Rusty Staub, All-Star Slugger, amateur de vin et philanthrope, décède à 73 ans

Rusty Staub était un grand homme - un cogneur de 6 pieds 2 pouces qui a frappé des circuits imposants au cours d'une longue carrière dans la Major League Baseball. Il avait également un grand cœur, à la fois en tant que joueur qui aimait ravir ses fans et en tant que philanthrope qui a aidé à collecter des millions de dollars pour ceux qui en ont besoin grâce à son organisation caritative et à sa vente aux enchères annuelle de vins. Le cœur de Staub a lâché ce matin, le 29 mars. Il est mort d'une crise cardiaque à West Palm Beach, en Floride, trois jours avant son 74e anniversaire.

Staub a d'abord fait sa marque sur le terrain en tant que frappeur prolifique. En dehors du terrain, il a ouvert deux restaurants à Manhattan. Il aimait également le bon vin, en particulier la Bourgogne, et utilisait des relations avec des vignerons pour aider les autres, établissant une fondation et organisant un dîner annuel de vin et une vente aux enchères pour collecter des fonds pour lui et d'autres organismes de bienfaisance.



`` Rusty était un ami et un généreux partisan de la Fondation Emeril Lagasse et de tant d'autres causes caritatives '', a déclaré le chef Emeril Lagasse. Spectateur du vin . `` Il était dédié aux moins fortunés et ses efforts philanthropiques resteront toujours dans les mémoires. Il nous manquera énormément.

Daniel Joseph Staub est né le 1er avril 1944 à la Nouvelle-Orléans, fils de l'instituteur Ray Staub et de son épouse, Alma Morton Staub. Ils avaient prévu de l'appeler Danny, mais une infirmière a jeté un coup d'œil à la duvet rouge sur sa tête et l'a surnommé Rusty.

En commençant par Houston en 1963, Staub a commencé une carrière de 23 ans en tant que puissant frappeur et favori des fans. Il a compilé une moyenne au bâton de 0,279 à vie avec six équipes différentes. Échangé à Montréal en 1969, il a appris le français pour pouvoir parler aux fans locaux, qui l'ont surnommé «Le Grand Orange». Avec les New York Mets de 1972 à 1975 et de nouveau de 1981 à 1985, Staub est tombé amoureux de New York et la Big Apple est tombée amoureuse de lui. Quand il a pris sa retraite en 1985, il a réussi 2 716 coups sûrs, 292 circuits en 2 951 matchs.



Staub avait toujours aimé la nourriture. En 1977, il ouvre un restaurant à Manhattan, Rusty's. Après sa retraite, il est resté à New York et a ouvert un deuxième restaurant, Rusty Staub's sur la Cinquième Avenue. Il aimait aussi le vin et devint un collectionneur prolifique. Et il utiliserait cet amour pour une bonne cause.

En 1984, il a créé le New York Police and Fire Widows and Children Benefit Fund afin de collecter des fonds pour les familles des premiers intervenants tués dans l'exercice de leurs fonctions. L'année suivante, il créa la Rusty Staub Foundation, qui fournit de la nourriture aux enfants défavorisés de New York. En 1991, Staub a organisé la première vente aux enchères de vins et dîner de la Fondation Rusty Staub, où il a vendu aux enchères certains de ses vins ainsi que ceux offerts par des vignerons qu'il connaissait. Ces dernières années, l'événement a rapporté plus d'un million de dollars par an et a fait Spectateur du vin Top 10 des ventes aux enchères de vins de bienfaisance à plusieurs reprises.

«Rusty était un dur à cuire qui vous a dit ce que vous aviez besoin d'entendre. Mais il était aussi si généreux '', a déclaré Keith Hernandez, coéquipier des Mets et joueur de premier but All-Star, lors d'une conférence de presse aujourd'hui à Citi Field, alors que les Mets se préparaient pour la journée d'ouverture avec le n ° 10 de Staub peint sur le monticule du lanceur. «Il est allé au-delà. Il pourrait être aussi dur que l'enfer ou aussi doux qu'un champignon.



Comme Staub l'a dit à un écrivain de la Major League Baseball il y a quelques années, «Ces fondations sont ce que je fais. Je veux redonner. Beaucoup de choses dans ma vie ont été formidables à cause de New York. Je ne voulais pas m'asseoir et me prélasser dans la gloire.

Staub laisse dans le deuil son frère Chuck et ses sœurs Sally Johnson et Susan Tully.