Les six mots essentiels du vin

On pourrait penser que l'élément le plus difficile du vin est sa dégustation. Après tout, si vous souhaitez obtenir une sorte d'informations d'identification telles qu'un maître sommelier ou un maître du vin (ce n'est sûrement qu'une question de temps avant que le gonflement des informations d'identification nous fasse désigner nos serveurs de vin en tant que `` docteur ''), vous devez identifier avec succès un bouquet de vins dégustés à l'aveugle, c'est-à-dire avec des étiquettes invisibles.

vin avec spaghetti et boulettes de viande

Mais la dégustation du vin n'est pas le vrai défi. C'est parce que - cela pourrait vous surprendre - la dégustation de vins n'est vraiment pas très difficile.



Oh, jouer à la version vinique de 'Pin the Tail on the Donkey', où vous devez identifier le vin à l'aveugle, a ses défis. Mais c'est juste un truc de club de garçons, un rite qui offre une démonstration de prouesse publique ou une perspective tout aussi publique d'humiliation.

La dégustation de vins destinée au vrai discernement est tout autre chose. C'est une enquête sur les différences, une question de reconnaissance du meilleur du pire. (Dans ce contexte, la dégustation à l'aveugle offre l'occasion d'éliminer les distractions et, oui, les préjugés.) Et faire cela, je peux vous l'assurer après des décennies d'enseignement de cours de dégustation de vin, n'est pas du tout difficile. Presque tous ceux qui sont prêts à faire attention et qui n'ont qu'un minimum d'expérience peuvent identifier un vin de meilleure qualité à partir d'un vin de moindre qualité. Vraiment, ce n'est pas grave.

Au lieu de cela, le vrai défi est de mettre des mots sur le vin. C'est là que beaucoup de gens - la plupart, même - trébuchent. Le vocabulaire du vin est ce qui est vraiment décourageant. C'est pourquoi tant de parodies existent. Trop souvent, les mots mis au vin étirent non seulement la crédulité, mais invitent au scepticisme, sinon au rire et à la dérision.



Récemment, j'ai reçu une lettre d'un lecteur qui a joint une liste de 50 termes descriptifs pour les tanins qu'il avait lus dans diverses publications sur le vin tels que raffiné, solide, bien élevé, racé, poli, sec, poussiéreux et nerveux, entre autres. «Je suppose que ce n'est pas étonnant que je ne sache pas ce que sont les tanins», a-t-il noté.

Nous pourrions, bien sûr, adopter l'approche du moine trappiste, goûter le vin et ensuite s'éloigner en silence. Mais où est le plaisir? Il n'offre ni compagnonnage ni sentiment de découverte partagée. Les mots donnent vie au vin. Le vin - du bon vin, en tout cas - non seulement invite, mais presque exige, commente.

Vous pouvez faire valoir que seuls six mots - des valeurs, vraiment - sont essentiels. Ils impliquent un jugement plutôt qu'une simple description. (Oubliez les descripteurs de saveur. Les écrivains les utilisent car ils sont nécessaires pour vous dire à quoi ressemble un vin.)



de quoi est fait un raisin

Dans n'importe quelle situation de vin, que ce soit à table ou lors d'une dégustation professionnelle, si vous évaluez le vin en utilisant ces six mots, vous saurez ce que ce dégustateur, de toute façon, pense être vraiment important. Comme suit:

Délicatesse . Bien que maintenant un mot anglais correct, il est clairement français et est assez facilement traduit: finesse. Dans un monde où la grande majorité des vins étaient autrefois grossiers et rustiques, il ne faut pas d'imagination pour comprendre comment la «finesse» était considérée comme fondamentale à la vraie qualité.

Aujourd'hui, la finesse fait référence à quelque chose d'un peu plus spécifique mais non moins critique. La finesse est la qualité de la façon dont un vin se livre à vous. Si cette «livraison» vous paraît lourde ou maladroite ou en quelque sorte décousue, le vin manque de finesse. Et il devrait être noté en conséquence. Un vin qui manque de finesse est, par définition, un vin de moindre importance ne serait-ce que parce que vous vous en lasserez vite - et cela vous fatiguera (voir Fatigue).

Harmonie . Une autre vertu à l'ancienne qui, comme la finesse, a résisté à l'épreuve du temps. Certains dégustateurs aiment parler d'équilibre, qui est un mot vin à la mode de nos jours, ne serait-ce que parce qu'il est invariablement utilisé pour défendre les vins à forte teneur en alcool.

Un mot meilleur et plus complet à mon avis est l'harmonie. Quelle est la différence? Un vin harmonieux a réussi à rassembler les différentes forces présentes dans un vin - fruit, tanins, acidité, douceur, alcool - et a réussi à aboutir à un ensemble convaincant et cohérent.

Maintenant, je ne suis pas fan des vins riches en alcool. Pourtant, je ne serais pas honnête si je ne reconnaissais pas que j'ai eu un bon nombre de vins où l'alcool élevé (généralement 15 pour cent ou plus) n'a tout simplement pas empiété. Je n'en étais pas conscient et cela ne me gênait pas. La raison était l'harmonie.

L'accent mis sur l'harmonie dans le vin est un terme d'évaluation subtil mais puissant. Pensez aux vêtements. Combien de fois avons-nous vu quelqu'un qui est manifestement habillé cher, mais cela ne fonctionne pas? Il ou elle échoue presque invariablement à cause d'une absence d'harmonie, ce qui implique non seulement la coordination et la texture des couleurs, mais aussi la pertinence. (La regrettée Elsie de Wolfe, décoratrice d'intérieur renommée, a défini le bon goût comme «simplicité, convenance et proportion».)

Ce n'est pas différent avec le vin. Les grands vins sont toujours sans effort. Les saveurs sont magnifiquement définies tout en s'harmonisant parfaitement. Le fruit et l'acidité sont en parfait équilibre. Le vin flotte pratiquement. C'est l'harmonie, qui est bien plus qu'un simple équilibre.

le vin fait grossir pour vous

Couches . Tout le monde parle de complexité dans le vin et il n'y a rien de mal à ce terme. Personnellement, je pense que les «couches» saisissent mieux ce qui sépare vraiment les meilleurs vins des pires. C'est peut-être juste une question de sémantique, mais écoutez-moi.

Chaque fois que le mot «complexité» est invoqué, il suggère implicitement que plus c'est mieux. C'est probablement vrai, mais la manière dont ce «plus» est exprimé est essentielle. Nous avons tous eu des vins qui se sont précipités vers nous avec une gamme presque explosive de parfums et de goûts. Nous sommes impressionnés. «Garçon, c'est complexe», disons-nous.

Mais si vous prenez du recul et que vous vous demandez (et au vin) s'il a des couches, vous pourriez bien arriver à une conclusion différente sur l'apparente complexité du vin. Vous constaterez peut-être qu'en fait, il n'y a pas de couches, ou seulement quelques-unes. Vous pourriez alors conclure que sa complexité apparente est superficielle.

Les vins vraiment complexes sont profonds. Ils mesurent leur complexité en, eh bien, en couches. Plus vous continuez à plonger, plus vous traversez de couches. Les très grands vins sont apparemment sans fond. Vous continuez à traverser encore plus de couches, à découvrir quelque chose de nouveau et de différent.

Détail . Il ne suffit pas qu'un vin ait des couches / complexité. Les éléments de ces couches, les différentes saveurs et nuances qui composent les couches doivent être délimitées. Les vins vraiment fins ne vous donnent pas le sentiment que les saveurs sont étalées ou se combinent. Au lieu de cela, les détails sont définis avec précision et faciles à distinguer.

Fatigue . C'est un terme étrange, je sais. Mais si vous considérez le vin à travers le prisme de la «fatigue», vous discernerez plus facilement les qualités et les carences qui séparent le vin vraiment fin du bon en herbe.

En termes simples, les grands vins ne vous fatiguent pas. Peu importe le nombre de fois que vous revenez simplement pour sentir le vin, vous êtes exalté. Et à chaque fois que vous goûtez, loin de vous ennuyer ou de vous lasser du vin, vous avez plutôt l'impression de rouler avec le vent dans le dos. C'est sans effort.

Les grands vins ne fatiguent pas. C'est aussi simple que ça. Ils ne fatiguent pas en raison de plusieurs des attributs précédemment cités tels que la finesse, la délicatesse, les saveurs délimitées et la complexité en couches, entre autres vertus.

Après avoir goûté plusieurs fois un vin - et passé la première impression parfois trompeuse - vous devriez vous poser la question: 'Ce vin fatigue-t-il?' Votre réaction peut vous en dire long sur la qualité intrinsèque de ce que vous dégustez.

Surprendre . Le dernier et le moindre est l'élément de surprise. C'est une autre façon de dire «originalité». Les vins intéressants offrent un élément de surprise, d'imprévisibilité de grands vins garantissent cette sensation.

Peu importe combien de fois vous goûtez, disons, un grand Bourgogne rouge ou Barolo, vous êtes toujours surpris. La profondeur ne vient pas seulement de la complexité, mais d'une sensation de nouvelle découverte, même avec des vins que vous pensiez (à tort) déjà connaître.

port rubis vs port fauve

La surprise est la sauce secrète, si vous voulez, de tous les vins les plus convaincants du monde.