La dynastie Rothschild


Philippine de Rothschild
La maîtresse de Mouton
Le leader de Lafite
Eric de Rothschild

Benjamin de Rothschild
Les Rothschild les plus riches
La dynastie Rothschild

Du ghetto juif de Francfort à Bordeaux: comment les Rothschild sont devenus la plus grande famille de vins au monde

Par Per-Henrik Mansson


Prologue: Bordeaux, 1961

Au printemps 1961, les Rothschild de Château Lafite et les Rothschild de Château Mouton acceptent de suspendre les hostilités entre les deux maisons pendant quelques jours. L'occasion de la trêve difficile était le mariage de Philippine, le seul enfant du baron Philippe de Rothschild de Mouton.

Au cours des huit années qui ont précédé cet événement familial, la rivalité traditionnelle entre Lafite et Mouton pour la prééminence à Bordeaux avait dégénéré en un conflit amer entre Philippe et son jeune cousin le baron Elie de Rothschild, qui dirigeait Lafite. Lafite était une première croissance et Mouton une deuxième croissance sous la sacro-sainte classification de 1855 de la région, et les Rothschild de Lafite avaient bloqué les tentatives répétées de Philippe d'élever Mouton au statut de première croissance.

Le formel Elie et l'arty Philippe avaient un tempérament et un caractère différents, ce qui explique en partie leurs `` relations humaines catastrophiques '', dit Philippine, devenue baronne de Rothschild à la mort de son père en 1988. Elie commandait les employés de Lafite comme un général à la tête d'un armée Philippe aimait tenir des réunions de travail tout en se prélassant dans son lit.

«Ils ne s'entendaient pas du tout», ajoute Philippine. «La chimie n'était tout simplement pas là. C'était un énorme problème de deux hommes qui ne pouvaient pas se supporter.

Les deux domaines bordelais se côtoient à Pauillac, la célèbre appellation du Médoc, et partagent une combinaison de sols, de drainage et de topographie qui leur permet de produire chaque année quelques-uns des plus beaux et des plus chers bordeaux. Pourtant, Lafite et Mouton avaient des intérêts divergents. Si Mouton devenait une première croissance, cela signifierait presque certainement une concurrence plus rude pour Lafite, cela pourrait même saper les antécédents traditionnels de Lafite de commander des prix plus élevés que Mouton sur le marché bordelais. Pour les banquiers Rothschild basés à Paris qui détenaient la majorité de Lafite, les affaires étaient les affaires, peu importait qu'un cousin dirige Mouton.

Pour le mariage de Philippine, cependant, une trêve a été déclarée. Quels que soient les sentiments qui ont animé les Rothschild Lafite et les Rothschild Mouton ce jour-là, leur sélection des vins pour les repas de mariage a démontré un respect mutuel. Chaque château a honoré son rival. Lors du déjeuner organisé au Château Mouton, Philippe a mis en valeur Lafite en servant le 1869 de ce château à la fin du repas. (Il est venu après deux vins de Mouton, 1928 et 1933, ce dernier étant l'année de naissance de Philippine.) Lors d'un dîner aux chandelles ce soir-là dans les chais du Château Lafite, Elie et sa femme, Liliane, ont rendu la courtoisie en mettant fin au repas avec 1869 Mouton, qui succéda à 1949 et 1926 à Lafite. Pendant un jour, l'harmonie familiale a prévalu sur la rivalité.


Pour l'article complet, veuillez consulter le numéro du 15 décembre 2000 de Spectateur du vin magazine, page 41.
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