Vignoble de San Antonio: garder une place à l'autel

Ces derniers mois, les Américains ont cherché du réconfort dans le familier, que ce soit de vieux amis, de la famille ou un simple verre de vin. Alors que de nombreux établissements vinicoles rapportent au mieux des ventes stagnantes, la demande a augmenté pour un vin particulier - le vin d'autel sacramentel.

C'est une réussite improbable, mais San Antonio Winery, qui produit des vins qui seront utilisés lors des offices de Pâques dans les églises catholiques, luthériennes et épiscopales du pays, a souvent trouvé du succès dans des endroits inhabituels.

La cave historique, exploitée depuis 85 ans par la famille Riboli, est facile à négliger. Flanqué de gratte-ciel, de gares de train et d'autoroutes, c'est le seul domaine viticole du centre-ville de Los Angeles, qui avant la prohibition était un refuge pour plus de 100 établissements vinicoles. Bien qu'ils aient gardé un profil bas, la famille Riboli est l'un des plus grands vignerons de Californie, produisant plus de 500000 caisses par an, dont une grande partie de la cruche et du vin de cuisson, mais ils ont également huit différentes étiquettes de vins fins, y compris Madeleine et San Simeon .

De décembre à Pâques est généralement la saison de pointe de la cave pour le vin d'autel - 60 000 caisses sont produites par an - mais la demande a augmenté depuis le 11 septembre. À la fin de 2001, les ventes étaient en hausse de 20% pour l'année, selon le vigneron Anthony Riboli, 27 ans, fait partie de la quatrième génération de la famille dans l'entreprise.

«Nous avons toujours fait le vin d'autel et nous en sommes fiers. La demande augmente. Pourquoi? Cela peut être dû en partie au fait que plus de gens vont à l'église après la tragédie », a déclaré Riboli.

Bien que le goût de l'Amérique ait eu tendance à privilégier les vins plus secs, Riboli a déclaré que les églises demandent toujours quelque chose de sucré. 'Personne n'a jamais dit' Nous voulons qu'il soit plus sec ', a déclaré Riboli. «Certaines religions ne veulent pas que les vêtements soient tachés, alors elles veulent du vin blanc, mais pour d'autres, il est important qu'il soit rouge parce qu'il représente le sang du Christ.

Les mélanges varient d'une église à l'autre - certains préfèrent même l'Angélica de style Sherry de la cave, par exemple - mais Riboli utilise en grande partie des raisins de la vallée centrale de Californie et des `` variétés oubliées depuis longtemps, comme le Muscat d'Alexandrie ''. Contrairement au vin casher, il n'y a pas d'exigences religieuses de production pour le vin d'autel.

L'immigrant italien Santo Cambianica a ouvert la cave en 1917 au cœur de la communauté italienne autrefois animée de la ville. La cave a pu survivre à la prohibition parce que Cambianica fabriquait du vin pour les églises catholiques locales. Juste avant la Seconde Guerre mondiale, Stefano Riboli - le neveu de Cambianica et le grand-père d'Anthony - a rejoint la cave.

À une époque, la cave vendait la plupart de son vin dans 10 salles de dégustation dans le sud de la Californie. Aujourd'hui, l'accent est mis sur la cave de Los Angeles - où Stefano Riboli, 80 ans, verse encore des échantillons dans la salle de dégustation - et son restaurant italien, Maddalena, qui attire une foule de déjeuners de l'hôtel de ville et du centre médical voisin. La majeure partie de la vinification est effectuée dans l'installation familiale de Paso Robles, bien que les vins blancs soient toujours fermentés en barrique dans la cave de Los Angeles.

Michael Weis, vigneron chez Groth Vineyards à Napa Valley, a travaillé dans la cave de 1975 à 1984. «J'ai appris énormément de choses», a-t-il déclaré. «Ce sont des gens formidables. J'ai adoré mon séjour là-bas.

Bien que le vin d'autel continue de faire partie de la tradition familiale, la cave se transforme en vins fins. Dans le souci d'améliorer la qualité, la famille a replanté des vignobles et se concentre sur les raisins de Napa, Sonoma et de la côte centrale. Riboli a également élargi le programme de barriques de la cave, en achetant plus et auprès de meilleurs tonneliers.

Deux étiquettes, Vignobles de la famille Riboli et Santo Stefano, se concentrent uniquement sur le cabernet sauvignon. Les raisins du label Riboli Family proviennent de leur vignoble du district de Rutherford dans la Napa Valley, tandis que les fruits de Santo Stefano proviennent de Alexander Valley dans le comté de Sonoma. Les deux labels ont fait leurs débuts avec le millésime 1997.

La marque San Simeon comprend le Pinot Noir, le Merlot, la Syrah et le Chardonnay de Monterey et de la Côte Centrale, tandis que le Madeleine Le label, qui se concentre également sur les raisins de la côte centrale - dont le cabernet sauvignon, le chardonnay, le muscat et la syrah - est le plus important, représentant près de la moitié de la production familiale de 150 000 caisses de vins fins.

«Nous avons toujours essayé de changer avec les tendances», a déclaré Riboli, «et c'est la raison pour laquelle nous sommes dans l'industrie depuis si longtemps.


Domaine viticole de San Antonio
737, rue Lamar
Los Angeles, Californie 90031
Téléphone: (323) 223-1401

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