Des vignerons sud-africains en colère contre les permis d'exploitation dans la région viticole du Swartland

Un gouvernement local de l'une des régions viticoles premium les plus prometteuses d'Afrique du Sud, le Swartland, a accordé des permis d'exploitation du sable sur deux propriétés, ce qui met en colère les vignerons qui craignent que la beauté naturelle de la région ne soit ruinée par des équipements d'extraction entre les vignes. Ils font appel de la décision.

Le tribunal de la municipalité de Swartland a autorisé le 10 février à extraire du sable destiné à l'industrie du bâtiment dans deux fermes situées sur les pentes de la montagne Paardeberg. District de Swartland abrite des noms de vins bien connus tels que Vins de la famille Sadie , A.A. Vins de la famille Badenhorst et Lammershoek , qui possèdent tous des vignobles susceptibles d'être impactés par la décision.



Selon Juste Sadie , vigneron et membre de la Coalition Protect the Paardeberg, la lutte dure depuis deux ans alors que le gouvernement a examiné la demande. «Cette région a toujours été agricole, ce n'est donc pas comme si nous avions commencé à cultiver dans une zone minière», a déclaré Sadie. «Nous avons investi dans l'agriculture pour la maintenir durable pour les générations futures et il est terrible de penser que tout cela pourrait maintenant être perdu pour un gain à court terme.

La municipalité de Swartland a répondu aux objections par une déclaration: «La décision du tribunal municipal est actuellement sujette à un processus d'appel».

Adi Badenhorst des AA Badenhorst Family Wines dit qu'il y a beaucoup de sable disponible en dehors de la zone agricole, mais l'exploitation minière sur le Paardeberg réduit considérablement la distance entre les mines et la destination finale du sable, ce qui réduit les coûts. «Ce fut un choc tu sais! dit Badenhorst.



Chris Mullineux de Mullineux & Leeu Family Wines, qui s'approvisionne en grande partie dans le Paardeberg, estime que les autorités n'ont pas pris en compte le potentiel du Swartland en tant que destination oenotouristique avant de prendre leur décision. «Nous avons investi beaucoup d'argent ici et cela nous rend très nerveux quant à la compréhension de la municipalité de la région à long terme», a déclaré Mullineux. `` Nous ouvrons une salle de dégustation cette année et encourageons plus de gens à visiter, mais les gens ne veulent pas visiter un endroit censé être beau et se retrouver à côté d'une mine poussiéreuse et bruyante. ''

Sadie et Mullineux soulignent tous deux que leurs préoccupations concernent la municipalité et sa gestion de ce différend, et non les voisins qui demandent les droits miniers sur leurs fermes.

Badenhorst est d'accord, mais met en garde contre des temps turbulents à venir. 'Nous n'allons pas reculer, mais cela a le potentiel de déchirer cette communauté', a-t-il déclaré. «Je ressens vraiment pour les gars impliqués. De toute évidence, ils ont besoin d'un revenu et c'est ce qu'ils ont décidé de faire partie de leur plan d'affaires. Mais en fin de compte, il n'y a aucune raison pour laquelle vous devriez extraire du sable. Vous ne minez du sable que lorsque vous êtes dans une situation désespérée.



Nollie Smit, l’un des agriculteurs qui a obtenu l’autorisation d’exploitation minière, fait valoir que la situation de nombreux petits agriculteurs est en effet désespérée. «Nous obtenons aujourd'hui le même prix pour les raisins qu'il y a 13 ans. Cela ne vaut tout simplement pas la peine de cultiver.

Si l'extraction du sable se poursuit, la plus grande menace immédiate pour les vignobles du Paardeberg sera les dommages potentiels aux chemins de terre de la région par des camions lourds utilisés pour transporter du sable et des machines. Les opposants sont également préoccupés par la poussière et le bruit, mais leur plus grande peur est la destruction de la beauté calme du Swartland et le manque de durabilité pour les générations futures. «L'agriculture et les mines ne vont pas bien ensemble», a déclaré Badenhorst.

La Coalition Protect the Paardeberg a jusqu'au 3 mars pour faire opposition à la décision de la municipalité. Les membres exhortent les gens à signer une pétition en ligne sur leur site Web.

«C'est comme si vous aviez soudainement installé une mine à Oakville, Napa, ou commencé à forer à Montrachet», a déclaré Sadie. «Ces sols et ces vignobles sont magnifiques et uniques, et nous ne pouvons pas les remplacer si vous enlevez la moitié de la montagne.