L'histoire du Riesling

Pour moi, il y a le Riesling, puis tous les autres raisins de cuve. Je ne refuserais jamais un Pinot Noir ou un Chenin Blanc, mais boire du Riesling, c'est comme rentrer à la maison, ça me remplit le cœur.

Et c'est ainsi que j'offre un toast au Riesling en ce jour très spécial, l'anniversaire d'honneur de Riesling ... son 584e. Le groupe de commerce Vins d'Allemagne a déclaré le 13 mars 1435, anniversaire `` officiel '' du Riesling, marquant la date de la première existence documentée du raisin, dans une bûche de cave de la petite région viticole allemande de la Hessische Bergstrasse, au sud-est du Rheingau. Le journal fait état d'un achat de six vignes «Riesslingen» par le comte Jean IV de Katzenelnbogen à Rüsselsheim. (La première occurrence enregistrée de l'orthographe `` Riesling '' est venue un peu plus tard, du botaniste allemand Hieronymus Bock, en 1552.)



Les vignes de Riesling, probablement originaires de la vallée du Rhin en Allemagne, étaient bien entretenues par les moines bénédictins et chartreux et les familles nobles au XVe siècle. Cependant, ce n'est que 200 ans plus tard que la popularité de Riesling a décollé. A la fin de la guerre de Trente Ans, lorsque les Français prirent le contrôle de l'Alsace en 1648, la plupart des vignobles détruits furent replantés en Riesling. Reconnaître une bonne idée, Château de Johannisberg , dans la région allemande du Rheingau, replanté tous ses vignobles en Riesling en 1720. La Moselle suivit rapidement et, en 1787, l'électeur de Trèves de l'époque, Clemens Wenzeslaus, décréta que toutes les «mauvaises» vignes devaient être arrachées et remplacées par du Riesling . La frénésie était en cours .

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Le siècle suivant marqua l'apogée de Riesling. À la fin des années 1800, les exemples allemands jouissaient d'une réputation mondiale et obtenaient des prix comparables à ceux des premiers crus de Bordeaux et de la Bourgogne. grands crus . La reine Victoria de Grande-Bretagne était un dévot reconnu. En 1900, Egon Müller , le célèbre domaine de la Sarre en Moselle, a remporté un Grand Prix à l'Exposition Internationale de Paris. Le riesling était la fierté et la joie de l'Allemagne, et son cépage le plus cultivé.

Mais le lieu de naissance de Riesling est également le site de son déclin. Les guerres mondiales I et II ont entraîné la destruction massive des vignobles allemands par la suite, l'industrie du vin du pays s'est principalement concentrée sur la quantité plutôt que sur la qualité. Cette dérive a favorisé des variétés à maturation plus précoce et moins capricieuses telles que Silvaner et Müller-Thurgau. Les vignes de Riesling qui sont restées ont été formées pour produire des rendements plus élevés, résultant en des vins de qualité inférieure.



Des produits comme Liebfraumilch et des vins allemands similaires produits en série, facilement reconnaissables à leurs bouteilles bleues emblématiques, ont fait baisser les ventes de rieslings de domaine et de vignoble unique. Tout au long des années 1980 et au début des années 90, le Riesling de qualité supérieure était un secret d'initié.

Mais vous ne pouvez pas garder un raisin noble vers le bas. En 1996, le Riesling a retrouvé son titre de variété la plus plantée d'Allemagne. Il est cultivé sur tous les continents à l'exception de l'Antarctique, produisant des vins de classe mondiale d'Alsace en France ainsi que d'Autriche, d'Australie et de Washington et New York aux États-Unis.

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MoselleGracieuseté du Deutsches Weininstitut Les rives de la Moselle allemande abritent sans doute les plus beaux vignobles de Riesling au monde.

Mais qu'est-ce qui rend le Riesling si spécial? C'est remarquablement polyvalent. Il peut être léger et très délicat, tout en regorgeant d'arômes et de saveurs. C'est une variété à maturation tardive mais qui atteint une complexité de saveur à des niveaux de sucre inférieurs à ceux des autres raisins. La transparence de Riesling lui permet, à mon avis, de transmettre terroir d'une manière qu'aucun autre raisin ne peut. Lorsqu'il est récolté à de faibles rendements, sans intervention de vinification, le Riesling excelle à mettre en valeur un sens distinctif du lieu. Enfin, le Riesling est suprêmement vieillissant grâce à son acidité naturellement élevée, qui conserve sa fraîcheur pendant des années. Renforcé par sucre résiduel , les rieslings de type dessert vieillissent sans effort pendant des décennies.



Le vin est élaboré dans une myriade de styles, à la fois tranquilles et effervescents, du sec au demi-sec au succulent doux. Les vignerons de Slovénie, d'Autriche et du nord-est de l'Italie font vin d'orange -style contact avec la peau Rieslings. Traditionnellement, le Riesling a été fermenté dans de grands fûts de chêne neutres pour arrondir l'acidité du vin et ajouter de la profondeur et de la complexité, mais les versions en acier inoxydable, avec une fraîcheur et une pureté racées, ont gagné en popularité.

Les chefs et en particulier les sommeliers ont adopté le Riesling. C'est peut-être la nature délicate de la cuisine moderne qui a stimulé cette tendance, un rejet des grands vins boisés qui peuvent dominer un repas. La pureté du riesling, ses fruits frais, son acidité alléchante et l'absence de nouvelles saveurs de chêne en font un choix inspiré avec les aliments.

Le riesling est le secret le mieux gardé du monde du vin. Égoïstement, je suis content. Peu de bons raisins sont aussi abordables, avec autant d'exemples exceptionnels à moins de 50 $. Mais je ne vais pas le garder pour moi, du moins pas aujourd'hui. Joyeux anniversaire, Riesling!

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