Le retour à la forme de Silver Oak

Ce n'est pas souvent qu'un vénérable cave de 40 ans fait soudain l'un de ses meilleurs vins, peut-être dans des décennies . Mais cela peut être le cas avec Chêne argenté et son Cabernet Sauvignon Napa Valley 2010.

Silver Oak est souvent un vin facile à distinguer lors d'une dégustation à l'aveugle. Sa présence de chêne caractéristique d'aneth, de gousse de vanille et de noix de coco se démarque. Je me sentais assez confiant que le vin dans le vol de dégustation à l'aveugle des années 2010 était récemment Silver Oak, mais quelque chose d'autre m'a frappé à propos du vin. Il offrait plus de richesse, de corps et de saveur que ce que je trouve habituellement dans le cabernet Silver Oak. Il semblait que la cave avait ajouté un niveau de complexité qui n'était pas présent dans les millésimes précédents.



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J'ai demandé au vigneron Dan Baron si quelque chose de différent s'était produit avec ce vin et bien sûr, il y en a beaucoup, à partir de 2008 avec une nouvelle cave, tous les nouveaux fûts, des équipements mis à jour tels que des fermenteurs à température contrôlée et une `` plaque microbiologique '' plus propre, en Les mots du baron.

Un an plus tard, la cave a adopté une analyse sensorielle modifiée des baies . Il s'agit d'un protocole de dégustation de baies, a déclaré Baron, qui évalue divers paramètres de baies sur une échelle de 1 (sous-mûres) à 4 (mûres). 'Nous avons ajouté 5, juste trop mûrs, et 6, trop mûrs, pour tenir compte des conditions californiennes', a déclaré Baron. «Essentiellement, vous choisissez la maturité des peaux. Cette méthode souligne l'importance du grain de peau dans la qualité du vin rouge. «Dans le millésime 2010, cette approche de la prise de décision de récolte a abouti à des vins fruités avec des tanins mûrs à grains fins et des alcools relativement bas», ce que j'ai trouvé exactement.

En 2009, Silver Oak a fait appel à un maître tonnelier et a pris le contrôle total de l'approvisionnement en bois. Il a également amélioré l'équipement et a commencé à travailler sur un nouveau régime de grillage en barrique. «2010 a été le premier millésime où nous avons utilisé des barriques dans le cadre de ces nouvelles directives, donc je crois que le caractère du chêne est plus raffiné dans le 2010 et continue de s'intégrer davantage dans les millésimes suivants», a déclaré Baron. Ça montre.



Pour aller de l'avant, la cave a commencé en 2011 en se concentrant sur une viticulture plus précise. Les détails incluent l'utilisation de mesures basées sur les plantes - débit de sève, potentiel hydrique des feuilles avant l'aube, taux d'allongement de la longueur des pousses, cartographie des diamètres de tronc et poids de taille - pour décider quand, où et combien de temps irriguer. «Ma perception est que les vins ont plus d'intensité aromatique, de longueur et de maturité tannique sous ce nouveau régime agricole», a déclaré Baron.

vieux monde contre nouveau monde

En 2012, la cave a embauché un œnologue bordelais renommé Jean-Claude Berrouet de la renommée du Château Pétrus en tant que consultant en vinification, principalement pour la cave sœur de Silver Oak, Twomey , ce qui fait du Merlot. Sa présence, a déclaré Baron, a stimulé et concentré toute l'équipe de production de Twomey et Silver Oak et a imprégné un sens du but et du contexte pour l'équipe. En 2013, la cave a renouvelé son attention sur les mesures viticoles et agricoles pour s'assurer que son objectif d'une meilleure qualité du raisin était atteint.

Silver Oak a également embauché Nate Weis pour être le successeur de Baron, acheté Sausal Winery and Vineyard à Alexander Valley, et est devenu propriétaire à part entière de A&K Cooperage pour la production de barriques. Ensuite sur la planche à dessin: une nouvelle cave à Alexander Valley, qui est la plus grande source de cabernet pour Silver Oak, devant Napa.