Décès du fondateur de Silver Oak, Justin Meyer

Meyer, qui était en vacances au lac Tahoe au moment de sa mort, aurait été aux prises avec le diabète et d'autres problèmes de santé ces dernières années. Mais Bob Little, un porte-parole de Silver Oak et de la famille Meyer, a déclaré que ses problèmes de santé antérieurs n'étaient apparemment pas liés à sa mort.

«Nous perdons quelqu'un qui était extrêmement important pour Napa Valley et pour l'industrie du vin», a déclaré un ami de longue date Stuart Smith de Smith-Madrone Vineyards. `` C'était un type de gars vraiment plus grand que nature. ''

«Cela a vraiment été un choc. Il va vraiment me manquer », a déclaré Bob Trinchero de Sutter Home Winery, un ami de Meyer depuis trois décennies.

Pour de nombreux buveurs de vin, Meyer était, comme l'appelait Trinchero, «M. Cabernet. Silver Oak, fondée en 1972, a créé un énorme succès avec le style distinctif de Meyer de Cabernet Sauvignon, en commençant d'abord par une mise en bouteille d'Alexander Valley dans le comté de Sonoma, puis en ajoutant un vin de Napa Valley. (Pendant un certain temps, la cave a également produit une mise en bouteille à un seul vignoble, Bonny's Vineyard, maintenant abandonnée.)

Les caractéristiques distinctives des vins de Meyer étaient des fruits mûrs, riches, des tanins souples et souples et le parfum incomparable du chêne américain, qui donnait aux vins un arôme d'aneth ou de lavande.

La popularité de Silver Oak a pu être observée de première main lors des journées portes ouvertes semestrielles de la cave. Les clients venaient de tout le pays et faisaient la queue des heures à l'avance pour acheter de nouvelles versions, même si le vin est disponible dans la plupart des restaurants et magasins de détail haut de gamme du pays. À partir du millésime 1997, sa dernière sortie, Silver Oak produisait plus de 60000 caisses de ses deux vins, la mise en bouteille Alexander Valley se vendait 60 $ et la mise en bouteille Napa au prix de 100 $.

Né Justin Raymond Meyer à Bakersfield, Californie, en 1938, Meyer est entré dans l'ordre des Christian Brothers après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires. En 1964, il devient l'assistant du frère Timothy, maître de chai de la cave Christian Brothers de Sainte-Hélène. Il a ensuite obtenu son baccalauréat et sa maîtrise en viticulture à l'Université de Californie à Davis.

Meyer a quitté la commande en 1972 - `` avec seulement les vêtements sur le dos '', comme l'a dit l'ami Koerner Rombauer de Rombauer Vineyards - et s'est associé à Ray Duncan, un pétrolier du Colorado. Avec le soutien de Duncan, les associés ont fondé Silver Oak dans une ancienne étable laitière à Oakville. Ils ont également brièvement possédé la cave franciscaine dans les années 1970, mais l'ont vendue en 1979 pour se concentrer sur Silver Oak.

L'approche de Meyer chez Silver Oak était unique. Tout d'abord, il s'est concentré sur un seul cépage - le cabernet sauvignon - alors que la plupart des vignobles en produisaient jusqu'à une douzaine. Il a également insisté pour garder les vins et les libérer quand ils étaient prêts à boire, à une époque où de nombreux cabernets étaient durs et tanniques et avaient besoin d'années pour venir.

À la fin de 2000, Meyer a vendu sa participation dans Silver Oak à Duncan pour 120 millions de dollars et a pris sa retraite pour passer plus de temps avec sa famille et une nouvelle entreprise dans le comté de Mendocino, près de Yorkville. Travaillant en tandem avec son fils Matt, 23 ans, Meyer développait Meyer Family Vineyards pour produire des vins de style Porto.

Meyer a également écrit un livre, Parlons franchement de vins fins, qui a été publié en 1989, et a été le fondateur du G.O.N.A.D.S. (l'Ordre gastronomique pour la société non sensée et dissipatrice), un groupe légendaire de vignerons de Napa qui se réunissent une fois par mois au déjeuner pour boire du vin et fraterniser.

Smith a décrit Meyer comme «un gars simple mais amusant». Trinchero a convenu: `` Il était très généreux, mais il pouvait être direct. Tu pourrais toujours compter sur lui pour te dire la vérité.

Rombauer a ajouté: «Il était très favorable aux gens qui étaient sincères dans ce qu'ils faisaient. Nous perdons une énorme icône de l'entreprise. ''

Meyer laisse dans le deuil son épouse depuis 30 ans, Bonny, et leurs enfants, Matt, Chad et Holly. Il y aura un service privé pour les amis et la famille le samedi après-midi, 10 août, à l'église St. Apollinaris à Napa, suivi d'un service commémoratif public à 17h30. à la cave Silver Oak.

--Tim Fish, avec Jim Laube # # #

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