Vins d'Amérique du Sud: Maîtriser Mendoza Malbec

Mendoza Malbec est une marque du vin sud-américain, et sa réputation grandissante n'a eu que deux décennies pour prendre de l'ampleur. L'augmentation soudaine de son importance et de sa disponibilité est due à sa qualité des versions les moins chères aux plus chères, aux saveurs impertinentes et à la riche histoire.

Plongez dans notre guide sur la maîtrise de Mendoza Malbec pour en savoir plus sur votre nouveau vin sud-américain préféré.



Maîtriser Mendoza Malbec

Décomposons les détails du Malbec de Mendoza pour mieux comprendre comment trouver des vins de grande qualité.

Pyramide Qualité Prix des Vins Malbec en 2016

Pyramide des prix de Mendoza Malbec

Il existe trois niveaux de qualité non officiels de Mendoza Malbec en fonction du prix. Bien qu'il existe des valeurs aberrantes (vins de lancement hors de prix ou vins de qualité supérieure sous-évalués), pour la plupart, vous trouverez qu'il s'agit d'une structure de prix cohérente.



  • 50 $ - 250 $ Qualité exceptionnelle: C’est ce que vous dépenserez pour les meilleurs vins des producteurs les plus emblématiques. Les vins rouges sont souvent récoltés à la main sur des sites viticoles spéciaux et élevés en fûts de chêne français pendant plus d'un an.

    Seule une poignée de producteurs facturent plus de 150 $ la bouteille pour leurs vins de premier ordre, et vous pouvez trouver de nombreux vins exceptionnels dans la gamme de 50 $ à 100 $.

  • 20 $ - 50 $ Excellente qualité: C'est ce que vous devriez vous attendre à dépenser pour des Reserva haut de gamme ou pour sélectionner des vins de vignoble de producteurs de haute qualité de toutes tailles. Vieillissement prolongé (en cuve ou en chêne), fait ressortir de riches saveurs chocolatées et des textures veloutées.
  • 12 $ à 20 $ Bons vins d'introduction: Les vins d'entrée de gamme généralement produits en grandes quantités, ont tendance à se concentrer sur le style lisse, juteux et fruité de Mendoza sans trop de chêne. Pourquoi utiliser moins de vieillissement en chêne? Eh bien, les fûts de chêne et le vieillissement coûtent de l'argent.

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Estimation du niveau de vieillissement du malbec sur la base des notes de dégustation et de la cote en 2016



Combien de temps Mendoza Malbec vieillira-t-il?

Maintenant que le Malbec argentin a récolté les meilleurs scores de la critique, beaucoup d'entre nous qui aiment ce truc veulent l'ajouter à nos caves. Mais, cela pose une question fondamentale: si ces vins s'améliorent avec l'âge, ont-ils des chances de retour sur investissement?

Pour répondre à cette question, nous avons parcouru des centaines d'avis provenant de WS , NOUS , JS, et Washington . Voici ce que nous avons trouvé:

  • Potentiel de vieillissement de 10 à 20 ans et plus: Les vins de Malbec structurés et racés avec des saveurs de fruits noirs, une acidité notable et une finale puissante, moelleuse ou serrée (tannique) visent une buvabilité dans les 10 à 20 ans suivant le millésime. Parmi les vins qui ont été notés, nous avons noté que ce style a généralement reçu plus de 93 points.
  • Potentiel de vieillissement de 7 à 11 ans: Les vins de malbec aux saveurs de fruits noirs, à l'acidité notable («jutosité»), aux tanins modérés et à la finale chocolatée et boisée étaient généralement recommandés pour être consommés dans les 7 à 11 ans suivant le millésime. Parmi les vins qui ont été notés, nous avons noté que ce style recevait généralement 90 à 92 points.
  • À boire maintenant - 5 ans: Si le Malbec ne correspondait pas à ces deux profils, les plages de vieillissement étaient réduites ou ne figuraient pas dans la liste.

Conseils de base pour rechercher la qualité Mendoza Malbec

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Une dégustation comparative au Domaine Pulenta, dont les vins sont récoltés manuellement. photo par Mark Surman.

  • Récolte manuelle: Les grands vins sont presque toujours récoltés à la main. Alors que les moissonneuses mécanisées continuent de s'améliorer, il n'y a toujours pas de substitut comparable à une main délicate et à des yeux exigeants.
  • Vieillissement prolongé: Le bon Malbec supporte le vieillissement en cave. En règle générale, plus un vin passe de temps dans la cave, plus l'investissement de la cave est important pour donner au vin suffisamment de temps pour se développer avant qu'il n'arrive sur le marché. Il n'est pas rare de voir des vins de qualité Malbec vieillir pendant 15 à 24 mois avant d'être mis en vente (qu'il s'agisse de boisé ou de chêne neutre / vieilli en cuve).
  • Notes techniques: L'acidité (acidité) est généralement comprise entre 5 et 7 g / L et le pH varie de 3,65 à 3,75 dans les vins les mieux notés que nous avons pu trouver fiches techniques sur. En outre, le sucre résiduel est peu ou pas du tout (moins de 1 g / L).
  • Spécifique à la région: La vallée de l’Uco et Luján de Cuyo, les sous-régions de Mendoza, produisent systématiquement les meilleurs vins de Malbec. San Raphael montre du potentiel et offre un excellent rapport qualité-prix.

Mendoza est une grande province (presque la taille de l'Illinois) qui abrite 75% des vignobles argentins, et Le malbec est le cépage le plus célèbre de la région. Bien sûr, ce n’a pas toujours été le cas.

La renommée internationale du Malbec a commencé au début des années 2000, lorsque la situation politique et économique du pays s'est stabilisée suffisamment longtemps pour que les vignobles recommencent à investir dans des améliorations. Depuis le millésime 2005, plusieurs producteurs ont récolté les meilleures notes pour leurs vins de Malbec. Alors, il suffit de dire que Mendoza Malbec n’est pas seulement un vin agréable à boire en milieu de semaine, c’est une affaire sérieuse. Regardons quelques-unes des sous-régions qui influencent ce vin.

Mendoza Wine Country, comparaison sous-régionale détaillée par Wine Folly
Vue grande carte dans une fenêtre séparée.

Sous-régions de la région viticole de Mendoza

Si vous êtes curieux d’en savoir plus, vous pouvez gagner en confiance en étudiant les différences entre les vins des sous-régions de Mendoza, notamment Maipú, Luyán de Cuyo, San Raphael et East Mendoza.

Maipú

La région viticole la plus historique de la province se trouve juste au sud de la ville de Mendoza. Ici, vous trouverez la Bodega Lopez historique ainsi que les célèbres vignobles Pascual Toso et Trapiche. Pour la plupart, les vins Malbec de Maipú offrent des saveurs de fruits rouges (groseille rouge, grenade, mûre de Boysen, prune rouge et cerise) avec une touche de cèdre terreux ou de tabac.

Une région appelée Barrancas, qui est légèrement plus chaude que le Maipú environnant, est connue pour produire des vins aux saveurs de fruits plus foncés et à l'acidité plus douce, ce qui est vrai pour son malbec, son cabernet sauvignon et sa syrah charnue.

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Une vue sur Luján de Cuyo et la rivière Mendoza directement au sud de la Bodega Kaiken. Photo par Carlos Calise.

Luján de Cuyo

Luján de Cuyo contient de nombreux établissements vinicoles ultramodernes et certains des hôtels de charme les plus glamour de la région. Il abrite la productrice révolutionnaire Catena Zapata ainsi que des dizaines d'autres vignobles d'exception, notamment Achaval-Ferrer, Bodegas Norton, Viña Cobos, Bodega Vistalba, Durigutti, etc.

Vous pouvez payer une prime pour les vins haut de gamme de Luján de Cuyo, mais ces établissements vinicoles excellent également dans l'offre de vins de deuxième étiquette axés sur la valeur. Le malbec de Cuyo offrira plus de fruits noirs (mûre, mûre de Boysen, sauce aux prunes, cerise noire) avec des notes d'épices asiatiques et une finale poussiéreuse ou graphite.

Dans la région de Luján de Cuyo, les vins ont souvent des étiquettes pour la ville la plus proche. Au fur et à mesure que vous dégusterez ces vins, vous remarquerez à quel point certaines zones de Cuyo se sentent subtilement différentes, compte tenu des différents terroirs en jeu. Parmi les sous-régions, Agrelo (élégance + puissance), Vistalba (minéralité), Las Compuertas (élégance) et Perdriel (tanin) offrent certaines des différences les plus distinguables.

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La vallée d'Uco est la plus haute et la plus proche des Andes. photo par Danicho.

Vallée d'Uco

Avec certains des vignobles les plus élevés de tout Mendoza, la vallée d'Uco (ou Valle de Uco) est connue pour produire des vins avec élégance et un excellent potentiel de vieillissement. Cette région a attiré des producteurs du monde entier, dont le Clos de la Siete (une marque Michel Rolland), O. Fournier, Domaine Bousquet, Bodega Lurton, Altos Los Hormigas (par Tuscan, Alberto Antonini).

Il y a même une perspective appelée The Vines of Mendoza, où vous pouvez posséder un vignoble privé. Les vins de cette région offrent des fruits noirs denses et étagés (prune noire, framboise, mûre et olive) avec des notes salées de flocons de piment rouge et une finale poussiéreuse, semblable à de la poudre de cacao. Attendez-vous à dépenser plus de 18 $ la bouteille pour goûter à la vraie typicité de Valle de Uco.

Parfois, les vins de la vallée d'Uco seront étiquetés après la ville la plus proche, y compris Tupungato, Vista Flores, Tunuyán, Campos de los Andes, Los Sauces, San Carlos, La Consulta et Villa Seca.

San Rafael

Conduisez à 150 miles au sud de la ville de Mendoza et vous trouverez San Rafael, une région avec un nombre limité de vignobles, dont certains ont été créés par des immigrants italiens au début des années 1900. Valentín Bianchi est autrefois une telle cave qui propose une gamme de vins de cabernet sauvignon et de malbec de haute qualité, axés sur la valeur, qui offrent des saveurs de baies rouges torréfiées et une finale savoureuse à base de plantes. San Rafael reste une région viticole de grande valeur, bien que peu de ses producteurs importent aux États-Unis.

East Mendoza (San Martin)

East Mendoza possède de nombreux vignobles plus anciens, plantés de certaines des variétés les plus ésotériques de Mendoza, notamment Criolla Grande, Pedro Giménez, Moscatel Rosada, Bonarda et Tempranillo (avec beaucoup de Malbec). Bien que cette région ait longtemps été considérée comme le marasme du malbec de qualité, il est mûr pour le bon vigneron garagiste (vigneron de garage) de venir faire les choses différemment.


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Les sols de Mendoza sont bien drainés, alluviaux (rivière déposée), sablo-argileux, avec des couches de galets. photo par paumaniglia.

Terroir de Mendoza

Mendoza est l'un des climats viticoles les plus intenses du monde. Il se trouve sur une haute plaine plate (par exemple, non vallonnée de collines toscanes) à côté des Andes, dont les sommets agissent comme une ombre de pluie, les précipitations annuelles ne sont que d'environ 225 mm (8,9 pouces), caractérisant Mendoza comme un désert. Heureusement, il y a une fonte des neiges suffisante depuis les Andes, qui se transforme en un vaste réseau de canaux d'irrigation - un système conçu à l'origine par les Incas.

Tout cela signifie que les vignerons de Mendoza travaillent avec une ardoise vierge. C'est un environnement très plat, sec, ensoleillé et presque exempt de parasites pour cultiver des raisins de cuve, ce qui permet aux viticulteurs d'avoir un contrôle presque complet sur la gestion de l'eau. En outre, parce que la région est si plane, la mécanisation et les moissonneuses mécaniques sont facilement utilisées.

ASTUCE: Le terroir de Mendoza est idéal pour la viticulture biologique, alors gardez les yeux ouverts pour voir plus de producteurs dans cet espace.

Sols à Mendoza

Les sols sont alluviaux (rivière déposée) contenant du sable, de l'argile et une couche de galets de gneiss créés à la fin de la période du Trias moyen (il y a 200 millions d'années). Ces caractéristiques permettent d'obtenir des sols très bien drainés et pauvres en nutriments qui offrent des conditions de croissance assez idéales, limitant le stress de la vigne pour créer les raisins les plus concentrés.

Qu'est-ce que cela signifie: De manière générale, les zones sableuses auront des vins légèrement moins colorés et plus élégants (fruits rouges) tandis que les sols argileux avec des dépôts de calcaire produisent des vins de Malbec plus profondément colorés, structurés et puissants.

Altitude: plus c'est haut, mieux c'est

Sous un autre climat chaud, les raisins mûriraient rapidement et perdraient toute leur acidité, ce qui donnerait des vins rouges très souples mais tanniques. Heureusement, comme Mendoza se trouve à environ 3000-4000 pieds au-dessus du niveau de la mer, les températures nocturnes chutent considérablement, ce qui sert à arrêter le processus de maturation et à préserver l'acidité du raisin.


Cette baisse de température se traduit par une longue et lente saison de maturation qui laisse aux raisins suffisamment de temps pour mûrir et développer leur teneur en sucre. Cela donne un raisin physiologiquement mûr (par exemple, des tanins doux) avec une bonne acidité.


Entrez Malbec: le match parfait de Mendoza. Pourquoi? Parce qu'il nécessite généralement de grandes quantités de soleil pour une maturation complète, c'est pourquoi la plupart des raisins Malbec ont une acidité plus faible. Cependant, lorsque vous faites correspondre ces caractéristiques naturelles avec le terroir ensoleillé et d'altitude de Mendoza, vous avez ce qui pourrait être l'un des meilleurs endroits pour cultiver ce raisin au monde (à l'exception peut-être de certaines parties de l'État de Washington et de certaines parties de la Chine!) .

C'est pourquoi le Malbec fonctionne si bien dans le terroir de Mendoza, et aussi pourquoi vous verrez les hauteurs de vignobles souvent répertoriées (comme un droit de se vanter) dans les notes de dégustation de vins. N'oubliez pas: l'élévation est le signe de la qualité propre au terroir de Mendoza.

Êtes-vous obsédé par le Malbec? Dites-nous ce que vous avez découvert sur les vins de cette région!

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