L'appellation Santa Rita Hills change de nom pour régler les conflits

Bien que les établissements vinicoles de Santa Rita Hills, en Californie, bénéficient De côté phénomène, une cave est restée mécontente de la visibilité accrue de la région auprès du public. Viña Santa Rita, un grand producteur chilien, s'est opposé au nom de la zone viticole américaine de Santa Rita Hills depuis qu'il a été proposé en 1998, arguant qu'il enfreint sa marque de commerce et sème la confusion chez les consommateurs.

Après sept ans, les vignobles de Santa Rita Hills et Viña Santa Rita sont parvenus à un compromis, que le Bureau américain de la taxe et du commerce sur l'alcool et le tabac a approuvé le 7 décembre. L'AVA de Santa Rita Hills sera désormais connue par la Sta. Abréviation de Rita Hills, en vigueur le 6 janvier 2006.

Il semblerait qu'il y ait eu peu de chances de confusion au départ. Les collines de Santa Rita, situées dans le nord-ouest du comté de Santa Barbara, sont la caractéristique géographique prédominante de l'AVA qui porte leur nom. Les collines traversent le milieu de l'appellation, qui est composée en grande partie de petits vignobles et est surtout connue pour produire du pinot noir. De plus, le nom AVA apparaît sur les étiquettes des bouteilles en caractères plus petits que le nom de la cave et du vin.

Vignoble de Santa Rita , d'autre part, est une cave chilienne cotée en bourse qui produit et vend des vins sous le label Viña Santa Rita depuis 130 ans. Son portefeuille va des cépages à bon rapport qualité-prix tels que le Carmenère, le Merlot et le Sauvignon Blanc au cabernet sauvignon Casa Real haut de gamme à production limitée.

Mais après que le TTB a publié un avis de proposition de règlement pour établir l'AVA de Santa Rita Hills en 1998, il a reçu des commentaires de Viña Santa Rita s'opposant au nom. Après l'approbation finale en 2001, Viña Santa Rita a intenté une action en justice contre le département américain du Trésor (dont le TTB fait partie) devant le tribunal de district américain de Washington, DC Bien que la cave ait perdu l'affaire, elle a indiqué qu'elle le ferait. poursuivre toute personne ayant utilisé le nom de Santa Rita Hills en dehors des États-Unis.

Le vigneron pionnier de Santa Rita Hills, Richard Sanford, qui a dirigé le mouvement pour créer l'AVA, a décidé de prendre les choses en main lorsque lui et sa femme, Thekla, étaient au London Wine Trade Fair. '>' Quelques mois plus tard ', a déclaré Sanford,' j'étais dans un avion pour Santiago et j'ai rencontré les propriétaires et la direction de Viña Santa Rita. Ils étaient catégoriques sur le fait que nous n'utilisions pas leur nom. Je suis revenu et j'ai discuté de leurs préoccupations avec notre groupe et, un mois plus tard, ils sont venus nous rendre visite dans le comté de Santa Barbara. La solution ultime était que nous utiliserions une abréviation commune pour «Santa», qui est «Sta». «L'abréviation a un précédent historique en Californie et a été utilisée à l'époque des concessions de terres mexicaines.

Une alliance de 11 établissements vinicoles de Santa Rita Hills a signé et soumis une pétition demandant le changement de nom, affirmant que c'était dans le meilleur intérêt de tous. 'Nous sommes finalement allés au [TTB] ensemble et avons expliqué que si nous pouvions expédier légalement n'importe où aux États-Unis, nous serions probablement condamnés à une poursuite si nous expédions à l'international', a déclaré Sanford. `` Nous leur avons demandé s'ils pensaient qu'un changement de nom serait approprié et ils ont dit qu'ils pensaient que cela semblait raisonnable. ''