Des archéologues écossais découvrent les ruines de la fabrique de verre de bouteilles de vin perdue

Les archéologues ont le don de trouver du vin dans des endroits inattendus. Dans chambres secrètes . Au fond de la mer . Droit sous ta maison ! Maintenant, une relique perdue depuis longtemps de l'histoire du vin a été découverte dans une cour à bois urbaine à Édimbourg, en Écosse, et c'est une grosse trouvaille. Le Groupe d'archéologie AOC a découvert une fabrique de verre massive du milieu du XVIIIe siècle dont les fours à cône dominaient autrefois le quartier portuaire de Leith et ont fourni des bouteilles de vin et de whisky à tous les coins de l'Empire britannique à l'apogée de sa puissance.

Un promoteur immobilier avait prévu de transformer la cour à bois de 3 acres en un complexe d'appartements, mais la loi locale exigeait qu'une étude archéologique soit effectuée avant la construction. Des vestiges des cônes de briques autrefois imposants de la verrerie, ainsi que des artefacts vineux, ont rapidement été mis au jour, a déclaré John Lawson , conservateur du service d'archéologie du conseil de la ville d'Édimbourg. «Nous [semblons] avoir au moins un dépotoir de bouteilles de vin du 19e siècle.



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La verrerie d’Édimbourg avait autrefois été vitale pour le commerce du vin et du whisky en Grande-Bretagne, à une époque où l’Empire avait de plus en plus soif. «Il semblerait que [les] verreries aient été construites en partie pour répondre à une demande croissante de bouteilles de vin en verre [et de whisky]», a observé Lawson. Le vin et le whisky étaient parfois liés, car les tonneaux de Sherry, extrêmement populaires en Grande-Bretagne des XVIIIe et XIXe siècles et dans ses colonies, étaient souvent réutilisés pour vieillir les spiritueux bruns. Les tonneaux des deux boissons, ainsi que d'autres versements à la mode comme le Porto et le vin français, ont été vidés dans les bouteilles sortant des fours Leith. «À son apogée [vers 1770], la production était stupéfiante de 1 million de bouteilles par semaine», a déclaré Fraser Parkinson , un historien local et guide touristique pour Select Scotland Tours. «Avec l'essor des affaires, la [verrerie] s'est développée pour produire des bouteilles en verre transparent pour les vins blancs.» L’usine a même inspiré le nom de Leith’s Salamander Street, un clin d'œil aux fours et aux pouvoirs mythologiques de lutte contre les incendies attribués aux amphibiens de la vie réelle qui ne sont pas du tout résistants au feu.

Peinture des courses de Leith en Ecosse Hors de la course! Le tableau complet, 'Leith Races', de William Reed (1845-1881) (Copyright City of Edinburgh Council)

Plus important encore pour les amateurs de vin d’aujourd’hui, l’industrie du verre de Leith a peut-être contribué à la conception de bouteilles de vin modernes . Parkinson a cité une observation de l'écrivain de la fin du XIXe siècle James Grant : «La bouteille à motif Leith est la bouteille aux côtés parallèles, aux épaules rondes et à col étroit qui domine désormais dans l'industrie du vin.»

Mais la verrerie était destinée à brûler. Selon Lawson, un coup rapide a été porté à l'entreprise lorsque un certain groupe de 13 colonies s'est détaché de la Couronne . «Le commerce avec les États-Unis en 1795 a été considérablement affecté par l'indépendance, avec la perte du commerce sauf, semble-t-il, vers New York.» Les fours ont beuglé pendant un autre siècle, jusqu'à ce que le gaz les rende obsolètes. «En décembre 1874, la presse d'Édimbourg enregistrait la fermeture des verreries d'Édimbourg et de Leith», a déclaré Parkinson. «Le site a été loué et toutes les machines et tous les produits, jusqu'aux« moules à bouteilles de toutes sortes, des flacons aux bonbonnes »ont été mis aux enchères.» Le dernier four à verre a été démoli en 1912.



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Heureusement, même s'ils ne seront pas fonctionnels pour les futures potables, il semble que les restes des fours à verre de Leith seront sauvés, même si la construction se poursuit. Le plan actuel, a indiqué Lawson, est de construire les appartements autour de «ces vestiges d'importance nationale», et non au-dessus.


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