Le saut du cerf nettoie

Stag's Leap Wine Cellars a nettoyé sa cave.

Après près d'une décennie de vins rouges médiocres, dont beaucoup sont viciés par la levure d'altération brettanomyces , les propriétaires de cette cave autrefois importante de Napa Valley ont sorti le premier millésime de ce qui semble être des cabernets propres et complexes.



Les trois cabernets 2009 que j'ai essayés hier lors d'une dégustation à l'aveugle - Fay (95 $, 3 300 caisses fabriquées), S.L.V. (120 $, 2 200 caisses) et Cask 23 (210 $, 1 800 caisses) - présentaient des saveurs pures, mûres et élégantes, sans aucune des saveurs terreuses et amères des années passées.

Ste. Michelle Wine Estates et Piero Antinori ont acheté Stag's Leap en 2007, et ils ont reconnu les problèmes avec sa cave et ses vins. Et ils l'ont rectifié. Les propriétaires retracent les problèmes de brett au début de 2000 et pensent que le brett n'a pas été détecté pendant des années.

Le dernier cabernet SLWC à avoir obtenu une note exceptionnelle a été le 2000 Vignoble Fay . Les années 2008 ont été une amélioration de la qualité, mais bien en deçà du rythme des meilleurs efforts de la cave, et certainement en décalage avec les meilleurs producteurs de Napa. À partir de son cabernet de 1973 qui a remporté la dégustation de Paris, les vins de chapiteau de Stag's Leap ont été très appréciés pour leur élégance texturale, leur richesse et leur finesse… jusqu'à ce que brett se faufile.



Après avoir acheté la cave à la famille Winiarski, les nouveaux propriétaires ont entrepris de rénover et de nettoyer la cave. Ste. Michelle et Antinori avaient leur équipe de vinification composée de Renzo Cotarella, Nicki Pruss et Ray Einberger pour superviser les rénovations de la cave et un regain d'intérêt pour des vins propres et de haute qualité.

«Il y avait un peu de démenti que Brett était dans les vins dès le début», a déclaré Steve Spadarotto, directeur général de la cave, amené l'année dernière pour poursuivre le nettoyage. Il a cité une combinaison de raisons physiques pour la propagation du brett, y compris une cave chaude et des barils contaminés.

Brett existe dans toutes les caves à des degrés divers, mais une fois qu'il entre dans les caves et les barriques, la source de contamination est difficile à détecter et à éradiquer. Il faut généralement plusieurs années pour éliminer le problème.



Spadarotto a déclaré que la température de la cave à Stag's Leap était de l'ordre de 60 ° F, bien plus chaude que l'idéal. La cave est maintenant à température contrôlée et située dans les années 50, a-t-il déclaré.

'Dans mon esprit, [le contrôle de la température] est la seule chose qui aide vraiment', a déclaré Spadarotto. 'Nous restons au courant [et] nous gardons vraiment les mauvaises choses.'

Fondée en 1972 par Warren et Barbara Winiarski, Stag's Leap Wine Cellars a été l'une des premières à se concentrer sur le cabernet du quartier Stags Leap de Napa Valley. La cave a produit environ 60 000 caisses en 2008, la plupart étant l'Artemis Cabernet et la Karia Chardonnay (20 000 caisses chacune).

Les 2009 ne sont pas du même calibre que les meilleurs cabernets de l'histoire de Stag's Leap. Mais ils sont sûrement les meilleurs depuis une décennie, et un signe positif pour ce producteur autrefois éminent de Napa Cabernet.