiteurs de la cave Woodbridge à Lodi, en Californie, pendant les quatre prochaines semaines. Au lieu de fleurs, la famille suggère des dons à Copia de l'Université de Californie à Davis The Oxbow School et à l'Université de Stanford.