Au Sip-Off: le Final Four Wine Tasting Showdown 2015

March Madness sévit à travers le Spectateur du vin bureau cette semaine, débordant de notre finale annuelle de quatre dégustations. Bien sûr, il y a beaucoup de discussions sur l'État qui a la meilleure équipe de basket-ball universitaire - mais qu'en est-il du meilleur vin? Lors de notre neuvième dégustation annuelle, notre comité de sélection a fait appel à des établissements vinicoles proches de chacune des écoles représentées dans le Final Four masculin de la NCAA de cette année, en fournissant un échantillon de vin chez nous pour tenter de prédire le vainqueur du tournoi - ou du moins nommer le vin tous étoile - une coulée à la fois.

Cette année, nous avons reçu plus d'une douzaine d'échantillons, qui ont tous été dégustés à l'aveugle dans notre bureau de New York par une équipe courageuse de Spectateur du vin des membres du personnel qui ont joué avec cœur et ont tout laissé sur la table, euh. (Voici un bonus vidéo des coulisses de notre équipe intrépide se préparant pour le Final Four, Spectateur du vin -style.)



Les invitations de dégustation 2015 sont allées à:

  • Chateau Chantal de Traverse City, Michigan, portant la bannière de l'État du Michigan
  • Vignobles Round Peak du mont. Airy, N.C., tenant la torche pour Duke
  • Springhill Winery de Bloomfield, Ky., Prenant la cour pour l'Université du Kentucky
  • Staller Estate of Delavan, Wisc., Représentant l'Université du Wisconsin

Les demi-finales: Michigan St. vs Duke

Chateau Chantal Pinot Noir Old Mission Peninsula Proprietor's Reserve 2012 (Michigan St.) c. Round Peak Vineyards Nebbiolo 2009 (Duc)

quel est le vin le plus faible en glucides

Chateau Chantal
15900 Rue de Vin, Traverse City, Mich.
Téléphone: (800) 969-4009
Site Internet: www.ChateauChantal.com



Photographie gracieuseté du Château Chantal

La poursuite d'une deuxième carrière dans le vin n'est en aucun cas un nouveau récit, mais le cheminement de Robert et Nadine Begin vers la propriété du Château Chantal est au-delà d'unique. Nadine a été religieuse catholique pendant 22 ans et Robert a servi comme prêtre catholique pendant 12 ans avant de quitter le ministère pour fonder une famille, déménager de Detroit à Traverse City, au Michigan, et «suivre le rêve [de Robert] d'ouvrir un établissement à l'européenne. château viticole où vous pouvez passer la nuit, votre petit-déjeuner vous est servi par les propriétaires, et vous allez boire du vin des raisins qui poussent juste devant votre fenêtre.

Selon leur fille, Chantal, présidente-directrice générale, Marie-Chantal Dalese, le couple a acheté une ferme de cerisiers de 65 acres en 1983 et trois ans plus tard, il a planté 35 acres de Riesling, Chardonnay, Pinot Noir et Pinot Grigio. (Fait amusant: Traverse City est la soi-disant `` capitale de la cerise '' des États-Unis, cependant, une grande partie des terres est maintenant convertie en vignobles.) Depuis lors, ils ont ajouté une salle de dégustation spacieuse et une salle de 11 salles. B&B et ont acquis 90 acres de plus de vignobles dans la vieille AVA de la péninsule du Michigan. En plus des variétés susmentionnées, ils plantent également du Cabernet Franc, du Merlot, du Gewürztraminer et du Pinot Blanc et produisent jusqu'à 20 000 caisses dans une bonne année.

Dalese explique que ses consommateurs locaux «ont tendance à boire un peu plus sucré», ce qui fait de leur Riesling de récolte tardive la sélection la plus populaire, mais son cépage préféré est le pinot gris de réserve, élaboré dans le style alsacien. Pour un accord mets classique, Dalese recommande le pâté de corégone fumé au fromage, une spécialité locale, avec son Riesling semi-sec, qui a une «merveilleuse acidité de notre climat frais qui fonctionne si naturellement avec le crémeux du fromage. '



Vignobles Round Peak
765, chemin Round Peak Church, mont Airy, N.C.
Téléphone: (336) 352-5595
Site Internet: www.RoundPeak.com

Photographie gracieuseté de Round Peak Vineyards

Ce n'est pas souvent que vous entendez l'histoire d'un couple quittant la Californie pour poursuivre leurs rêves de vinification… en Caroline du Nord. Ce n'est pas intentionnellement ainsi que Ken Gulaian et Kari Heerdt se sont retrouvés propriétaires de Round Peak Vineyards dans le Piémont de la Caroline du Nord, mais c'est ainsi que la vie a éclaté. «Nous avons fait beaucoup de tournées viticoles à Sonoma pendant notre séjour [en Californie], en particulier dans la région de Dry Creek», mais les changements de carrière les ont ramenés dans leur ancien État d'origine. Cherchant à être son propre patron, Gulaian a trouvé Round Peak à vendre en 2008 avec les vignes et le talent déjà en place et «des vues spectaculaires sur les Blue Ridge Mountains», le couple a franchi le pas. Puis ils sont devenus sérieux.

Gulaian a terminé le programme de viticulture et d'œnologie au Surry Community College et travaille maintenant à temps plein à la cave, en particulier en tant que directeur du vignoble. Pendant la semaine, «je passe probablement 75% de mon temps à l'extérieur», dit-il. C'est un travail critique dans une région où Dame Nature jette beaucoup de courbes à vinifera, ce sur quoi les 13 acres de Round Peak sont entièrement plantés. «Je suis ingénieur et j'aime contrôler les choses. Et le plus grand défi pour moi est que vous ne pouvez pas contrôler la météo », déclare Gulaian. «Nous voyons beaucoup plus de variations saisonnières que vous ne le faites en Californie. Il n'y a pas assez de pluie il y a trop de pluie il fait trop chaud il fait trop froid. Il n'y a pas de normal en Caroline du Nord. Chaque année est différente. Pour moi, c'est à la fois le plaisir et le défi. ''

Pourtant, les essais de Gulaian montrent la voie à suivre pour le potentiel du vin. Le cabernet franc est une quantité connue en Caroline du Nord, et Round Peak rencontre le succès avec Sangiovese et Viognier, suivi de Montepulciano. Le vin `` signature '' de Round Peak est plutôt plus agréable à cultiver dans le Piémont de la Caroline du Nord que dans le Piémont italien: le Nebbiolo, qui est joli mais ne donne pas beaucoup.

«Nous aimons dire que la seule raison pour laquelle nous nous sommes lancés dans le secteur du vin est que nous aimons boire beaucoup de vin», déclare Gulaian. Mais avec une brasserie (Gulaian brasse aussi), une ligne de vins mi-doux et, surtout, des projets de continuer à expérimenter dans le vignoble, avec Petit Verdot, Tannat et peut-être Petit Manseng, Round Peak fait désormais une presse pleine cour. sur la scène du vin Blue Devil.

Résultat:

meilleur vin pour le dîner de dinde

Ce tour a commencé avec un ballon gonflable - par FedEx. Round Peak était l'un des premiers DQ après que ses vins n'aient pas réussi à atteindre notre bureau de New York à temps pour être informés, mais après avoir examiné la bande (et le vin) ce matin, nos arbitres ont considéré le Nebbiolo comme un candidat sérieux, avec des caractéristiques variétales. de pétale de rose, de cerise et un soupçon de réglisse, des tanins souples et une jolie note gamy. Lors de la dégustation, les panélistes ont applaudi le Pinot Noir du Michigan pour ses qualités terreuses et ronces, avec des herbes, des cerises et des épices entrelacées sur un corps léger. Il a affiché un bon match de vin, propulsant Château Chantal en finale.

Les demi-finales: Kentucky vs Wisconsin

Springhill Springport 2006 (Université du Kentucky) vs. Staller Estate La Crescent Reserve 2013 (Université du Wisconsin)

Domaine viticole de Springhill
3205 Springfield Road, Bloomfield, Ky.
Téléphone: (502) 252-9463
Site Internet: www.SpringhillWinery.com

Photographie gracieuseté de Springhill Winery

«Nous sommes répertoriés comme la plus ancienne petite ferme vinicole du Kentucky», déclare Eddie O'Daniel, propriétaire autoproclamé, vigneron et laveur de bouteilles chez Springhill Winery. O'Daniel a été littéralement le premier à obtenir une licence lorsque, en 1990, le Kentucky a adopté la loi sur les exploitations vinicoles, qui a créé des conditions favorables pour les entreprises viticoles. Il avait déjà planté des vignobles sur la ferme de sa famille à Bloomfield, Ky. - à 50 miles de la capitale de Big Blue Nation, à Lexington - et produisait de petites quantités de vin depuis plusieurs années. Le succès de Springhill (et les lois favorables aux vignobles qui ont suivi) ont déclenché une tendance puissante: alors qu'en 2000, le Kentucky ne comptait que six petits établissements vinicoles, O'Daniel dit que l'État Bluegrass en compte désormais 88.

«Ce qui rend notre Bourbon bon rend notre vin bon», explique O'Daniel, citant les eaux calcaires du Kentucky favorables au raisin et les sols profonds et limoneux. Au sud de la rivière Ohio, `` nous sommes vraiment sur le périmètre extérieur de la zone viticole au climat frais '', ce qui signifie que les vignobles de Springhill bénéficient des hivers frais de ses voisins du nord et des étés chauds du sud. La cave est située au milieu du Bourbon Trail, qui représente environ 80% des affaires de Springhill. «Tous les gars viennent ici pour le Bourbon, mais les dames aiment le vin», dit O'Daniel. Springhill exploite également un Bed & Breakfast dans son manoir de plantation du XIXe siècle.

La gamme Springhill comprend un cabernet franc fortifié de style Porto, un assemblage de style bordelais vieilli pendant six mois en fûts de bourbon et un assemblage `` jumeau '' Chardonnay-Riesling, en l'honneur des gémeaux les plus appréciés du Kentucky: Wildcats Andrew et Aaron Harrison. Quant à O'Daniel, qui a envoyé certains de ses enfants à l'Université du Kentucky et d'autres à son rival sportif, l'Université de Louisville, il admet que ses véritables allégeances reposent sur les cardinaux de Louisville. «Tout le Kentucky a déménagé dans l'Indiana maintenant», a déclaré O'Daniel à propos de la préparation du grand match de samedi. «Je dois rester à la maison et vendre du vin à ces pauvres gens qui n'ont pas les moyens d'acheter des billets.

Domaine Staller
W8896, route de comté A
Téléphone: (608) 883-2100
Site Internet: www.StallerEstate.com

Photographie gracieuseté de Staller Estate

Le Wisconsin est un État qui boit de la bière et le brassage a été le premier amour fermentant du fondateur de Staller Estate, Joe Staller. «[Ma femme, Wendy, et moi] étions tous les deux diplômés en biologie et en chimie à l'U.W. Whitewater, et j'étais un homebrewer, brassant de la bière dans mon dortoir. J'avais vraiment une passion pour ça, et grâce à mon professeur de microbiologie, j'ai eu l'occasion de travailler dans une brasserie, en tant que brasseur principal dans une brasserie à Whitewater pendant que j'étais à l'école », dit Staller. Hélas, Joe et Wendy ont été la proie du virus du vin, à peu près au même moment où de nombreuses nouvelles variétés de raisins résistants au froid devenaient disponibles à l'Université du Minnesota et au pionnier du raisin du Midwest, Elmer Swenson.

«Nous avons démarré un vignoble pilote en 2000… et [Wendy, notre vigneronne] a commencé à recevoir des retours positifs, donc en 2003, lorsqu'elle a obtenu son diplôme, elle est allée à l'U.C. Davis et a étudié la vinification là-bas », dit Staller. «De fil en aiguille, nous avons acheté notre propriété en 2006.» Le domaine était une ferme laitière avant que les Stallers ne la plantent au Maréchal Foch, Frontenac et La Crescent, avec quelques Marquette, et la cave produit désormais entre 2500 et 3000 caisses de vin par an, dont la plupart sont vendues à la cave.

«La communauté viticole [du Wisconsin] est vraiment passionnante. Il y a énormément de camaraderie - tout le monde est prêt à aider tout le monde, et c'est dans l'intérêt de l'industrie », dit Staller, invoquant la clé du succès de March Madness: le travail d'équipe.

quel vin accompagne le rosbif

Résultat:

Le contingent du Kentucky est sorti fort avec un cabernet franc fortifié de style porto qui s'est enregistré à 18% ABV. Confituré, avec des notes de fruits compotés, de cuir, de tabac et de réglisse en finale captivante, le Kentucky est venu jouer. Mais le Wisconsin ne devait pas être arrêté. La Réserve La Crescent de Staller Estate, cueillie à partir des fruits les plus mûrs des parcelles viticoles les plus septentrionales du domaine. Il obtient une fermentation malolactique prolongée, avec un vieillissement en chêne neutre, laissant transparaître les arômes et les saveurs florales, de chèvrefeuille et de fruits à noyau.

Les finales: Michigan St. vs Wisconsin

Château Chantal Pinot Gris Old Mission Peninsula Proprietor's Reserve 2012 (Michigan St.) c. Vin de glace Staller Estate 2013 (Wisconsin)

Résultat:

À la fin, les deux voisins du nord se sont alignés pour le ballon au-dessus du lac Michigan. L'autre Pinot Château Chantal - leur Pinot Gris - a joué encore plus fort dans la peinture que le Pinot Noir, les dégustateurs le louant pour ses arômes floraux et de chèvrefeuille menant à des saveurs de zeste d'orange, de pamplemousse et de mandarine sur une bouche aussi douce et polie qu'une surface dure non ébouriffée. . En fin de compte, cependant, il ne suffisait pas de repousser le vin de glace Staller, un concurrent puissant que sept de nos huit dégustateurs ont choisi comme champion. Un mélange de 60 pour cent de La Crescent (un cépage hybride résistant au froid) et de 40 pour cent de Vidal Blanc, ce qui impressionne par le miel, le cantaloup, la pomme d'or et l'abricot sur une monture luxuriante et onctueuse soutenue par une acidité qui zigzageait sur le court.

Félicitations à Staller et aux Badgers, qui ont profité des hivers extrêmement froids avec des apparitions au Final Four et de délicieux vins de glace.

Image de Kevin Mulligan