L'esprit de choix pour les amateurs de vin

'Carburéacteur.' C'est ce à quoi les Américains pensent que la grappa a le goût, et cela explique son échec à se lancer, a supposé Alessandro Boselli de l'importateur Premium Brands.

Pourtant, la scène des spiritueux artisanaux a été assez accommodante pour les boissons tombant dans le spectre des saveurs allant du `` goût acquis '' au `` ouvertement hostile '' (un peu comme le segment de la scène du vin axé sur les sommets, pensez-y ...). Ici à New York, nous avons des bars consacrés à la tequila, au mezcal, à l'amer, voire au baiju, un spiritueux chinois qui a le goût de la nourriture de poulet fermentée dans un fossé de boue (parce que c'est ce que c'est).



Le problème avec la grappa n'est pas spécifiquement qu'elle peut avoir un goût un peu vif. C'est que les connaisseurs américains de spiritueux pensent que cela a le même goût parce que c'est bon marché et, pire, que tout a le même goût. En revanche, ses frères distillés à base de raisin Cognac sont livrés dans des bouteilles que de gentils collectionneurs achètent sur eBay - vides. Cognac a des célébrités. Elle a des appellations: la meilleure s'appelle la Grande Champagne. Il a des classifications: pire l'un s'appelle V.S., pour «très spécial». Le cognac a augmenté de 15% aux États-Unis l'année dernière, atteignant des ventes record de plus de 5 millions de caisses ici.

Mais la grappa revendique quelque chose qu'aucun autre esprit ne peut: meilleures versions sont littéralement l'essence des meilleurs vins d'Italie, et les distillateurs commencent à se rendre compte que ces expressions sont la voie à suivre. Le cognac est un spiritueux extraordinaire distillé à partir de vin de rotgut. La grappa, en revanche, est distillée à partir de marc - des déchets de vin - mais ce marc est toujours du même fruit qui a trouvé sa place dans des bouteilles de vin convoitées. Et les distillateurs de grappa cherchant à atteindre les plus hautes altitudes du monde des boissons apprennent à le fabriquer et à le commercialiser en conséquence.

Boselli a coulé pour moi une gamme de grappas «variétales» de la distillerie Marolo, située à Alba, au cœur du Piémont. Le produit phare, naturellement, est le Barolo grappa, qui distille le marc de Nebbiolo à partir des vins Barolo d'Aldo Conterno, Cavallotto, Giuseppe Mascarello, Giacomo Conterno, Paolo Scavino, Massolino, Elio Altare et d'autres géants. Contre la notion de grappa en tant qu'esprit clair, les grappas Barolo sont vieillies et teintées en chêne, avec des embouteillages de quatre, neuf, 12, 15 et 20 ans de vieillissement. La grappa Brunello de Marolo, faite en versions vieillies et non boisées, dérive du marc Sangiovese de Lisini, Colombini, Valdicava, Siro Pacenti et autres.



Pouvez-vous vraiment distinguer Barolo de Brunello à plus de 80 degrés, alors que le `` fruit '' est des cosses de raisin laissées par les vins qu'ils ont élaborés? Je reconnais que vous devrez passer un peu de temps avec chacun. Mais lorsque nous sommes passés aux grappas Moscato et Gewürztraminer, les `` contes '' aromatiques de chaque variété étaient indéniables, avec toute la fleur d'oranger et l'abricot de la première contrastant avec le pamplemousse et les pétales de rose de la seconde. En 2016, Marolo a commencé à distiller et à vieillir séparément cru Barolo grappas, y compris Brunate, Bussia, Cannubi, Colonello, Ravera et Romirasco. Certains producteurs libèrent même des «fantômes» de grappa de vins individuels: Antinori Tignanello grappa, Castello Banfi Poggio alle Mura grappa, Gaja Sperss grappa. L'année dernière a également marqué un effort plus unifié pour raréfier et reconnaître la grappa, car le gouvernement italien a désigné la toute première grappa DOP, Grappa di Barolo: légalement, elle doit être distillée dans le Piémont à partir du marc de Barolo.

Comme la plupart des spiritueux, la grappa fabriquée négligemment a juste le goût de l'éthanol. Mais avec ces améliorations encourageantes, la grappa pourrait enfin décoller.

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