Sexe et ail: de nouvelles armes contre les maladies les plus notoires de la vigne?

Les vignerons ont de nombreux adversaires: phylloxéra, odeur de fumée, oiseaux et saboteurs , pour en nommer quelques uns. Mais l'un de leurs ennemis les plus persistants a été ce fléau étrangement non menaçant, l'oïdium (aka oïdium ). Cette maladie fongique, une menace pour les régions viticoles du monde entier, se fraye un chemin à travers les feuilles des vignes et sur les raisins, étouffant finalement le rendement et la qualité si elle n'est pas gérée. Compte tenu des dégâts qu'il inflige, les vignerons se demandent depuis longtemps ce qui peut être fait pour enrayer sa propagation. Certains vignerons se tournent vers les sprays au soufre, certains vers des fongicides synthétiques. Mais pour le spécialiste français du vignoble Anthony Chaudron , la nouvelle arme de choix est un ami familier des gastronomes et des chefs: l'ail.

«L'ail est un antifongique, il combat donc naturellement l'oïdium», a déclaré Chaudron à Unfiltered par e-mail. «[Il] inverse le pH [de la vigne]. Le champignon ne se sent plus à l'aise sur la [vigne]. »



Chaudron a entendu parler pour la première fois de l'utilisation de l'ail comme fongicide préventif il y a près de dix ans. Les jardiniers et les agriculteurs savent depuis longtemps que la denrée alimentaire était un combattant des champignons, ce qui pourrait être attribué à la forte concentration d'allicine de l'ail, un acide à base de soufre avec plusieurs avantages supposés pour la santé des humains et des plantes. Avec l'aide de son ami Jonathan Sacy , maintenant directeur des opérations de la cave familiale, Champagne Louis de Sacy, Chaudron a pu faire des essais viticoles à grande échelle de pulvérisation d'ail sur 22 acres de vignes, déterminant que sa méthode respectueuse des langoustines fait le meilleur travail pour garder l'oïdium à distance (en ce qui concerne les produits).

Tracteur dans les vignobles de Champagne Un autre tracteur se met au travail au Champagne Louis de Sacy (Anthony Chaudron)

«À ma connaissance, je [ne connaissais] personne qui utilisait cette méthode en Champagne», a déclaré Chaudron. «Je serai donc peut-être le premier à utiliser l'ail contre l'oïdium», sa technique est désormais adoptée par quatre domaines de la région. Le anti-moisissure utilise de l'ail biologique de la région française de Lorraine, le macérant dans de l'huile pendant 12 à 24 heures avant d'en faire un spray à base d'eau de pluie. Le spray est appliqué bien avant la récolte pendant la saison de croissance, de sorte que les arômes d'ail dans les raisins ne sont pas un problème.

Selon Chaudron, l’utilisation de l’ail n’enfreint aucune des réglementations viticoles strictes de la Champagne et pourrait même bénéficier aux portefeuilles des vignerons, étant une alternative moins chère au soufre. Certains membres de la communauté champenoise ont été sceptiques quant à sa technique, a-t-il affirmé. Néanmoins, Chaudron espère que son piquant protecteur pourra combattre le bon combat dans d'autres domaines. «De toute évidence, cette méthode devrait se généraliser dans tous les vignobles», a-t-il déclaré.



Mais le bac à légumes n'est pas la seule source de solutions potentielles contre la moisissure. Du côté des laboratoires, un groupe de chercheurs a mis au point un moyen d'éloigner une autre maladie, le mildiou. En termes simples, ils cherchent à se débarrasser du jeu de flirt du micro-organisme qui le cause.

Oospores de Plasmopara Les déviants en train de germer: les oospores de Plasmopara, à gauche ((c) INRAE, Isabelle Demeaux)

L'idée apparaît dans un nouvel article publié le mois dernier dans Biologie actuelle , «Identification de la première séquence de locus de type d'accouplement oomycète chez le pathogène du mildiou de la vigne, Plasmopara viticola », Sur la base des travaux de chercheurs de l’Institut national de recherche sur l’agriculture, l’alimentation et l’environnement (INRAE) de Bordeaux et de quelques laboratoires partenaires. Chercheur en chef du journal, François Delmotte de l'INRAE, nous a fait le point sur ce que tout cela signifie.

Delmotte et son équipe ont recherché l'ADN de plusieurs souches de Plasmopara viticola , le micro-organisme responsable du mildiou dans les vignobles, extrait de Cabernet Sauvignon, Chardonnay et autres cépages affligés. (L'oïdium est une véritable maladie fongique, alors que le mildiou n'est pas, ils ont tendance à préférer des conditions climatiques différentes et à présenter des schémas d'infection similaires, mais distincts, sur les vignes.)



«La découverte que nous venons de faire est fondamentale», a déclaré Delmotte. «Nous avons identifié le locus de type d'accouplement du mildiou de la vigne.» C'est la partie du génome du micro-organisme relative à la compatibilité d'accouplement et de reproduction. Maintenant que les chercheurs connaissent les gènes qui stimulent la reproduction du plasmopara, ils pourraient un jour comprendre comment interrompre les rituels d’accouplement microscopiques de l’organisme. Ajoutez cela à la recherche du Japon qui a identifié les hormones impliquées dans la reproduction d'un micro-organisme similaire, et la science s'arme pour arrêter les épidémies de mildiou.

Oospores de Plasmopara Les taches jaune-rouge-brun révélatrices du mildiou sur une feuille de vigne ((c) INRAE, F. Delmotte)

Cette application pratique n’est pas de la science-fiction. Cela a déjà été fait. Entre 1974 et 1995, l'INRAE ​​a trouvé une méthode pour lutter contre un autre ravageur du vignoble, Lobesia botrana - la teigne européenne de la vigne - en perturbant son cycle d'accouplement avec des phéromones artificielles, perturbant la communication entre les papillons femelles et mâles. «Aujourd'hui, jusqu'à 10 pour cent des vignobles français [utilisent] la« perturbation des accouplements »», a observé Delmotte. «La [nouvelle] méthode, lorsqu'elle sera pleinement développée, empêcherait les épidémies [de commencer].»

Cette technique pourrait également être utilisée pour défendre des cultures autres que la vigne. Les pommes de terre sont sensibles à un autre micro-organisme similaire. Mais des recherches supplémentaires sont nécessaires: ensuite, l’équipe de Delmotte envisage d’identifier les gènes exacts impliqués dans les signaux de l’hormone d’accouplement du mildiou. Ils essaient également de reconstruire l'histoire de son invasion de l'Europe depuis l'Amérique du Nord il y a des siècles, pour déterminer comment ces manigances ont commencé en premier lieu.


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