Sirio Maccioni, restaurateur légendaire et maître de piste derrière Le Cirque, décède à 88 ans

Sirio Maccioni, le propriétaire et maître de piste du légendaire restaurant Le Cirque de New York, est décédé dans sa ville natale en Italie. Il avait 88 ans. Selon sa famille, il souffrait de la maladie d'Alzheimer et des effets persistants d'un accident vasculaire cérébral.

«Je suis Le Cirque», Maccioni Raconté Spectateur du vin en 1995 en réfléchissant à l'histoire du restaurant. Pour Maccioni, la route de l'ouverture du Cirque a été un voyage remarquable, un rêve américain et culinaire.



Maccioni est né dans la ville toscane de Montecatini en 1932. Sa mère est morte quand il avait six ans, son père a été tué pendant la Seconde Guerre mondiale, donc à 12 ans lui et sa sœur ont emménagé avec leur grand-mère. Après la guerre, il fréquente l'école hôtelière et à 17 ans part travailler en France. Après des séjours à l'hôtel Plaza-Athénée et chez Maxim's, il a saisi des opportunités en Suisse, en Allemagne et dans une compagnie de croisière de luxe.

Maccioni est finalement arrivé à New York en 1956, travaillant dans des restaurants bien connus comme Delmonico's et le célèbre hotspot Colony. C'est en tant que maître d'hôtel à Colony que Maccioni a appris à jongler avec une foule «qui est qui» et à créer des relations à vie avec des célébrités comme Frank Sinatra.

Au début des années 1970, William Zeckendorf Jr., alors copropriétaire et gérant de l'hôtel Mayfair sur East 65th Street, a offert à Maccioni la chance d'ouvrir son propre restaurant, juste à droite de l'entrée de l'hôtel. Le Cirque est né, ouvrant ses portes en 1974. Presque du jour au lendemain, il est devenu le billet le plus populaire de la ville, avec des gens qui réclamaient une place à l'une des 28 tables du restaurant.




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Le restaurant gastronomique français a attiré non seulement l'élite de la ville, mais aussi les meilleurs talents culinaires. Daniel Boulud, Jacques Torres, Michael Lomonaco, David Bouley et Geoffrey Zakarian ne sont que quelques-uns des plus grands chefs qui ont travaillé dans sa cuisine.

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`` Il était et sera à jamais notre mentor '', a écrit Zakarian dans un post Instagram. «Un hôte exigeant, un humain fidèle et surtout, un deuxième père pour moi pendant cinq ans. J'ai eu la chance de travailler avec lui. Je n'avais aucune idée de la signification que cet endroit magique aurait sur moi.



Le vin n'a jamais été une réflexion après coup au Cirque. Rempli de sélections françaises, italiennes et américaines, le programme des vins s'est tenu Spectateur du vin Grand Prix très convoité de 1986 à 2004. «J'ai travaillé toute ma vie dans le métier et le rêve de chaque petit restaurateur est de pouvoir servir le meilleur vin», a déclaré Maccioni.

Au cours de l'existence du Cirque, il a ouvert trois fois au total: d'abord en 1974, puis il a rouvert en 1997 sous le nom de Le Cirque 2000 au Palace Hotel, et enfin in 2006 as Le Cirque , une fois de plus, dans le bâtiment Bloomberg sur East 58th Street, qui est resté ouvert jusqu'en 2017. À chaque mouvement, la foule d'élite a suivi Sirio. La liste des habitués au fil des ans comprenait Tony Bennett, Henry Kissinger, les Reagans, les Clinton, Johnny Damon, Billy Joel et Martha Stewart.

`` Je peux décrire l'ambiance en un mot '', a déclaré Maccioni Spectateur du vin . 'Heureux. Je veux que les gens se sentent à l'aise. Je dis à tous les membres de mon personnel que si un invité les appelle, la chose à dire est: «Que puis-je faire pour vous? Ne demandez pas: 'Est-ce que tout va bien?' C'est très prétentieux. Lorsque vous demandez: 'Que puis-je faire pour vous?' les gens s'ouvrent.

L'empire du Cirque s'est également étendu à plus de restaurants de Las Vegas à New Delhi. Pour aider à gérer cette croissance, Maccioni a amené ses fils, Mauro , Mario et Marco, dans l'entreprise familiale, The Maccioni Restaurant Group. Selon le site Web du Cirque, il est prévu de ramener à nouveau Le Cirque à New York en 2020.

Maccioni laisse dans le deuil son épouse, Egidiana, leurs trois fils, deux petits-enfants et sa sœur.