Un déversement à la cave Rodney Strong envoie plus de 46000 gallons de cabernet dans Russian River

Cette histoire a été mise à jour le 28 janvier.

C'était une marée cramoisie la semaine dernière dans le comté de Sonoma en Californie, en tant que réservoir de mélange de 100000 gallons à Vignoble Rodney Strong à Healdsburg, des milliers de gallons de cabernet sauvignon Alexander Valley ont été déversés dans la rivière russe voisine, colorant les berges en rouge. Les responsables de la cave ont indiqué que les efforts de nettoyage sont en cours et qu'ils enquêtent sur ce qui semble être une défaillance mécanique.



`` Une note positive est qu'il n'y a toujours eu aucun effet enregistré sur la faune et l'écosystème autour de la rivière russe '', a déclaré Christopher O'Gorman, directeur des communications de Rodney Strong, notant que le Russian Riverkeeper, un groupe de conservation de la rivière, et le California Department of Fish & Wildlife (CDFW) comptait plus de 50 bénévoles pour surveiller la rivière tout au long du week-end. «Nous avons été soulagés d'entendre cela», a déclaré O'Gorman, citant l'engagement de la cave envers la gérance de l'environnement.

«Nous ne pouvons pas dire qu'il n'y a eu aucun impact», a déclaré le directeur exécutif de Russian Riverkeeper, Don McEnhill. «Mais dans le contexte des déversements, le vin est beaucoup moins mauvais que les eaux usées brutes. Le pire des cas est que nous avons des poissons morts, mais heureusement, cela ne s'est pas produit.

McEnhill dit que le groupe à but non lucratif continuera à surveiller la rivière. «L'étape suivante consiste à examiner le niveau inférieur de la chaîne alimentaire. Nous savons qu'il y a eu un certain impact et ce que fait notre équipe maintenant, c'est d'en déterminer l'étendue. Une façon d'évaluer la santé des cours d'eau consiste à mesurer les macro-organismes (choses qui vivent dans les sédiments et qui servent de nourriture aux poissons). Cela peut prendre plusieurs semaines pour déterminer la concentration de polluants et s'il y avait une perte potentielle de nutrition.



La cave, fondée en 1959 par Rodney Strong, pionnier du vin du comté de Sonoma , est l'une des plus grandes opérations du comté. Il a été un modèle de pratiques durables et environnementales pendant plus de deux décennies, notamment en étant le premier établissement vinicole certifié neutre en carbone du comté.

O'Gorman a déclaré qu'ils avaient exclu toute erreur humaine dans le déversement et que la porte du réservoir s'était ouverte de manière inattendue. Il a déclaré que son équipe avait rapidement informé le bureau californien des interventions d'urgence, le service d'incendie de Healdsburg et le CDFW, et avait travaillé de toute urgence pour contrôler le flux de vin.

Le vin s'est répandu dans les égouts du sol de la cave et s'écoulait à travers des tuyaux souterrains qui se vidaient dans les bassins d'eaux usées de la propriété. Le débit de vin était trop rapide et les tuyaux de drainage sont rapidement devenus submergés, s'échappant de la cave et se déplaçant à environ 25 mètres vers une crique voisine qui se jette dans la rivière.




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O'Gorman pense qu'ils ont pu détourner environ 50 pour cent du vin des voies navigables, capté par des pompes, des tuyaux de drainage et des étangs de vignoble, et un pompage supplémentaire de la crique voisine. Ils ont conservé du vin dans le réservoir, mais O'Gorman a déclaré qu'ils ne pouvaient pas estimer la valeur du vin perdu - au moins 46 000 gallons sont allés dans le ruisseau, et potentiellement plus.

«Les efforts déployés par Rodney Strong et les équipes d'urgence étaient louables», a déclaré McEnhill. «Ils l'ont appelé tout de suite. À l'avenir, il devrait y avoir des opportunités de regarder en arrière et d'introduire d'autres outils d'atténuation, le tout dans un effort pour s'assurer que si un autre déversement se produit, le résultat sera meilleur.

Un incident similaire s'est produit à la cave Charles Krug de Napa en 1979, lorsqu'un déversement de déchets de vin s'est déversé dans la rivière Napa, tuant des milliers de poissons. Dans cet incident, le poisson est mort en raison de la réduction des niveaux d'oxygène dans l'eau. En règle générale, le vin n'est pas trop nocif, car il contient environ 85% d'eau. Cependant, en plus de l'alcool, il existe des traces d'acides, tels que le tartre et le malique, qui, en grande quantité, peuvent être préjudiciables à un écosystème. En faveur de la cave, les pluies récentes ont fait monter le niveau de la rivière, réduisant l'impact du vin.

Les responsables du Conseil de contrôle de l'eau du comté de Sonoma et du CDFW continuent d'enquêter sur les effets sur la rivière et sur la question de savoir si la cave a enfreint les règles de qualité de l'eau.