L'Espagne se bat pour répondre au coronavirus et son industrie viticole en souffre

Le nouveau coronavirus est arrivé tard en Espagne, mais il est venu avec fureur. Jusqu'au 7 mars, l'Espagne comptait moins de 500 cas confirmés. Mais la région viticole a été une des premières victimes. La police a verrouillé des sections de la petite ville de Haro, au centre de la Rioja, après que les autorités ont confirmé des dizaines de cas, qu'ils pensent que certains résidents ont contractés lors d'un enterrement organisé deux semaines plus tôt dans le Pays basque voisin.

Le 13 mars, le gouvernement espagnol a déclaré l’état d’urgence. Le pays tout entier a fermé ses portes en grande partie, y compris des restaurants, des bars, des magasins et d'autres entreprises jugées «non essentielles». Néanmoins, au 30 mars, l'Espagne avait signalé plus de 85000 cas confirmés de coronavirus, avec 7340 décès, juste derrière l'Italie. Parmi les victimes se trouvait Carlos Falcó, Marques de Griñon, un innovateur espagnol et leader dans le vin et l'huile d'olive dans son domaine, Dominio de Valdepusa.



Victor Urrutia, PDG de Cune , un producteur de premier plan basé à Rioja, vit à Madrid, épicentre de la pandémie en Espagne. Il connaît plusieurs personnes qui ont reçu un diagnostic de virus. `` Personne n'est testé de nos jours ici à Madrid '', a-t-il déclaré Spectateur du vin . «Donc, soit vous êtes très malade et êtes allé à l'hôpital, soit vous devriez être à la maison, en bonne santé ou non. Le gouvernement a annoncé à la fin de la semaine dernière son intention de commencer à effectuer des tests de masse dans une foire réquisitionnée dans un parc de la ville.

La ruée vers de nouveaux cas a submergé les prestataires de soins de santé, dont certains ont intenté des poursuites contre le gouvernement pour avoir omis de fournir des équipements de protection tels que des masques. Un certain nombre de vignerons ont exprimé leur frustration face à la réponse du gouvernement espagnol à la crise, affirmant que les mesures étaient irréfléchies et dangereusement retardées. L'armée espagnole a demandé à l'OTAN des ventilateurs, des équipements de protection et des kits de test.


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`` Il y a encore beaucoup de confusion sur ce qui va arriver '', a déclaré José Moro, président de Bodegas Emilio Moro à Ribera del Duero. «Les changements se produisent rapidement et, il y a une semaine, de nombreuses personnes mangeaient au restaurant, maintenant tout le monde est conscient de la gravité du problème. Les autorités locales ont obligé les gens à ne pas quitter leurs maisons, sauf pour acheter des produits d'épicerie et des médicaments ».

Guillermo de Aranzabal est président exécutif de La Rioja Alta , une cave à Haro. «Je ne peux même pas faire du vélo à la campagne! Ou aller marcher dans les montagnes même seul! il a dit. «Tous les restaurants, hôtels et cavistes sont fermés. Seuls les supermarchés, pharmacies, tabacs et banques sont ouverts. Il est conseillé aux employés de travailler à domicile s'ils le peuvent. Les gens ne peuvent quitter leur domicile que pour aller travailler ou aller dans l'un de ces magasins ouverts.

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Affaires inhabituelles

Les caves poursuivent le travail essentiel de la vigne et de la transformation du vin. Miguel Torres, de Famille Torres en Catalogne, a rapporté que son entreprise fonctionnait, «mais pas à 100%. Seul le personnel essentiel entre en jeu. La plupart des gens travaillent à domicile. Les lignes d'embouteillage et l'entrepôt d'expédition sont opérationnels mais soumis à des mesures strictes de sécurité et de contrôle.



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Moro adopte la même approche: «La plupart des membres de l'équipe du bureau travaillent à domicile. L'équipe de la vinification et de la logistique travaille dans les locaux, avec des changements d'horaire et de mode de fonctionnement. Cune et La Rioja Alta se sont engagées à maintenir leurs employés au travail, et à plein salaire, aussi longtemps que possible.

Mais la fermeture économique presque complète, associée aux conditions dans d'autres pays, signifie que leurs projections sont sombres. «De nombreuses commandes ont été annulées», a déclaré Aranzabal. «Les ventes intérieures sont presque inexistantes. Je suppose que les ventes seront réduites de plus de 60%. Pour Urrutia, la fermeture des restaurants en Espagne a eu un impact significatif. 'Les échanges commerciaux représentent les trois quarts de ce que nous faisons sur le marché intérieur, soit la moitié de ce que nous faisons' au total, a-t-il déclaré.

Les exportations vers le marché américain représentent une part importante des ventes des principaux producteurs espagnols. Mais à l'heure actuelle, il y a peu de soulagement à y trouver. Comme l'observe Moro, `` Sur le marché américain, ce sera une année difficile, où le COVID-19 vient juste après les droits de [25 pour cent] imposés en octobre dernier sur les vins [espagnols] inférieurs à 14 pour cent [d'alcool] et la menace des droits de douane de 100% qui, bien qu'ils n'aient pas eu lieu, ont endommagé l'industrie en retardant les expéditions depuis l'Espagne.

Quand le virus passera-t-il, les restrictions seront-elles levées et la vie reviendra-t-elle à la normale? Rares sont ceux qui risqueraient de deviner.

`` Tout le monde aspire à savoir combien de temps dureront l'emprisonnement et l'isolement, mais il est impossible de le savoir '', a déclaré Ferran Adrià , l'ancien chef qui dirige désormais elBullifoundation à Barcelone. «Je pense que nous pourrions avoir des informations au début du mois de mai. Pour l'instant, il est prématuré de faire des prédictions.

Cependant, il a été généralement admis que davantage de dommages économiques étaient inévitables.

«Les Espagnols sont des gens vivants qui envoient des textos de blagues à travers le toit, beaucoup de temps passé au téléphone avec la famille et les amis», a observé Urrutia. «Mais de nombreuses personnes perdent leur emploi. Notre économie repose en grande partie sur les services. Une grave dépression se profile à l'horizon.