Robert Mondavi Winery se trouve dans le vignoble To Kalon. Son propriétaire dit qu'il n'y a pas un tel endroit

Dans John Steinbeck's Est de Eden , le narrateur décrit les terres autour de la vallée de Salinas en Californie en notant que le premier devoir des explorateurs espagnols du 18e siècle était de donner un nom à tout ce qu'ils voyaient. «Les noms de lieux font davantage référence à des choses qui s'y sont déroulées, et ce sont pour moi les noms les plus fascinants, car chaque nom suggère une histoire qui a été oubliée», a écrit Steinbeck.

L'histoire de To Kalon commence en 1868, lorsque Hamilton Walker Crabb, un natif de l'Ohio qui s'était déplacé vers l'ouest à la recherche d'or, débarqua dans la Napa Valley et acheta 240 acres à Oakville. Après avoir cultivé une variété de cultures, Crabb s'est finalement concentré sur les raisins de cuve et a nommé sa terre Hermosa Vineyards. Il acheta deux parcelles adjacentes, en 1879 et 1891. En 1886, Crabb rebaptisa sa cave et le vignoble To Kalon, en grec, pour «le lieu de la plus haute beauté».



Aujourd'hui, To Kalon est peut-être le vignoble le plus célèbre des États-Unis , portant avec elle une chronique légendaire de son héritage et de sa propriété. Constellation Brands détient la part du lion de ce qui est considéré comme la terre de To Kalon via sa filiale, Domaine viticole Robert Mondavi . Mais elle possède également des marques de commerce établies par Mondavi de «To Kalon», enregistrées en 1988, et «To Kalon Vineyard», enregistrées en 1994. Ces marques ont créé un enchevêtrement de problèmes qui se résument à une question: Est-ce que To Kalon est un endroit ou une marque?

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La question se pose alors que Constellation a commencé à affirmer de manière plus agressive ses droits de marque. L'année dernière, un domaine viticole voisin a déposé une plainte contester la marque de fabrique de Constellation. L'affaire a été classée. Constellation a également lancé une nouvelle marque de vin nommée To Kalon Vineyard Company .

Et dans un geste peu remarqué, en mars dernier, la société a déposé une pétition pour que To Kalon Creek, qui traverse la propriété, soit retiré de la liste des lieux enregistrés du Conseil américain des noms géographiques (BGN). Leur raisonnement? Le nom de la crique pourrait menacer leur marque To Kalon.



La personne la plus chargée de nommer le ruisseau est Graeme MacDonald . MacDonald a grandi sur le vignoble de sa famille à la lisière de la propriété Robert Mondavi. Les arrière-grands-parents de MacDonald ont acheté le terrain en 1954. À l'époque, il était cultivé en cerises, mais il faisait autrefois partie du vignoble To Kalon. Sur les conseils de Robert Mondavi, la famille a déchiré les arbres et planté des vignes. Suite à un accord de poignée de main, ils ont vendu des raisins à Robert Mondavi Winery depuis sa fondation en 1966.

MacDonald vit maintenant dans un petit chalet sur la propriété. Lui et son frère Alex exploitent 15 acres de certaines des plus anciennes vignes de cabernet de la Napa Valley, en gardant une petite quantité pour leur propre marque de 400 caisses, MacDonald .

Graeme est également devenu l'historien résident de To Kalon. En 2004, il a commencé à faire des recherches sur la terre tout en fréquentant l'Université de Californie à Davis. Fasciné par ses découvertes, MacDonald a poursuivi sa quête après l'obtention de son diplôme, étudiant l'histoire qui entoure sa maison. En 2017, il a réussi à persuader le BGN de ​​nommer officiellement le ruisseau près de chez lui, To Kalon Creek. Il a soutenu la dénomination avec d'innombrables documents, références, cartes et photographies de la fin des années 1800 indiquant le nom du ruisseau.



En plus de demander que To Kalon Creek soit retiré de la liste BGN, Constellation a également contesté les efforts de MacDonald pour que To Kalon Vineyard soit ajouté au registre national des lieux historiques. Un vote sur cette proposition a été reporté en raison de l'autre bataille juridique, le procès contre Constellation par La maison du vignoble , une cave appartenant à Jeremy Nickel, fils de feu le propriétaire Far Niente Gil Nickel.

Le procès de la Vineyard House a affirmé que Robert Mondavi avait obtenu frauduleusement une marque de To Kalon et l'avait commercialisée de manière trompeuse. Un juge fédéral plus tard a rejeté le procès , mais Nickel a demandé une injonction pour empêcher Constellation de vendre ses À Kalon Vineyard Company Cabernet Sauvignon Oakville plus haute beauté 2016. La demande d'injonction a été rejetée le mois dernier. Constellation a déposé une plainte pour contrefaçon de marque contre The Vineyard House après que la cave a publié un vin avec To Kalon sur l'étiquette.

Qu'est-ce qu'il y a dans un nom?

`` Ce débat devrait porter sur la préservation et non sur l'exclusion '', a déclaré MacDonald Spectateur du vin . Bien que la vinification soit son travail quotidien, MacDonald a fait de l'histoire sa passion. En mars 2019, il a rédigé un rapport sur To Kalon pour le Historic American Landscapes Survey (HALS), qui a été ajouté à la Bibliothèque du Congrès.

Constellation ne s'est pas toujours opposée à ses efforts. Il y a moins de cinq ans, la société a sollicité MacDonald pour présenter l'histoire de To Kalon Vineyard lors de son programme de certification bisannuel To Kalon et lors d'autres événements destinés aux employés, aux journalistes et aux professionnels de l'industrie.


En savoir plus sur le projet To Kalon Vineyard Company de Constellation. Le rédacteur en chef James Molesworth a visité le vignoble et a rencontré le vigneron Andy Erickson pour parler de ce qui rend le vignoble spécial .


En 2016, lorsque MacDonald a contacté Constellation pour lui demander de nommer le ruisseau, il a déclaré avoir été reconnu, approuvé et célébré par les dirigeants de Constellation et de Mondavi pour son travail. L'entreprise a rédigé une lettre d'appui et MacDonald a poursuivi ses recherches.

Il a été brusquement interrompu en août 2019, lorsqu'il a découvert que pendant qu'il demandait la désignation d'un autre ruisseau sur la propriété, Constellation s'efforçait simultanément d'annuler le nom de To Kalon Creek. «J'avais l'impression d'ajouter de la valeur à l'histoire de To Kalon, puis le tapis a été retiré», a déclaré MacDonald.

Constellation déclare avec véhémence que To Kalon est une marque, pas un lieu, et estime que les actions causées par leurs voisins (MacDonald et Nickel) affaiblissent leur marque prisée et l'utilisation de To Kalon sur diverses étiquettes de vin. De leur point de vue, l'entreprise et Robert Mondavi Winery ont passé des décennies à créer la marque To Kalon.

`` Constellation s'engage à mener toutes ses activités avec la plus grande intégrité, y compris les relations avec les partenaires, comme nous le faisons depuis plus de 70 ans '', a déclaré Alex Wagner, directeur principal des communications de Constellation. Spectateur du vin .

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Cependant, MacDonald et de nombreux autres habitants craignent que l'histoire de ce vignoble légendaire ne soit un jour oubliée ou diminuée à cause de ces marques de commerce. Alors que MacDonald se préparait à défendre son œuvre, il se souvint des mots que feu Margrit Mondavi lui avait inscrits dans son exemplaire de ses mémoires: «Pour Graeme — S'il vous plaît, appréciez l'histoire de ma vie et gardez en vie l'histoire de To Kalon.

L'histoire d'un lieu

La valeur du nom To Kalon n'a jamais été corrigée. Cela a parfois été précieux et presque oublié à d'autres. À son apogée, sous Crabb, la propriété To Kalon était d'environ 500 acres. Dans les 100 années qui suivirent, plusieurs revendiquèrent la terre à des degrés divers. Ces affirmations ne sont pas simples.

Crabb a planté ses premiers vignobles en 1868 et est rapidement devenu l'un des plus importants vignerons de Californie. En 1880, Crabb était le troisième producteur de vin du comté de Napa.

Crabb a vendu la parcelle de 1891 en 1893. Après sa mort, le domaine restant a été vendu. E.W. Churchill a pris possession de ces terres par le biais d'une vente aux enchères publique, mais est décédé quelques années après Crabb. Suite à l'interdiction, des parcelles de terre ont changé de mains. Ce n'est que lorsque l'homme d'affaires de San Francisco, Martin Stelling, a acheté 337 acres de terres à To Kalon en 1943 que la terre a été relancée en tant que vignoble. Stelling a arraché de vieilles vignes et planté de nouvelles variétés. Stelling en a vendu 90 acres aux propriétaires de Beaulieu Vineyard, qui l'ont surnommé Beaulieu n ° 4.

Un an plus tard, Stelling a gagné 1700 acres supplémentaires de terres, y compris la parcelle de 1891 et une grande propriété au sud d'Oakville Grade, qui est devenue connue sous le nom de «Stelling Extension». Mais il est mort dans un accident de voiture en 1950 et sa veuve a vendu la propriété en morceaux.

Domaine viticole Robert MondaviLorsque Robert Mondavi a fondé sa cave éponyme, il l'a située à côté de To Kalon. La société déposera plus tard le nom. (Avec l'aimable autorisation de Robert Mondavi Winery / Chris Leschinsky)

En 1962, Rosa Mondavi et ses fils, Robert et Peter, ont acheté 429 acres de terrain To Kalon et Stelling Extension des terres pour leur cave, Charles Krug. Lorsque Robert Mondavi a radié de son propre chef, un procès contentieux sur l'indemnisation des années de Robert à Krug a divisé la famille et la terre prisée. Lorsque l'affaire a été réglée en 1977, Robert a ajouté les 429 acres de Krug aux 246 acres existants qu'il avait achetés séparément pour sa cave.

Aujourd'hui, Robert Mondavi Winery possède environ 328 acres qui n'ont jamais appartenu à Crabb, mais qui faisaient partie de l'extension Stelling. Même ainsi, Mondavi en a toujours parlé dans le cadre de To Kalon. Tim Mondavi l'a déjà expliqué en citant l'évolution des limites du vignoble à Bordeaux: lorsqu'un château achète son voisin, cette propriété devient une partie du domaine.

Pendant une brève période, la superficie le long de la rivière Napa entourant l'Opus One a également été incluse sur les cartes internes de Robert Mondavi To Kalon Vineyard, mais a ensuite été supprimée. Aujourd'hui, huit propriétaires revendiquent une partie du vignoble, selon ses limites historiques: Mondavi, Opus One, MacDonald / Horton, Detert, Andy Beckstoffer, U.C. Davis, Wilsey / Traina et les producteurs de raisin de Napa Valley. (La terre de Jeremy Nickel appartenait autrefois à Crabb, mais sa propriété n'est pas contiguë et, selon les recherches de MacDonald, il n'y a aucune preuve qu'elle ait été plantée en raisins de cuve jusqu'en 1980.)

Mais selon l'affirmation de Constellation, seul Robert Mondavi Winery devrait avoir le droit d'utiliser le nom To Kalon.

Une bataille de plusieurs décennies

Personne ne connaît mieux la bataille des marques que Andy Beckstoffer . L'un des propriétaires de vignobles les plus prospères de Napa, Beckstoffer a acheté une partie de To Kalon Vineyard à son ex-employeur, Beaulieu, en 1993. En 2000, il a commencé à vendre le fruit sous le nom de To Kalon à des vignerons, dont Fred Schrader, qui en a depuis fabriqué. des cabernets les plus prisés et les plus chers de Napa Valley utilisant les raisins de Beckstoffer. Mondavi poursuivi Caves Schrader en 2002 pour avoir mis To Kalon sur ses étiquettes. (Autre complication du statut de Kalon, Constellation a acheté Schrader en 2017).

Beckstoffer a répliqué, arguant que Mondavi trompait les consommateurs en incluant des raisins de vignobles qui ne faisaient pas partie du vignoble To Kalon original dans les vins portant le nom sur leur étiquette - des raisins de l'extension Stelling. Les parties ont finalement réglé l'affaire, accordant à Beckstoffer le droit d'utiliser To Kalon sur les vins de sa partie des vignobles.

Beckstoffer a écrit une lettre de soutien - une parmi tant d'autres - au BGN pour conserver le nom de To Kalon Creek. Dans celui-ci, il cite que les criques et les criques alluviales sont importantes pour aider à définir des zones spécifiques au sein d'une appellation et que l'appellation To Kalon Creek transmet une valeur historique et culturelle.


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Beckstoffer dit qu'il espère obtenir des fonds pour un programme visant à créer un registre des vignobles historiques de la Napa Valley sur la base de cartes historiques pour empêcher d'autres marques de vignobles. «C'est plus grand que l'entreprise», a déclaré Beckstoffer. «MacDonald a fait des recherches détaillées, et il est important qu'il l'emporte et ajoute de la force à son nom.

Si To Kalon est une marque (protégée par les lois sur les marques), avoir un ruisseau nommé To Kalon est un problème. Constellation affirme qu'il n'y a pas d'endroit appelé To Kalon. Pourtant, l'histoire suggère le contraire.

Dans l'argumentation de MacDonald devant le conseil d'administration de BGN, il déclare qu'il existe des dizaines, voire des centaines de références à To Kalon comme lieu dans les documents historiques, y compris les documents juridiques après la mort de Crabb, inscrivant To Kalon Vineyard sous `` immobilier ''.

MacDonald pointe en outre vers le site Web de la cave Robert Mondavi, qui fait référence à plusieurs reprises au vignoble To Kalon, y compris l'emplacement de la cave au 7801, route de Sainte-Hélène, au bord du vignoble To Kalon. Le site Web contient également une citation qui se lit comme suit: `` Lorsque Robert Mondavi a choisi le vignoble To Kalon dans l'ouest d'Oakville pour abriter son nouveau vignoble en 1966, il a fait remarquer que `` c'était un vignoble avec une histoire distinguée et une nature magique. Des sols idéaux, la lumière du soleil et la pluie - à mes yeux, le vignoble était un trésor. ''

Constellation a déclaré qu'en vertu de la loi, ils ont le droit légal d'appeler tout vin fabriqué n'importe où dans le monde à Kalon, qu'il provienne, en tout ou en partie, des vignobles de Mondavi.

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En 2009, Calistoga est devenue la nouvelle zone viticole américaine (AVA) de Napa Valley après une bataille de six ans entre deux établissements vinicoles et des pétitionnaires AVA. Le Bureau de la taxe et du commerce sur l'alcool et le tabac (TTB) voulait initialement que les pétitionnaires changent le nom de l'AVA afin qu'ils n'aient pas à retirer les noms de deux marques existantes, Calistoga Cellars et Calistoga Estates.

Andy BeckstofferAndy Beckstoffer a aidé à superviser une partie de To Kalon pour Beaulieu Vineyard, puis l'a acheté lorsqu'il s'est retiré seul. (Photo par Colin Price)

Carol Kingery Ritter, qui conseille ses clients sur la formation d'AVA par le biais du TTB en tant qu'associé directeur du cabinet d'avocats Dickenson Peatman & Fogarty, affirme que lorsque les entreprises de vin nomment leurs marques en fonction d'une caractéristique géographique, elles courent le risque d'en faire partie. d'un nom AVA.

«L'intersection des marques et des AVA est quelque chose dont nous avons beaucoup débattu», dit-elle, se demandant comment séparer les problèmes de marque et de marque des problèmes d'AVA. «Les deux agences [TTB et US Patent and Trademark Office] se coordonnent rarement et travaillent indépendamment l'une de l'autre», note Ritter. Cela crée un potentiel de litiges et de prise de droits de marque, qui ont de la valeur. Mais elle estime que le TTB évite de prendre position sur la suppression des droits de marque d'une entreprise viticole.

Les deux établissements vinicoles ont finalement été empêchés d'utiliser Calistoga comme nom de marque et le statut AVA de Calistoga a été attribué. Une partie du raisonnement derrière la décision était qu'aucune des deux vignobles n'utilisait de raisins de la région de Calistoga et on craignait que les marques diluent la réputation de Calistoga et déroutent les clients.

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Selon l'Office américain des brevets et des marques, les marques ne devraient pas être approuvées si le nom est principalement utilisé comme origine géographique descriptive des produits. Une marque de vin est tout ce qui classe le fabricant du vin, comme le nom de l'établissement vinicole ou la conception de l'étiquette.

Pour beaucoup, l'affirmation de Constellation selon laquelle To Kalon peut provenir de n'importe où affaiblit la marque et modifie radicalement la signification de To Kalon. Carlo Mondavi, petit-fils de Robert et fils de Tim, cite Inglenook comme exemple. C'était l'un des domaines historiques de Napa.

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Après sa vente à Heublein en 1969, la société a considérablement augmenté sa production, s'approvisionnant en raisins de partout et transformant Inglenook en vin en cruche. (Constellation a acquis Inglenook en 1994 à Heublein. En 2011, Francis Ford Coppola a acquis la marque, la réunissant avec le domaine, qu'il avait acheté en 2011. Il l'a depuis repositionné en tant que producteur premium.) «Ce serait dommage si To Kalon a soudainement été fabriqué à partir de vignobles de toute la Californie », a déclaré Carlo.

Carlo Mondavi a écrit une lettre de soutien pour garder le nom de To Kalon Creek, et il dit qu'il n'a rien à gagner à le soutenir, mais beaucoup à perdre, car Constellation possède essentiellement son nom de famille. «Ma première réaction est que nous devons protéger nos zones géographiques», a-t-il déclaré, citant le modèle bourguignon. «Si j'ai un vignoble là-bas, vous pouvez détailler le village, par exemple, Chambolle-Musigny, puis vous concentrer davantage sur le vignoble. Si la terre change de mains avec le temps c'est toujours Musigny, ou To Kalon dans ce cas. `` Rien ne changera jamais à quel point To Kalon est spécial, mais ce qui le rend si spécial, ce sont les personnes qui en ont pris soin. ''

Constellation affirme que des concurrents tels que Nickel et MacDonald tentent de profiter de l'utilisation de To Kalon, en siphonnant la bonne volonté que Constellation a créée dans la marque. Pour MacDonald, c'est comique, car Robert Mondavi Winery achète chaque année près de 75% des raisins MacDonald's pour les inclure dans les vins Mondavi's To Kalon Vineyard.

À la fin de l'année dernière, MacDonald s'est entretenu avec l'équipe juridique de Constellation à la cave Robert Mondavi avant une réunion trimestrielle du comité consultatif californien sur les noms géographiques (CACGN), où il espérait faire valoir ses arguments pour préserver ses recherches. MacDonald a dit Spectateur du vin que lors de la réunion, l'équipe de Constellation lui a offert le droit d'appliquer To Kalon à son label en échange de son soutien à la suppression du nom de To Kalon Creek lors de la prochaine réunion du CACGN.

MacDonald dit que, dans un moment de clarté, sa réponse semblait très simple. 'Notre intégrité n'est pas à vendre', a-t-il déclaré aux avocats.

Histoire future?

En 1979, Tim Mondavi a écrit à l'historien du vin de Napa William Heintz sur la possibilité de faire de To Kalon sa propre AVA. C'était bien avant qu'Oakville ne devienne sa propre AVA. Ils ont fini par abandonner le plan parce qu'ils ont découvert que les terres de Mondavi au sud d'Oakville Grade Road, l'extension Stelling, ne faisaient pas partie de la pré-interdiction de To Kalon. Cela faisait partie de Far Niente.

Aujourd'hui, plusieurs résidents affirment qu'un To Kalon AVA pourrait être la réponse. «Constellation a potentiellement beaucoup à bénéficier du travail de MacDonald et de la promotion du site», a déclaré Carlo Mondavi. 'S'ils pouvaient convertir la marque en AVA pour ce qu'est le vrai To Kalon.'

L'histoire et le nom de To Kalon Creek ajoutent à la possibilité. `` Lorsque vous formez une pétition pour le statut d'AVA, la première étape est la reconnaissance du nom '', a déclaré Ritter, citant que le premier endroit où les gens regardent est les cartes USGS et la liste des noms géographiques de l'USGS. La dénomination du ruisseau par MacDonald a depuis conduit à son inclusion sur la liste des noms géographiques de l'USGS. «Si nous avons un To Kalon Creek sur la liste des noms géographiques, les pétitionnaires pourraient l'utiliser comme un élément de preuve dans un ensemble de preuves de nom», a déclaré Ritter.

Graeme et Alex MacDonaldLa famille MacDonald vit sur cette terre depuis des générations. (Photo par Paige Green)

Que To Kalon devienne une appellation reconnue ou reste une marque crée un précédent pour le vin américain. `` Si To Kalon n'a pas d'intégrité, cela jette des critiques sur toute la vallée et sur la façon dont nous nous présentons '', a déclaré Beckstoffer, soulignant que Napa Valley a fait un changement significatif au début des années 2000 pour se concentrer sur les expressions à site unique. «Je répète ce que j'ai dit en 2004: To Kalon est un vignoble, pas un concept marketing, et il est important que nous l'établissions comme un lieu.

Des décisions sur l'inclusion de To Kalon dans le registre des lieux historiques et le renversement potentiel de la dénomination du ruisseau sont attendues cette année.

Pour MacDonald, il se demande si le blindage du nom d'un lieu célèbre avec des marques déposées crée un dangereux précédent. MacDonald craint que To Kalon et d'autres régions célèbres ne soient rendues inauthentiques dans l'esprit des consommateurs. «J'ai grandi là-bas et je me sens obligé de défendre l'endroit», a-t-il déclaré. 'L'histoire est en notre faveur pour raconter cette histoire.'