Les sept vallées de la région viticole de la Rioja

Il s'agit d'un article avancé sur la minutie des différents terroirs de la Rioja. Si vous souhaitez apprendre les bases du vin de Rioja à base de Tempranillo, y compris Crianza, Reserva et Gran Reserva, consultez cet article génial sur le styles de vin de la Rioja.

Rioja est le vin tristement célèbre nommé d'après la région de La Rioja dans le nord de l'Espagne. La Rioja est surtout connue pour ses vins élaborés avec des raisins Tempranillo qui poussent bien dans le climat sec de la région.



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La Rioja se trouve dans la vallée de l'Èbre et ses 7 petits affluents créent les vallées de la Rioja. Dans les temps anciens, les affluents ressemblaient plus à des rivières, mais comme le climat a changé, ces rivières sont devenues de petits cours d'eau qui, dans certains cas, s'assèchent presque à la récolte.

Malgré leur taille décroissante, les petites vallées contiennent une grande partie de la biodiversité en Espagne (36%) en raison de leur climat et de leur terrain uniques. Cette diversité explique également pourquoi les vins de la Rioja peuvent être si différents en style et en saveur dans toute la région. Donc, si vous aimez la Rioja et le Tempranillo, il est utile de connaître les 7 vallées et ce qui les rend uniques.

Les sept vallées de la Rioja

Carte de la région viticole de la Rioja en Espagne par Wine Folly



Vallée d'Oja

Rioja Alta
Vallée d
Les rivières Oja (et Tirón) se connectent à l'Èbre dans la ville montagneuse de Haro. Les vignobles du bassin versant d'Oja / Tirón sont connus comme les vignobles les plus élevés de la Rioja Alta et sont parfois appelés «Alta Alta». Les vignobles proches d'Oja ont des sols alluviaux argileux et sableux qui sont souvent recouverts de pierres de rivière blanches (semblables à des parties de Châteauneuf-du-Pape ). Lorsqu'ils sont bien faits, les vins qui en résultent sont très aromatiques avec des saveurs de prune plus riches et plus charnues (moins d'acidité) avec des notes terreuses de sol forestier et de cigare. Les vignobles du côté nord vers les monts Obarenes (qui séparent la Rioja du golfe de Gascogne) ont des sols argilo-calcaires qui semblent très crayeux et secs en surface. Les vins auront des saveurs minérales plus maigres de fruits rouges avec une acidité accrue et des tanins marqués. Ces vins ont tendance à mieux goûter après un long vieillissement.

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Les 3 régions

Rioja Alta, Rioja Baja et Rioja Alavesa



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La Rioja compte 3 zones de culture sous-régionales officielles et ce sont la Rioja Alta, la Rioja Baja et la Rioja Alavesa. Bien qu'il soit rare de trouver des vins étiquetés avec ces noms, il est très courant d'entendre des aficionados parler de la grandeur de la Rioja Alta ou de la Rioja Alavesa, en raison de leur position plus haut dans la vallée de la Rioja et de leur prédominance d'un type de sol particulier appelé argile calcaire qui produit des vins avec une plus grande capacité de vieillissement. Et s'il est vrai que la plupart des grands vins ou Rioja proviennent de ces 2 régions, vous pouvez toujours trouver des vins incroyables de Rioja Baja, en fonction du producteur et de la position du vignoble dans la région.

Vallée de Najerilla

Rioja Alta
Vallée de Najerilla
La vallée de Najerilla possède le plus grand nombre d'hectares consacrés aux vignobles de la Rioja. La région contient également un grand nombre de très vieux vignobles avec des vignes de Tempranillo et de Grenache de 80 à 100 ans. Il y a aussi d'anciennes terrasses creusées dans les collines plus haut dans la vallée. Outre une parcelle de sols argilo-calcaires où la rivière Najerilla rencontre l'Èbre, la majorité des sols ici sont de nature ferrugineuse avec une couleur orange rougeâtre. Les vins ont souvent une note de tabac fumé avec des saveurs de fruits rouges rustiques avec une acidité et des tanins accrus.


Vallée d'Iregua

Rioja Alta et Rioja Baja
Vallée d
La rivière Iregua est la ligne de démarcation entre la Rioja Alta et la Rioja Baja. La rivière Iregua se connecte à l’Èbre dans la plus grande ville de La Rioja, Logroño, et la région est plus peuplée que les autres. La vallée d'Iregua contient également de nombreux vergers avec d'autres cultures comme les olives, les amandes et les noix ainsi que des vignobles. Les vignobles de cette région semblent être divisés entre les sols argilo-ferreux et les sols argilo-sableux alluviaux. En raison du changement plus chaud des températures de la région, vous pouvez vous attendre à ce que les vins aient une acidité moyenne et, s'ils sont cultivés dans les sols sableux alluviaux, qu'ils aient également moins de tanin avec des saveurs de cerise noire confite et de prune noire. Les grands producteurs de la région se concentrent sur la sélection des fruits lors de la récolte, ce qui augmente considérablement la qualité.


Vallée de Leza

Rioja Baja
Valle de Leza, Rioja, Espagne
La rivière Leza est la fracture climatique la plus évidente entre la Rioja Alta et la Rioja Baja. D'une manière générale, les régions de la Rioja Alta ont tendance à être plus fraîches, plus vertes et plus luxuriantes que la Rioja Baja en raison de l'influence de l'air frais du golfe de Gascogne au Pays basque. La région de la Rioja Baja est visiblement plus sèche et la vallée de Leza contient des canyons escarpés qui rappellent ce que l'on pourrait trouver dans un haut désert. Les vins de la vallée de Leza poussent sur des sols à prédominance de fer et d'argile et les producteurs de la région se spécialisent dans les vins Tempranillo jeunes et frais à base de fruits rouges ainsi que dans les vins fruités imprégnés de vanille après avoir vieilli un an ou plus en fûts de chêne. Les sols ferreux (iron-ish) peuvent donner aux jeunes vins un goût légèrement charnu. Il y a une région à noter appelée Murillo de Rio Leza qui est à la jonction des rivières Jubera et Leza.

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Vallée de la Jubera

Rioja Baja
Vallée de la Jubera
Un ruisseau qui se jette dans la rivière Leza a plus de sols alluviaux qui contiennent une prévalence plus élevée de calcaire (cette substance crayeuse blanche). Les vignobles ici sont vieux et généralement récoltés à la main avec des vins légèrement plus complexes avec une acidité plus élevée que la vallée de Leza. Les zones les plus remarquables sont les villages viticoles de Murillo de Rio Leza, Ventas Blancas et Santa Engracia del Jubera.


Vallée de Cidacos

Rioja Baja
Vallée de Cidacos
La vallée de Cidacos, en plongeant dans l'Èbre, est généralement trop chaude pour produire des vins de grande qualité. Cependant, à mesure que vous remontez la rivière dans les zones de plus haute altitude, les vins peuvent être assez distinctifs. Ici, les vignobles sont très répartis entre les vignes en raison du manque d'eau et les sols sont un mélange d'argile ferreuse et d'argile calcaire. Les vins de cette région sont souvent de couleur plus claire, mais ont des saveurs de fruits secs (comme la figue) et de tabac. Il est également assez courant de trouver des vins biologiques dans cette région en raison du peu de stress causé par les ravageurs. Un producteur bien connu dans cette région est Bodegas Ontañon.

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Vallée d'Alhama

Rioja Baja
Vallée d
La vallée la plus méridionale de La Rioja borde la région viticole de Navarre et est également proche de la région viticole de Campo de Borja en Aragon, en Espagne. Les meilleurs vignobles de cette région se trouvent dans la vallée en haut des montagnes. En fait, dans cette région montagneuse, vous trouverez une réserve de biosphère reconnue par l’UNESCO pour sa riche diversité de flore et de faune. Lorsqu'ils sont bien faits, les vins d'Alhama ont de riches saveurs de framboise noire avec des notes subtiles de boîte à cigares et de vanille. Parce que la région est si inconnue, vous pouvez souvent trouver une valeur exceptionnelle.