Roederer achète la cave Merry Edwards de Sonoma

Le Champagne Louis Roederer maison a acheté le spécialiste du pinot noir de Russian River Valley Vignoble Merry Edwards . L'accord comprend la marque et son inventaire, ainsi que la cave et la salle de dégustation de Sébastopol et six vignobles totalisant 79 acres. Le prix de vente n'a pas été divulgué. Les fondateurs de la cave, Merry Edwards et son mari, Ken Coopersmith, resteront temporairement pendant la période de transition.

Edwards est une pionnière du vin du comté de Sonoma et l'une des premières femmes vignerons de Californie. Sa marque de 28 000 caisses est connue pour ses Pinot Noirs structurés, y compris des vins de vignoble unique remarquables. Edwards produit également une petite quantité de Chardonnay, ainsi qu'un Sauvignon Blanc fermenté en barrique. Ses vins ont fait de nombreuses apparitions dans Spectateur du vin de Top 100 des vins de l'année , dont une place dans le Top 10 pour elle 2007 Russian River Valley Sauvignon Blanc en 2009.



`` La décision d'acquérir Merry Edwards a été motivée par la confiance en son histoire et ses valeurs '', a déclaré le président-directeur général de Roederer, Frédéric Rouzaud. Spectateur du vin . `` Nous n'achetons pas une cave grand public pour fabriquer des millions de bouteilles, nous choisissons quelque chose qui nous ressemble: une entreprise familiale, avec une vision spécifique des vins de qualité axée sur terroir ».

Roederer n'est pas étranger à la Californie. L'entreprise fondée Domaine Roederer à Anderson Valley en 1982, et possède désormais deux autres établissements vinicoles dans la région: Caves Scharffenberger , achetée à LVMH Cellars en 2004, et Domaine Anderson , créé par la famille en 2012 avec un accent sur les Pinot Noirs à un seul vignoble de la région. Rouzaud dit qu'ils recherchaient une nouvelle opportunité dans d'autres appellations. Ils ont envisagé plusieurs autres établissements vinicoles avant de rencontrer Edwards l'année dernière.

`` Quand Frédéric est venu me rencontrer, nous avons passé probablement 30 heures ensemble, à parler de philosophie et de vignobles, c'était un échange très synergique, et nous étions simpatico depuis le début '', a déclaré Edwards. Spectateur du vin .



'C'est difficile à expliquer, mais nous nous sommes sentis très à l'aise très rapidement', a déclaré Rouzaud. Il dit que le fait que Merry Edwards soit une entreprise familiale était primordial. 'Bien sûr, les vins et les terroir étaient importantes, mais au-dessus de cela, sa personnalité, sa sensibilité, son histoire et sa vision ont permis une décision rapide.


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La carrière viticole d'Edwards de 45 ans a commencé à Vignobles du mont Eden dans les montagnes de Santa Cruz AVA en 1974, un an après avoir obtenu un diplôme en œnologie de l'Université de Californie à Davis. Elle a eu un passage à Ruisseau Matanzas , aidant les vignerons David et Sandra Steiner à construire la cave et à planter les vignes, et consultés pendant de nombreuses années au cours des années 1980.



Elle a fondé Merry Edwards Winery, avec un accent sur le pinot noir de Russian River Valley et de la côte de Sonoma, après achetant son premier lopin de terre , à l'extérieur de Sébastopol, en 1996. Elle a planté le premier de ses six vignobles du domaine en 1998, et la construction de la cave s'est achevée en 2007.

Edwards, 71 ans, a démissionné à la fin de l'année dernière en tant que vigneron en chef, passant les rênes à son assistante, Heidi von der Mehden. `` Quand vous êtes une petite entreprise, vous êtes tellement occupé - vous ne pensez pas à l'avenir '', a plaisanté Edwards, notant que l'embauche de von de Mehden faisait partie de son plan de succession, mais qu'elle n'avait aucune pensée. de la vente. `` Puis, il y a environ un an et demi, j'ai été approché par un courtier et j'ai commencé à explorer l'idée de ce que signifierait vendre. ''

Elle a dit que c'était effrayant de penser à changer. «Un acheteur potentiel m'a dit qu'il ne pensait pas pouvoir faire un bon travail pour maintenir notre héritage», a déclaré Edwards. Elle voulait trouver un prétendant qui respectait ses employés et ne déchirerait pas le personnel. «[Roederer ne veut pas] perturber le succès que nous avons obtenu», a-t-elle déclaré.

Le Champagne Louis Roederer a été fondé sous le nom de Dubois Père & Fils en 1776 et a été rebaptisé en 1833 lorsque Louis Roederer a hérité de l'entreprise de son oncle. C'est l'une des plus grandes maisons de Champagne indépendantes, fabriquant environ 300000 caisses par an, et est connu pour ses vins élégants et vieillissants , notamment sa cuvée de prestige, Cristal, qui est l'une des cuvées les plus recherchées du marché.

Les Pinot Noirs et Sauvignon Blancs de Melissa Barnes Merry Edwards sont parmi les meilleurs de la Russian River Valley.

La famille Rouzaud perpétue l'héritage Roederer depuis 1979, lorsque Jean-Claude Rouzaud a remplacé sa grand-mère, Madame Camille Olry-Roederer, à la présidence. Le fils aîné de Jean-Claude, Frédéric, a été nommé président en 2006 et est la septième génération à perpétuer le patrimoine.

Cet héritage familial a intrigué Edwards. «Ils comprennent la dynamique de la vie de famille, et ils comprennent l'essence de notre entreprise appartenant à des femmes en raison de leur histoire, et je sais qu'ils nourriront ce caractère unique», a-t-elle déclaré.

Edwards a déclaré que Rouzaud et son équipe étaient également tombés amoureux de ses vignobles. «L'attention précise et rigoureuse de Merry aux détails est visible dans le vignoble», a déclaré Rouzaud.

Les Rouzauds ont toujours été ambitieux et tenaces, mais calculés dans leurs acquisitions. «Nous ne sommes pas un groupe financier. Nous sommes des actionnaires familiaux », a déclaré Rouzaud, soulignant qu'ils n'avaient pas besoin d'une autre cave à gérer, mais en a conclu que c'était un ajustement idéal et passionnant pour leur portefeuille. La famille a commencé à chercher des opportunités en dehors de la Champagne dans les années 1990, en achetant des vignobles en Californie, à Bordeaux, dans la vallée du Rhône, en Provence et au Portugal.

Il n'y a pas de plans immédiats pour des changements à la cave. Rouzaud dit qu'une partie de la philosophie de Roederer est de laisser les établissements vinicoles être eux-mêmes, et il espère qu'ils pourront apprendre de l'approche de Merry Edwards envers les visiteurs et les clients de la liste de diffusion. Il croit qu'une partie de leur défi dans les 10 à 20 prochaines années sera de se connecter avec leurs consommateurs - presque tous les établissements vinicoles appartenant à Roederer sont fermés au public.

Rouzaud a indiqué qu'ils avaient récemment acheté un hôtel dans une station de ski en France. «Nous diversifions notre entreprise», a déclaré Rouzaud. «Avoir un hôtel et une cave avec une forte connexion via leur modèle direct-to-consumer est un moyen d'avoir un éco-système et d'être mieux connecté avec les consommateurs.

Edwards a déclaré qu'elle ne préparait pas son prochain mouvement et qu'elle était heureuse de disposer de plus de temps pour ses efforts personnels. «Je veux laisser l'avenir ouvert», a déclaré Edwards. Bien qu'elle prévoie de rester pendant au moins un an pendant la transition, elle ne sait pas comment les choses vont se dérouler pour elle et ce qu'elle pourrait être intéressée à entreprendre à la cave ou ailleurs.

«Les choses vont se passer et il y aura des possibilités parmi lesquelles choisir. Qui sait, peut-être que Frédéric voudra que je reste ambassadeur », a déclaré Edwards. `` Je n'avais pas d'objectif à long terme en tête lorsque j'ai commencé mes objectifs en cours de route et j'ai dû créer mon propre avenir, et ce fut un voyage incroyable. ''