Dans la bataille de Santa Barbara entre le cannabis et le vin, le grand jury réprimande les superviseurs du comté

Une bataille sur le vin et le cannabis dans le comté de Santa Barbara, opposer voisin contre voisin, arrive à un point critique. Le 30 juin, un rapport d'un grand jury chargé de surveiller le gouvernement local a publié un rapport cinglant critiquant le conseil du comté pour sa mauvaise gestion de la production de cannabis du comté.

'Le jury estime que le conseil de surveillance, dans son orgueil, a laissé tomber les habitants du comté de Santa Barbara', indique le rapport. «Maintenant, ils doivent modifier les ordonnances sur le cannabis pour regagner la confiance du peuple.



Le comté de Santa Barbara a adopté certaines des réglementations les plus clémentes pour la culture commerciale de cannabis en Californie et a connu une explosion de la production au cours des quatre dernières années - l'année dernière, le comté abritait 35% de la superficie de cannabis autorisée de l'État. En conséquence, les habitants, en particulier les vignerons, ont été aux prises avec l'impact du cannabis sur la région.

En avril, une organisation à but non lucratif composée de plus de 200 vignerons, agriculteurs et propriétaires, surnommée la Santa Barbara Coalition for Responsible Cannabis, a intenté une action contre le conseil de surveillance du comté, citant ce que la coalition considère comme un manque d'ordonnances réglementant la production de cannabis et un défaut programme de licence qui a permis aux agriculteurs d'empiler des licences et de créer certaines des plus grandes cultures de cannabis de l'État. La poursuite vise à réduire le nombre de fermes de cannabis non autorisées et à empêcher le conseil de délivrer d'autres permis en contestant les examens environnementaux qui ont conduit à l'approbation des permis.

`` Poursuivre une action en justice n'est pas amusant, ni un endroit où nous voulions aller, mais c'est nécessaire '', a déclaré Debra Eagle, membre du conseil d'administration de la coalition et directrice générale de la cave Alma Rosa. Spectateur du vin . Eagle avait l'impression que le conseil de surveillance ignorait ses citoyens.



La conclusion du grand jury est indépendante de la poursuite, qui n'a pas encore été portée devant les tribunaux. Mais il confirme les revendications des vignerons, affirmant que le conseil doit regagner la confiance du peuple en adoptant des modifications importantes. «Nous sommes ravis que le grand jury ait confirmé ce que nous pensions être vrai», a déclaré Eagle.

Maintenant, les superviseurs du comté envisagent des réglementations plus strictes. Mais suffira-t-il pour satisfaire les habitants et aider la filière viticole locale?

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Kathy Joseph La vigneronne Kathy Joseph se trouve dans son vignoble de longue date Fiddlestix dans la vallée de Santa Ynez et souligne une opération de culture de cannabis plantée l'année dernière. (DAVID MCNEW / AFP via Getty Images)

Approbation erronée?

Lorsque la Proposition 64 de la Californie a été adoptée en 2016, l'État a laissé les autorités locales décider comment réglementer la production et les ventes avec des licences temporaires. Les superviseurs du comté de Santa Barbara ont choisi d'autoriser les agriculteurs qui déclaraient cultiver du cannabis médicinal à ajouter leur nom à un registre, ce qui leur permettrait de devenir des cultivateurs légaux et de leur donner des licences de culture temporaires. Cependant, les producteurs n'ont pas eu à fournir de preuves. En fait, les superviseurs de comté ont rejeté une mesure recommandée par la commission de planification pour demander au personnel de demander des documents et de rechercher la véracité des déclarations.



Les licences temporaires de la Californie ont expiré à la fin de 2019. Les producteurs de cannabis doivent maintenant soit obtenir l'approbation de permis d'utilisation des terres de leurs gouvernements de comté respectifs, soit demander un permis provisoire pour continuer à cultiver pendant une autre année.

Selon Michael Benedict, co-fondateur de Sanford & Benedict Vineyard, le conseil de surveillance a joué rapidement et librement avec les lois sur l'utilisation des terres et a délivré des permis sans planification appropriée. «Planifiez d'abord, puis délivrez des permis», a-t-il déclaré. 'Les agriculteurs [de cannabis] profitent d'une faille, mais ce n'est pas de leur faute si le conseil d'administration a permis cela.'

«Je suis d'accord avec la critique selon laquelle les règles relatives au cannabis médical étaient lâches», a déclaré Das Williams, premier superviseur de district du comté, notant qu'elles avaient été créées avant de rejoindre le conseil au début de 2017. Il s'est dit mécontent de la quantité de cannabis. a été établi lorsqu'il est entré en fonction, mais il est heureux que le processus de délivrance des permis ait commencé et a noté que ceux qui ne satisfont pas aux normes seront en faillite.

Mais Williams était l'un des deux superviseurs appelés par le grand jury, mais pas par son nom. Lui et son superviseur Steve Lavagnino étaient les seuls membres d'un comité ad hoc qui a conçu le processus actuel de délivrance des permis. Normalement, la politique d'aménagement du territoire commence par de grandes réunions publiques et le personnel de planification du comté, qui fait ensuite des recommandations au conseil. Mais dans ce cas, a écrit le grand jury, les recommandations politiques ont été élaborées par le comité ad hoc, qui les a ensuite présentées à l'ensemble du conseil.

La Coalition de Santa Barbara pour un cannabis responsable pointe le rapport initial sur l'impact environnemental (EIR) de l'ordonnance sur l'utilisation des terres du cannabis et du programme de licence comme preuve des failles du processus.

Les superviseurs utilisent les EIR comme guide pour l'approbation de toute demande d'utilisation des terres. En février 2018, le conseil a certifié l'EIR du cannabis, malgré l'identification de plusieurs impacts environnementaux des fermes de cannabis, y compris les effets sur les ressources agricoles, la qualité de l'air et les émissions de gaz à effet de serre, le bruit, le transport et la circulation, ainsi que les ressources esthétiques et visuelles, qui jugée incapable d'être suffisamment atténuée, et donc inévitable. En conséquence, ils ont adopté une `` Déclaration de considérations primordiales '' pour approuver l'EIR et permettre la propagation de fermes de cannabis dans tout le comté de Santa Barbara, malgré les impacts.

`` Faire une déclaration de considérations primordiales est quelque chose que presque toutes les juridictions californiennes font lorsqu'elles réalisent un projet '', a fait valoir Williams, notant qu'elles empêchent les gens de plaider pour des raisons subjectives ou fallacieuses. 'Nous avons la ferme intention de poursuivre la lutte contre les odeurs et la coexistence pacifique.'

Mais le grand jury a constaté que pendant le processus EIR, Williams et Lavagnino travaillaient en étroite collaboration avec l'industrie du cannabis. `` Le conseil de surveillance a accordé un accès quasi illimité aux cultivateurs de cannabis et aux lobbyistes de l'industrie qui n'a pas été divulgué au public lors de la création des ordonnances sur le cannabis '', a écrit le jury. Il a constaté que tout en écoutant les lobbyistes du cannabis, ils ignoraient les résidents préoccupés par les odeurs de culture du cannabis à proximité des écoles et des salles de dégustation de vignobles, ainsi que des viticulteurs et des avocatiers qui s'inquiétaient des restrictions sur l'utilisation des pesticides.

L'élément peut-être le plus critique du partage des terres entre cannabis et vignobles est le risque potentiel d'herbicide ou de dérive de pesticides. Selon la loi, le cannabis ne peut pas être vendu ou utilisé commercialement s'il est testé positif pour une substance inorganique. D'un autre côté, le cannabis peut libérer des composés organiques appelés terpènes. La coalition souhaite que des recherches sur les terpènes soient menées pour déterminer le potentiel des raisins de cuve à absorber et à prendre l'arôme ou la saveur avant que d'autres cultures de cannabis ne soient plantées à proximité des vignobles.

Le jury s'est demandé pourquoi le conflit entre l'agriculture traditionnelle et la culture du cannabis avait été omis dans l'EIR, déclarant que ce n'était un secret pour personne que l'agriculture conventionnelle du comté de Santa Barbara utilise des insecticides et des fongicides.

Garde de cannabis Un agent de sécurité affronte un photographe à la porte d'une nouvelle installation de culture de cannabis dans la petite communauté balnéaire de Carpinteria, près de Santa Barbara. (DAVID MCNEW / AFP via Getty Images)

Les impacts

Santa Barbara n'était pas connue auparavant pour le cannabis, mais elle l'est devenue ces dernières années. Le comté dispose actuellement de 880 permis de culture actifs. En comparaison, le comté de Humboldt, connu pour sa culture du cannabis bien avant la légalisation, en compte 1180. La concentration de fermes de Santa Barbara se situe principalement le long du corridor de la route 246 et de Santa Rosa Road, qui est parallèle.

`` Au lieu d'une approche équilibrée évaluant soigneusement la compatibilité de l'industrie du cannabis, à la fois en termes de superficie et d'emplacement, le conseil a simplement ouvert les vannes '', a déclaré le rapport du grand jury.

Blair Pence, propriétaire de Pence Ranch, situé juste à côté de l'autoroute 246, a déclaré qu'il avait eu une expérience de première main. Pence a déclaré qu'il y avait eu deux cultures illégales près de son ranch et de son vignoble de 200 acres, qui ont toutes deux été détruites. En plus des raisins de cuve, il cultive également des fruits et légumes, élève du bétail et dispose d'un centre de formation équestre. Pence a déclaré que ses clients équestres avaient cessé de venir parce qu'ils craignaient la sécurité de haut niveau directement en face de sa propriété. «Nous n'inventons pas ce truc - il y a des gars qui portent des armes», dit-il.

Benedict a fait écho à Pence, citant une surveillance 24 heures sur 24 et des employés de ferme de cannabis qui surveillent à la fois les intrus et les voisins curieux qui prennent des photos. Benedict a déclaré que sa présence près d'une ferme de cannabis adjacente au vignoble de Sanford & Benedict avait conduit à des tactiques d'intimidation et de peur, y compris des lettres de menaces après avoir pris des photos des cultures dans sa propre propriété. «Jamais une seule fois je n'ai été menacé au cours de mes 50 dernières années», a-t-il déclaré.

Beaucoup, y compris Benedict et Pence, se demandent pourquoi les exploitations de cannabis estiment avoir besoin de ce niveau de protection. Pence a déclaré qu'il avait installé des portes électriques et des alarmes sur toutes les maisons de son ranch pour une couche de sécurité supplémentaire. «C'est ainsi que cela change notre quartier.

Le superviseur Williams a déclaré qu'il vivait à quelques pâtés de maisons du plus grand opérateur de cannabis (selon les recettes brutes) du comté, mais qu'il n'avait pas vu de sécurité armée dans sa communauté. `` Le lieutenant de notre shérif local a clairement indiqué que la criminalité n'avait pas augmenté ici depuis que le cannabis légal est arrivé ici '', a-t-il déclaré. `` Sur les 59 raids que nous avons menés, nous avons possédé plus de cannabis illégal en un an que la California Highway Patrol n'en a saisi dans tout l'État. Nous ne sommes pas indulgents avec ces gars-là.

Le rapport recommande que les superviseurs exigent de tous les cultivateurs de cannabis qui ont demandé des permis provisoires, affirmant que leurs cultures sont légales, de le prouver. Il demande également au conseil de suspendre toutes les opérations de cannabis non autorisées jusqu'à ce que la commission de planification accepte la preuve du contrôle des odeurs. En outre, ils recommandent au comté de créer une commission indépendante de surveillance de l'éthique pour le conseil et son personnel, et de demander au directeur du département de planification et de développement du comté de commencer à créer de nouveaux rapports d'impact environnemental pour chaque région du comté après la tenue d'audiences publiques pour évaluer les préoccupations du public. , de sorte que les EIR reflètent l'équilibre entre le cannabis, l'agriculture traditionnelle et les habitants du comté.

Le conseil n'a pas encore répondu publiquement. Williams n'a pas répondu à une demande de commentaires après la publication du rapport. Lui et Lavagnino ont tous deux déclaré aux médias locaux qu'ils n'étaient pas d'accord avec le rapport et pensaient que le jury était partial. Mais le 14 juillet, le conseil a décidé de faire quelques ajustements, mettant en œuvre de nouvelles restrictions affectant la partie nord du comté, y compris une interdiction totale de la culture du cannabis commercial dans les quartiers ruraux, un recul de 50 pieds par rapport aux zones de culture de cannabis et que tout le traitement du cannabis et le séchage doit être effectué dans un bâtiment fermé.

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Cannabis et vignes Une exploitation légale de culture de marijuana non loin des vignobles le long de la rivière Santa Ynez. (Photo par George Rose / Getty Images)

Avenir

Une cave essayant de combler le fossé entre les deux industries est Sunstone. Le domaine viticole basé dans la vallée de Santa Ynez est l'un des rares établissements vinicoles locaux à avoir demandé un permis de culture de cannabis. «Écoutez, je suis opposé aux cultures massives, mais si elles sont effectuées de manière responsable et vis-à-vis des voisins, je pense que ces deux cultures peuvent être mutuellement bénéfiques», a déclaré le président de la cave, Teddy Cabugos.

Cabugos souligne la nécessité pour les vignobles, en particulier les petits, de se diversifier et de se connecter avec plusieurs générations, en référençant des données sur les jeunes générations, en particulier les milléniaux, qui ne s'intéressent pas au vin. «Nous ne tournons pas le dos à l'industrie du vin», a déclaré Cabugos. `` Mais si nous pouvons créer quelque chose de nouveau ou connecter notre entreprise de cannabis avec un nom que les gens connaissent, nous pourrions perdre certains clients dans le processus, mais nous pourrions également gagner beaucoup plus. ''

Cabugos a déclaré que s'il était approuvé, il procéderait de manière très prudente. «Nous avons demandé 8 acres, mais nous allons commencer par 2 et ensuite vérifier avec nos voisins avant d'en ajouter d'autres. Sunstone est un vignoble biologique, donc les pesticides ne sont pas un problème. Les terpènes ne concernent pas non plus les Cabugos. «La lavande et l'eucalyptus dégagent plus de terpènes que le cannabis», a-t-il déclaré, citant des projets de plantation de cannabis juste à côté des vignobles. Il envisage également de tester les terpènes dans le raisin et d'être un cobaye pour montrer comment les deux industries peuvent coexister. Pour lutter contre les problèmes d'odeurs, il prévoit de retirer tout le séchage et le traitement du site.

La coalition souligne le fait que d'autres régions viticoles de Californie ont apparemment trouvé un moyen de cohabiter et de limiter la croissance du cannabis pour l'empêcher de devenir intrusif. Par exemple, le comté de Sonoma a limité la culture du cannabis à 1 acre par parcelle. À ce jour, 88 producteurs exploitent 88 acres dans le comté. «Nous demandons simplement que Santa Barbara soit en phase avec ce que font les autres parties de l'État», a déclaré Eagle.

Le grand jury a donné au conseil 90 jours pour répondre au rapport et modifier les ordonnances du comté sur le cannabis en fonction des sentiments de ses citoyens.