À la recherche des meilleurs vins du Priorat

A la recherche des meilleurs vins du Priorat? Cette région viticole rouge minuscule mais renommée située juste au sud de Barcelone, explorons ce qui rend cette région si unique et ce qu'il faut rechercher lorsque vous recherchez la qualité.

Ceux d'entre nous qui ont une obsession pour les vins rouges audacieux gravitent vers des endroits comme le Priorat: une minuscule région montagneuse, accidentée et sèche, à peu près inadaptée à toute autre culture, à l'exception des raisins de cuve et des olives. Ajoutez à cette situation l'amour intense du soleil méditerranéen, et Priorat monte au sommet du panthéon des vins rouges riches et mûrs.



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L’avenir de cette Mecque des amateurs de grands vins rouges n’était pas toujours assuré. Le Priorat avait pratiquement disparu en tant que région viticole au milieu des années 1970, en raison de la politique agricole de subsistance du dictateur fasciste Francisco Franco et de l’éloignement de la région.

Inspiré par la vinification de qualité française et la nature dramatique des vignobles du Priorat, une poignée de vignerons a décidé de réclamer le Priorat pour un vin de qualité à la fin des années 1980. Ils ont pris un risque et ont tenté de faire un grand vin dans les montagnes à l'extérieur de Barcelone. Heureusement pour nous, leur ambition a fait des merveilles.

Route de la région viticole du Priorat par Cosmo_71

Il y a environ 4 700 acres de vignobles et de nombreuses routes incroyables sur le terrain accidenté du Priorat. par Cosmo 71



Les vins du Priorat

Une petite histoire

Le Priorat n’est pas vraiment nouveau dans le domaine de la vinification. La région a un record de vinification depuis la création du Prieuré de Cartoixa d’Escaladei en 1163 (Escaladei signifie «échelle à Dieu» en latin). Les moines chartreux qui avaient appris les techniques de la vigne en Provence, France a entretenu les terres du Priorat pendant près de 700 ans jusqu'en 1835, lorsque les terres ont été revendiquées par l'État et redistribuées. À cette époque, Priorat était grand et bien connu pour la vinification (avec quelque part près de 12 350 acres / 5 000 hectares de vignobles). Puis, à la fin des années 1800, le phylloxéra a frappé la région et dévasté les vignes, provoquant l'effondrement et le dépeuplement de la région. Alors que le gouvernement avait fait du Priorat un D.O. (Fonctionnaire espagnol appellation viticole ) en 1954, ce n’est qu’en 1989 (avec moins de 1500 acres de vignobles) que les choses ont commencé à changer.

Un producteur du nom de René Barbier a formé un gang de viticulteurs passionnés, de vignerons et de militants pour créer plusieurs vins spécifiques au site dans le Priorat. Ils ont introduit des techniques de vinification fines (comme de petits fûts de chêne français neufs), ont utilisé des variétés françaises, notamment le cabernet sauvignon, la syrah et le merlot. Ils ont adopté le terme spécifique au site d'inspiration française de Clos , signifiant vignoble «protégé» ou «clos» dans leurs noms de vignobles. Ces cinq étiquettes originales, Clos Mogador , Clos Dofí (maintenant Finca Dofí ), Clos de L'Obac , Clos Martinet , et Clos Erasmus tous a reçu une attention internationale intense et des notes élevées pour leurs vins exceptionnels au milieu des années 1990.

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Avec des investissements et des intérêts inspirés des cinq Clos d'origine, il y a maintenant 4 696 acres (1 900 hectares) de vignobles avec près de 100 établissements vinicoles (et 600 vignerons). Parmi le nouveau groupe, plusieurs producteurs ont adopté le terme Clos en leur nom pour défendre l'idée de spécificité de site.

Les vins du Priorat

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Les plantations du vignoble du Priorat sont d'environ 39% Grenache (Grenache), 27% Cariñena (Carignan), 14% Cabernet Sauvignon, 12% Syrah et 6% Merlot. Le mélange de chaque rouge Priorat varie selon le producteur.

Les plantations dominantes du vignoble du Priorat sont Grenache (aka Grenache) et Carignan (Carignan). Ces deux cépages constituent l'épine dorsale de presque tous les rouges Priorat, bien qu'aucun minimum ou maximum d'aucune variété ne soit exigé par la loi. Et, alors que les jeunes vignobles de Cariñena ne sont pas réputés pour leur vinification de qualité, la plupart des vignes de brousse Cariñena du Priorat ont plus de 90 ans, concentrant la charge de récolte et donnent principalement des arômes très intenses. poussé par les fruits rouges vins.

Différences stylistiques: Chaque producteur a un objectif différent dans son mélange de variétés Priorat. D'une manière générale, les vins dominants de Cariñena et Garnacha ont plus de notes de fruits rouges, tandis que les cépages français ajoutent des caractéristiques de fruits noirs plus profonds.

Les autres raisins qui se combinent pour créer l'assemblage du Priorat sont les importations françaises, notamment le cabernet sauvignon, le merlot et la syrah. De minuscules parcelles de Cabernet Franc et de Pinot Noir existent également ici, mais se retrouvent dans très peu de vins. Cette nouvelle vision du grand vin du Priorat a été menée par René Barbier, dont les idéologies familiales et viticoles provenaient des environs Gigondas dans le sud du Rhône de France façonne, et peut expliquer pourquoi les variétés du Rhône sont utilisées si fréquemment. Alors que certains pourraient contester que ces raisins sont étrangers dans les sols espagnols, les différents assemblages de Garnacha, Cariñena, Syrah, Cabernet Sauvignon et Merlot du Priorat sont également chez eux en Espagne.

Goût des vins du Priorat

Profil gustatif des vins rouges du Priorat des millésimes 2011 à 2013 sur la base de 50 notes de dégustation de Wine Enthuasiast
Un nuage de mots de 50 notes de dégustation des millésimes 2010–2013 Vins du Priorat de Passionné de vin

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La prune rouge et noire séchée au soleil, la cerise noire et le cassis (cassis rouge et noir) dominent le profil aromatique du vin rouge Priorat de haute qualité. Au-delà du fruit, vous remarquerez une «pierre noire» ou une «pierre dure» distincte minéralité que certains experts associent à l'emblématique ardoise sols ardoisiers de la région. Les descriptions de l'arôme peuvent inclure une chaussée d'été fraîchement mouillée («petrichor») avec un peu d'argile humide jeté: ce que vous pourriez imaginer sentir en faisant du vélo de cyclo-cross pendant une pluie d'été.

La structure typique du Priorat offre une acidité douce et modérée associée à des tanins gros et musclés et à un degré d'alcool relativement élevé (généralement dans la gamme de 14% et plus ABV). Des saveurs supplémentaires peuvent inclure des notes salines (Maldon ou sel fumé) et épicées (cannelle, cardamome, mélasse), souvent avec une finition légèrement herbacée mentholée ou réglisse-anisette. Plus le Priorat est fin, plus le profil gustatif sera harmonieusement intense et polychromatique, voyageant souvent à travers plusieurs étapes de saveur différentes (c.-à-d. Fruit, salé, épicé).

Attendez-vous à dépenser: Si vous voulez un bon Priorat, attendez-vous à dépenser entre 40 et 60 $ (les meilleurs producteurs sont souvent beaucoup plus élevés). Pour un exemple décent, 20 à 30 dollars est à peu près en dessous de cette valeur, la qualité est difficile à trouver. L'agriculture ici doit être faite à la main, et les vins voient souvent du chêne neuf, ce qui explique le prix de départ élevé.

Millésimes récents:

  • Exceptionnel: 2010, 2004
  • Bon: 2013, 2012, 2009, 2008, 2005
FAIT: Priorat produit également des blancs et des rosés très riches en arômes, mais ils sont beaucoup moins fréquents et sont produits en quantités beaucoup plus petites que les rouges.

La région du Priorat en détail

Carte de la région viticole du Priorat DOP avec l
Les vignobles sont indiqués en violet et les zones violettes plus profondes indiquent des zones avec de nombreuses vieilles vignes. Carte gracieuseté de doqpriorat.org

Les 12 sous-zones du Priorat portent le nom de différents villages locaux. Vous pouvez voir des vins du Priorat étiquetés comme «Vins de Vila» de l'une de ces zones spécifiques. Gardez à l'esprit que la plupart des vignobles sont situés autour des plus grands villages de Gratallops, Porrera, Poboleda et Torroja, mais une grande qualité peut être trouvée dans toute la région. Un examen détaillé du document réglementaire sur DOCa Priorat montre que les 12 villages peuvent être regroupés en 4 styles de goût primaires.

Localisation du Priorat en Espagne.

Localisation du Priorat en Espagne.

Styles de goût général des 12 sous-zones du Priorat
  1. Vins avec une grande structure et des tanins élevés: El Lloar, La Morera de Montsant, Bellmunt, Poboleda
  2. Vins avec une grande structure, des tanins et une longue finale: Gratallops, Escaladei
  3. Des vins harmonieux aux tanins plus fins: Molaire, Porrera, Masos de Falset, Torroja
  4. Vins charnus et élégants: Vilella Baixa, Vilella Alta

Dernier mot sur le Priorat

L'histoire du Priorat est inspirante pour réfléchir à la façon dont le travail d'un petit groupe de vignerons (qui partageaient les ressources) a pu changer le sort de toute une région - à tel point que les vins du Priorat sont parmi les meilleurs (et les plus chers) vins d'Espagne. Le succès du Priorat, né du mariage des gens et du lieu, présente comme une belle histoire, mais un vin encore meilleur…

Découvrez quel Priorat nous avons utilisé dans la bande-annonce #winefollybook! Regarde la bande-annonce