Vignoble Simi

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  • Ce domaine viticole historique de la vallée d'Alexander dans le comté de Sonoma est surtout connu pour ses cabernets et chardonnays, en particulier les vins de réserve. Elle a été fondée en 1876 par deux frères de Toscane, Giuseppe et Pietro Simi, qui ont commencé à faire du vin à San Francisco. Quelques années plus tard, ils ont déménagé à Healdsburg et, en 1890, ont achevé les caves, qui sont toujours utilisées aujourd'hui. La cave est restée propriété familiale jusqu'en 1970, date à laquelle la fille de Giuseppe, Isabelle, l'a vendue.

    Une série de changements de propriété a suivi et, en 1999, le conglomérat français de produits de luxe LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton a vendu Simi à la société viticole new-yorkaise Constellation Brands (anciennement Canandaigua) pour 55 millions de dollars. Il fait maintenant partie du portefeuille Franciscan Estates, qui comprend Franciscan Oakville Estate, Ravenswood, Estancia, Simi, Mount Veeder, Quintessa et Veramonte.

    Simi possède près de 600 acres de vignobles: 100 acres dans la Russian River Valley, où il cultive du chardonnay, et le reste dans la vallée d'Alexandre, où il cultive du cabernet et d'autres cépages rouges. La cave achète également des raisins à Carneros, Dry Creek Valley et Knights Valley pour compléter sa production annuelle d'environ 150000 caisses, qui comprend du merlot, du sauvignon blanc, du shiraz et du zinfandel.

    Nick Goldschmidt, né en Nouvelle-Zélande, a rejoint Simi en 1990, a été promu vigneron en chef un an plus tard et a ajouté le titre de vice-président en 1996.

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    Journal des récoltes de Nick Goldschmidt

    Mardi 4 septembre 2001

    En raison des vendanges précoces, beaucoup d'entre nous étaient encore en bouteille, ce qui a rendu les choses mouvementées, rapporte le vigneron Simi Nick Goldschmidt à l'occasion du coup d'envoi du Crush 2001. Nous avons terminé la mise en bouteille il y a trois semaines au moment où nous avons commencé la cueillette. Lorsque ce chevauchement se produit, vous avez du vin et du jus qui circulent ensemble dans la cave, ce qui peut devenir un peu fou.

    Cependant, maintenant que la mise en bouteille est terminée, les choses vont bien pour la récolte de cette année. Cette saison a été incroyablement bonne pour la maturation car en juin et juillet, nous avons juste eu des jours et des températures très uniformes, dit-il. Nous avons eu deux mois de 80 à 85 degrés, et lorsque vous naviguez à 80, vous obtenez de bons sucres et de bonnes saveurs. Nous avons également eu un pic de chaleur plus tôt qui a tout bouleversé juste au moment de la véraison [le moment de la maturation lorsque les raisins commencent à changer de couleur], mais à part cela, nous avons eu une belle saison régulière.

    Qu'en est-il des récentes températures élevées? Il y a environ une semaine et demie, nous avons eu un petit pic de chaleur qui a en quelque sorte fait tomber les sucres, mais heureusement, les saveurs sont restées là où elles étaient.

    Jusqu'à présent, Goldschmidt semble le plus enthousiasmé par les blancs de Simi. Les blancs de cette année sont parmi les meilleurs que j'ai vus. À ce stade, c'est comme une année au moins 9 sur 10: les acides tiennent vraiment, et les saveurs deviennent fortes, avec de bons sucres. Nous avons choisi du sauvignon blanc à Dry Creek et du Chardonnay dans la Russian River Valley et à Carneros, et tout est superbe. Nous sommes vraiment satisfaits de ce qui s'en vient.

    Goldschmidt surveille déjà de près les variétés rouges. Étonnamment, nous avons déjà récolté du Cab. Ce n'est pas en 150 ans de nos records que nous avons choisi Cab en août! Les baies étaient déjà à 25 Brix [une mesure des sucres de raisin]. Puisqu'ils proviennent de nos blocs expérimentaux, nous ne sommes pas surpris, mais c'était beaucoup plus tôt que jamais. Le Merlot que nous avons choisi à Alexander Valley a également l'air bien. Le Merlot et le Cab ont tous deux de petites baies, qui fourniront une partie de cette structure classique avec des tanins forts.

    Il pense également que la récolte de Zinfandel semble prometteuse. Le Zinfandel n'a pas encore vraiment montré le raisin classique, mais nous recherchons de superbes baies et du bon sucre, des tanins fins et des saveurs merveilleuses. Nous obtiendrons [les raisins] à 24 Brix, puis reviendrons à 26 Brix pour un certain équilibre.

    Alors, quand Simi commencera-t-il sa véritable ruée vers la cueillette? Nous pensons vraiment que nous allons accélérer ce mercredi. Nous allons commencer par les Merlots. La chose intéressante à propos de cette récolte est que nous cueillons tous les jours normalement, nous avons un jour ou deux de pause pour tout rassembler. Nous allons avoir une grosse vague de fruits au milieu de la semaine prochaine, et nous serons probablement submergés. Il semble que le truc pour cette récolte est de faire en sorte que les fruits arrivent à un rythme régulier.

    Alors, parce que cette récolte est si précoce, ressent-il une pression? Pas vraiment. Cela devient excitant, dit-il. Nous sommes des vignerons, donc normalement nous travaillons comme comptables - pendant la récolte, nous sommes des agriculteurs, des électriciens, des mécaniciens. Lorsque nous commençons à cueillir, tout est adrénaline.

    Lorsqu'on lui a demandé s'il s'inquiétait des obstacles à ce stade, Goldschmidt a déclaré: Jusqu'à présent, tout a l'air super, et je suis vraiment enthousiasmé par ce millésime, tout se passe bien.

    Avec tout bien dans la cave, ajoute-t-il avec légèreté, Sur le terrain, il y a eu des rivalités entre tous les ouvriers de récolte que nous avons ici. Nous avons des gens d'Australie, de Nouvelle-Zélande, du Chili et d'Argentine qui travaillent notre récolte - tous des fans de rugby. Lorsque l'équipe nationale australienne a gagné la Nouvelle-Zélande, la plupart des Australiens ne se sont pas rendus au travail le lendemain après avoir célébré toute la nuit.

    Le Néo-Zélandais natif est prompt à ajouter, avec un soupçon de regret, Pas de surprise, tous les Néo-Zélandais étaient là juste à l'heure le lendemain matin, mais vraiment parce que nous avions beaucoup moins à fêter.

    12 septembre, midi

    La récolte chez Simi se déroule toujours sans heurts. Nous sommes actuellement à 20% de la récolte, rapporte Nick Goldschmidt. C'est une sorte de récolte étrange car nous avons eu un mélange de rouges et de blancs en même temps.

    Nous devrions être à environ les trois quarts du chemin à travers le Zinfandel et le Sauvignon Blanc cette semaine, ainsi que juste attendre les trucs plus frais là-bas dans le «pays du Sauvignon Blanc», poursuit-il. La seule chose est qu'avec le Zinfandel, nous attendons que le raisinage se produise. Cette année, le raisinage a été plutôt minime, ce qui est intéressant car nous nous attendons à ce que cela se produise avec le Zin à cette époque.

    Qu'en est-il des autres variétés? Nous n'avons vraiment pas commencé sur Cab, mais nous allons commencer les premiers trucs vraiment mûrs samedi, dit-il. Je voulais vraiment attendre après le 15, donc nous sommes juste sur la cible.

    Et à quoi ressemble le Merlot? Nous commençons vraiment à passer au Merlot aujourd'hui, et nous terminerons cela au cours des cinq à six prochains jours.

    Dans l'ensemble, dit Goldschmidt, je suis vraiment satisfait de la qualité du Chardonnay et du Sauvignon Blanc - de très bons acides naturels, de bonnes saveurs, de petites baies, vraiment concentrées. Merlot - le jury n'est toujours pas sur ce point en ce moment, mais ce devrait être une assez belle année. Le cabernet va être une année meurtrière tant que nous pouvons obtenir des saveurs par rapport au sucre, ce qui ne devrait pas être difficile compte tenu du temps que nous avons connu.

    Et quelles sont les conditions? Beau temps la semaine dernière: beau brouillard, journées vraiment fraîches, super pour la récolte, dit-il. Nous devrions vraiment naviguer dans les années 80 pour le reste de la semaine, ce qui va être génial.

    Lundi 17 septembre, midi

    Nick Goldschmidt rapporte que le temps continue de coopérer avec la récolte de cette année. C'est juste magnifique, un doux 85, et nous voyons qu'il va se refroidir à environ 82 à la fin de la semaine. Le brouillard traîne vraiment dans la vallée d'Alexandre et un peu moins dans la vallée de la rivière russe et à Carneros, mais l'intensité de la chaleur est assez faible. Nous n'obtenons vraiment l'intensité de la chaleur que vers midi, vers 15 heures, mais la nuit, nous nous rafraîchissons rapidement. Les températures nocturnes coopèrent également. J'ai entendu dire que d'ici la fin de la semaine, nous devrions nous rafraîchir vers les 40 ans.

    Et qu'avez-vous tiré jusqu'ici? Nous fabriquons déjà une centaine de tonnes de Chardonnay. Il y a aussi eu de très petites quantités de Cab et de Merlot, et nous avons récupéré notre premier chargement de Shiraz hier et cela semble assez intelligent. À ce stade, nous sommes environ aux deux tiers du parcours de notre programme Zinfandel.

    Que disent les cultivateurs de la région à propos de la récolte de cette année? Les producteurs sont assez à l'aise avec ce qui se passe. Tout le monde voit que les sucres diminuent en fait dans les vignobles car tout se réhydrate, et sinon, les choses sont simplement à plat. Les sucres sont donc simplement suspendus, laissant plus de temps pour le développement de la saveur, ce qui est génial.

    La récolte lente met-elle votre patience à l'épreuve? Tout le monde ici a assez de démangeaisons pour continuer avec la récolte, mais cela semble juste continuer à sortir et à sortir. Si nous avons une vague de chaleur, bien sûr, cela nous obligerait à choisir beaucoup plus rapidement, mais pour le moment, tout est plutôt doux.

    Mis à part les différences de rugby, Goldschmidt dit que tout va bien parmi les ouvriers de la récolte. Nous passons un bon moment, même en prenant une bière étrange entre deux brassées.

    Lundi 24 septembre, midi

    Nick Goldschmidt rapporte que le temps fait que la récolte est lente à Sonoma. Le temps ici est encore assez doux, ne faisant vraiment rien, dit-il. C'est la même chose que la semaine dernière, en quelque sorte dans les années 70, et peut être nous entrerons dans les années 80 plus tard cette semaine. Mais il n'y a rien de trop dramatique, ce qui rend cette récolte incroyablement lente.

    Et où se situe Simi en ce moment? Nous sommes à environ 45% du chemin, estime-t-il. Évidemment, c'est principalement Cab et beaucoup de Chardonnay encore là-bas, mais nous avons terminé le Sauvignon Blanc pour cette étape.

    En ce qui concerne l'activité dans la cave, les choses vont bien dans le baril, les tanins doux sont excellents et les acides résistent sur les blancs, rapporte-t-il.

    Dans l'ensemble, ce n'est pas une mauvaise prévision, sauf que nous ne choisissons pas, dit Goldschmidt en riant. Si j'avais su cela avant, j'aurais pu prendre ces vacances d'été.

    Lundi 1er octobre, 13 h 00

    Nick Goldschmidt rapporte que le temps coopère et que la récolte avance maintenant à un rythme régulier. Cela s'est réchauffé comme prévu dimanche et lundi, et il est en fait censé se poursuivre jusqu'à mercredi. Je pensais que cela ne durerait que quelques jours, mais cette chaleur a vraiment fait avancer les choses. On dirait que nous allons déposer les bières et faire du vin ici, dit-il en riant.

    Nous avions prévu cela, alors nous l'avons accéléré lundi, et nous continuerons jusqu'à mardi, mercredi, jeudi, ajoute-t-il.

    À quel point Simi est-il proche de la fin de la récolte? Nous sommes à environ 65% maintenant, dit Goldschmidt. Tout a vraiment l'air bien.

    Pour les Blancs, nous devrions être à environ 90% d'ici la fin de la semaine, et nous continuerons avec le Green Valley Chardonnay jusqu'à la fin de la semaine, dit-il.

    Les rouges, nous commençons à prélever un tonnage assez important dans la vallée d'Alexander maintenant, surtout en termes de cabernet. Nous avons choisi le dernier morceau de Shiraz, ou Syrah, dont nous sommes heureux aujourd'hui.

    Puisque la chaleur a accéléré les vendanges, doivent-ils ramasser 24 heures sur 24 pour faire entrer les raisins dans la cave assez rapidement? Non, explique Goldschmidt: nous n'allons cueillir que le matin car ces températures élevées sont vraiment pénibles pour les fruits, elles poussent les sucres un peu trop haut pour faire du vin. Donc, les choix du matin sont ce que nous faisons maintenant.

    Bien qu'un programme réservé aux matins semble serré, Goldschmidt reste calme. Nous savons que d'ici la fin de la semaine, tout se réhydratera, donc tous les raisins que nous conservons devraient aller bien.

    Mercredi 3 octobre, 16 h

    Même à la fin des récoltes, les journées peuvent être mouvementées, rapporte Nick Goldschmidt. [Hier] a été une matinée un peu surprenante. Le brouillard est arrivé, ce dont je n'avais pas prévu qu'il se produirait avant mercredi ou jeudi. Naviguer ces jours-ci dans les vignobles, c'était dans les années 80. Ensuite, nous avons le brouillard qui le rend un peu plus frais, et avec le brouillard et le temps frais, tout se réhydrate. Le climat a été à l'envers, et je suis vraiment content de ne pas être à court de panique ces deux derniers jours.

    Alors, où est la récolte de Simi à ce stade? Ce qui reste, c'est du cabernet, et il y a un peu de chardonnay - environ 20% de plus à emporter, ou quelque chose du genre. Et tout cela se trouve dans la vallée verte, c'est donc un matériau relativement cool avec lequel nous travaillons.

    Que se passe-t-il avec les raisins, étant donné qu'ils ont eu un temps de suspension si long? Le taxi tient vraiment bien, dit-il. Nous n'obtenons pas de ratatiné ou quoi que ce soit que vous attendez lorsque vous avez des températures vraiment élevées. Les vignes sont en très bon état et résistent toutes seules.

    Parce que Simi a une production annuelle substantielle d'environ 150000 caisses, Goldschmidt se préoccupe désormais principalement de maintenir tous les raisins en mouvement rapidement afin qu'ils puissent être écrasés et mis dans les cuves pour faire de la place pour le prochain chargement prêt pour le broyeur. Nous avons des journées énormes. Je pense que samedi, chaque réservoir sera plein, dit-il.

    Mais au milieu de tout le chaos, il y a eu un avantage à cette récolte, encore et encore, dit Goldschmidt. Non seulement nous avons eu des temps de pause très longs [pour les raisins], mais dans les cuves, j'aime avoir les vins sur les peaux le plus longtemps possible. Donne un peu de richesse et des saveurs supplémentaires.

    Mardi 9 octobre

    La charge de travail s'est poursuivie jusqu'à la semaine dernière, même si elle s'est calmée à partir de mercredi et s'est calmée jusqu'à jeudi et vendredi. Nous avons juste écrasé comme des fous, rapporte Goldschmidt. Chaque cuve avec une porte contient désormais des raisins rouges.

    Goldschmidt explique qu'il doit gérer ce qui se passe dans la cave - et à quel rythme - pour s'assurer que les raisins obtiennent un temps optimal pendant toutes les phases, de la croissance à la fermentation et au pressurage. La seule façon de continuer à tout transformer, évidemment, est de presser les raisins rouges. En même temps, je ne veux pas appuyer sur quoi que ce soit jusqu'à ce que ce soit sur les skins depuis au moins trois semaines, espérons-le quatre semaines.

    Goldschmidt jongle donc maintenant avec l'espace des réservoirs. À ce stade, nous accélérons [la récolte] en fonction des réservoirs que nous pouvons presser. Chez Simi, nous ne tournons généralement nos réservoirs que de 1,1 à 1,2 fois, nous avons donc un assez bon luxe en termes d'espace de réservoir. Une planification minutieuse est nécessaire pour maintenir une qualité optimale dans les vins, dit-il. Quoi qu'il en soit, nous n'allons certainement pas sacrifier la qualité pour tout rentrer des champs, surtout quand les raisins ont encore du temps.

    Et quel est le statut des raisins encore accrochés aux vignes? Les sucres sont modérés à élevés, mais nous attendons toujours les saveurs, car à ce stade, les sucres se sont en quelque sorte aplatis, rapporte Goldschmidt. Les températures nocturnes ont été fraîches et les journées, bien que chaudes, n'ont pas été assez chaudes assez longtemps pour que cette maturation finale se produise.

    Les variétés blanches évoluent bien, dit-il. Nous pressons toujours les blancs, traitons toujours les blancs, il nous reste encore du Chardonnay Green Valley. En fait, à ce jour, il reste environ deux vignobles de Green Valley Chard dans la Russian River Valley. Nous avons également une bette à carde de récolte tardive de la rivière Russian que nous ne traiterons que la semaine prochaine.

    En ce qui concerne les rouges, dit-il, nous avons choisi un petit Napa Cabernet la semaine dernière, et nous en avons encore beaucoup à faire, mais tout le reste vient de l'Alexander Valley. Là, nous n'avons qu'un seul vignoble de Cab et un vignoble de Merlot et après cela, nous avons quasiment terminé.

    On dirait que le personnel de Simi travaille plus que jamais. Ouais, tout le monde se sent assez fatigué, mais ils peuvent voir la lumière au bout du tunnel.

    Toutes les festivités, les boissons après les heures, elles ont diminué - avec un peu de chance , dit-il en riant. J'ai le sentiment qu'ils seront tous prêts à rattraper leur retard la semaine prochaine.

    Mardi 16 octobre, 10 h

    Chez Simi, la récolte montre des signes de fin. Le temps était assez chaud ce week-end et cela a en quelque sorte poussé un peu nos trucs ultérieurs. Le fruit a toujours l'air assez bon - il n'y a pas de raisinage ou quoi que ce soit du genre - donc nous allons probablement finir le reste des fruits cette semaine, rapporte le vigneron Nick Goldschmidt.

    Travaillez-vous toujours à pleine vitesse? Nous n'avons pas récolté le dimanche et le lundi, et ce sont les deux premiers jours de récolte que nous avons eu de congé depuis la fin de la deuxième semaine d'août, dit-il, soulignant la durée pendant laquelle ils travaillaient à plein régime. Tout le monde a juste respiré un signe de soulagement, puisque c'était la première vraie pause que nous ayons eue, nous avons eu le temps de faire nettoyer du matériel, de nettoyer la presse et la zone d'écrasement. Ce fut une récolte incroyablement longue.

    Alors qu'attendez-vous à ce stade? Les fruits semblent plutôt bons, et finalement nous obtenons une augmentation du sucre, donc nous aurons environ 99% de produits d'ici vendredi, dit-il. Nous avons encore un chargement de bettes de la Green Valley, puis quelques centaines de tonnes de taxi que nous apporterons cette semaine. La seule chose que nous aurons laissée là-bas après cela est un peu de notre Chardonnay de récolte tardive, sur lequel nous espérons obtenir un peu de pourriture [botrytis, une moisissure bénéfique qui concentre les sucres dans les raisins] sur qui n'est pas encore venu , donc les choses semblent plutôt intelligentes.

    L'activité viticole est similaire aux dilemmes de la semaine dernière. Chaque cuve de la cave avec une porte contient des fruits rouges, et donc chaque fois que nous voulons récolter quelque chose, nous devons maintenant le vider et nous préparer à l'avance. Chaque fois que nous récoltons quelque chose, nous devons tout faire avancer, explique-t-il.

    Et les vins - y a-t-il des prédictions? Avec certains rouges, nous avons eu un excellent contact avec la peau, beaucoup de vins sur la peau pendant près de 40 jours, ce qui est à peu près inouï pour nous. Ce fut une vendange vraiment bien rythmée, bonne pour les vins.

    Dans le vignoble, Goldschmidt commente que même les vignes semblent prêtes à être vendues. Je dois dire que les vignes ont l'air fatiguées, les feuilles inférieures tombent. Ils arrivent certainement à la fin de la saison.

    Mercredi 24 octobre, 10 h

    Simi a terminé sa récolte pour l'essentiel vendredi dernier, rapporte Nick Goldschmidt. `` À ce stade, nous n'attendons que des blettes de récolte tardive, mais nous le ferons dans environ deux semaines. Nous mettons de l'eau pour faire disparaître la moisissure [botrytis], mais rien ne se passe pour l'instant ». Et si rien ne se passe? «Tout est tout à fait naturel, alors nous allons simplement les laisser sur la vigne. C'est un terrain assez petit pour que nous puissions prendre un risque. ''

    Maintenant que le travail de Simi dans les vignes est terminé, que se passe-t-il dans la cave? `` Nous ne faisons que finir les blancs et nous préparons les premiers rouges comme Zin pour le tonneau. Pour les rouges plus récents, comme Cab, nous ne pouvons pas pomper avant environ janvier. Ces vins ont besoin de plus de temps en réservoir pour obtenir les saveurs riches que nous recherchons.

    Que pense-t-il du millésime dans son ensemble? «Tout le monde était un peu paniqué parce que la récolte avait l'air si tôt au début avec ces températures chaudes, mais ensuite nous avons eu un septembre vraiment frais et modéré qui a bien mis les saveurs en valeur», explique Goldschmidt.

    «Nous avons vraiment deux écoles maintenant», poursuit-il. `` Il y a les gens qui ont cueilli tôt, qui pensaient que les sucres allaient continuer, et les gens qui ont attendu pour voir si les saveurs continueraient à venir, ce qui a payé. '' Dans quelle école est Simi? «Nous en avons choisi un peu au début, mais nous avons vraiment attendu, ce dont je suis très heureux maintenant», répond-il.

    À quoi ressemblent les variétés individuelles? 'Pour les blancs, il n'y a pas de doute: sur une échelle de un à 10, ils sont neuf et demi, un 10.' Pour les autres variétés, Goldschmidt a également de grands espoirs, en particulier pour le Zinfandel. `` Le Zin est une sacrée bonne année - très certainement une année 10 sur 10. '' Pour Cabernet, «les baies précoces étaient grosses, mais pour ceux qui attendaient, elles sont revenues à la bonne taille cible après le refroidissement. Parce que les tanins sont liés à la taille des baies, les vins issus de raisins récoltés plus tard sont gagnants, selon ses estimations: «Un neuf à dix ans pour les derniers Cab».

    Le merlot semble être la seule variété à ne pas être entièrement félicitée, la récolte précoce étant un sept sur l'échelle de Goldschmidt, mais la dernière récolte «passe dans la gamme huit à neuf». Dans l'ensemble, c'est un millésime prometteur pour le comté de Sonoma.

    Donc, dans la tradition Simi de travailler dur et de jouer dur, comment le personnel va-t-il célébrer cette récolte réussie? «Nous avons une fête des récoltes dimanche, cela devrait être une bonne occasion de nous laisser tomber les cheveux. Cependant, il ajoute rapidement: `` Nous l'avons dimanche, juste pour que tout le monde puisse passer un bon moment - trop de bon temps - et être au travail de bonne heure le lendemain matin.'

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