Son surround? IMAX? Chardonnay? Les salles de cinéma se tournent vers les boissons alcoolisées

Alors que des millions de personnes se connecteront pour voir qui remportera l'Oscar du meilleur film ce week-end, de moins en moins voient ces films primés dans les salles de cinéma. Les données de l'industrie montrent que la fréquentation des cinémas a diminué au cours des cinq dernières années, alors même que l'économie a rebondi. Trop de clients regardent des services de streaming à la maison plutôt que de se rendre au cinéma. Mais un groupe de théâtres - à la fois indépendants et chaînes - en prend acte et élève les enjeux avec une simple incitation: les boissons alcoolisées, y compris le vin.

Les théâtres ont expérimenté avec le vin pour près de 20 ans , mais cela a toujours été plus une nouveauté qu'une partie standard de l'expérience. Mais alors que les propriétaires essaient de ramener le public avec des écrans plus grands, une meilleure qualité d'image et de son et de grands sièges inclinables, certains voient que le vin, la bière et les cocktails sont une façon de rendre une soirée au cinéma plus tentante.



`` Les studios de cinéma n'étaient pas satisfaits [au début], car ils voulaient que l'attention soit portée sur le film et craignaient que ce ne soit une distraction '', a déclaré Patrick Corcoran, vice-président et directeur des communications de l'Association nationale. des propriétaires de théâtre. «Vous voyez que cette résistance a disparu. Il estime qu'il y a maintenant environ 700 cinémas dans tout le pays qui servent de l'alcool.

Offrir du vin et d'autres boissons alcoolisées est un attrait majeur pour les foules potentielles de cinémas, ainsi que des revenus supplémentaires pour les théâtres. Considérez le plus gros cliché de la soirée de rendez-vous: un dîner et un film. «Ce qui se passait, c'est que la moitié de ces revenus ou plus allait ailleurs, traversant le centre commercial ou dans la rue», a déclaré Corcoran.

Alors que certaines salles de cinéma deviennent un guichet unique pour les sorties nocturnes des gens, elles ont favorisé une certaine fidélité. «J'ai entendu beaucoup de nos clients inconditionnels dire parfois [qu'un] film sortira à Manhattan et ailleurs avant nous, et ils attendront que nous l'obtenions», a déclaré Matthew Viragh, fondateur de Nitehawk. Cinéma à Brooklyn, New York Nitehawk a été l'un des pionniers du service de restauration au théâtre à New York et continue d'être un chef de file dans ce concept. Ils rapportent que 30% de leurs revenus annuels proviennent de la vente de boissons.



«Les clients sont de plus en plus exigeants, c'est pourquoi nous voulions nous assurer que nous offrons un service aux clients dans la meilleure expérience de divertissement possible», a déclaré April Mendoza, vice-présidente des ventes et du marketing de Cinépolis. Une partie de cela est du vin - les sélections à l'un de leurs emplacements en Californie comprennent Meiomi Pinot Noir, Clos du Bois Merlot et le Cabernet Sauvignon du Directeur de Francis Ford Coppola.

Attirer un personnel qualifié est un avantage supplémentaire d'avoir un bar bien approvisionné dans une salle de cinéma. «Vous avez des gens plus axés sur l'expérience client, plus axés sur l'hospitalité», a déclaré Mark Stowe, directeur des aliments et des boissons chez Violet Crown, qui compte désormais trois sites à Austin, Texas, Santa Fe, NM et Charlottesville, en Virginie. à Stowe, les invités de Violet Crown commentent régulièrement ce niveau supplémentaire d'attention et de connaissances dans leurs cinémas. «Il est plus naturel que le personnel agisse comme le personnel d'un bon restaurant ou d'un bon bar.

Faire pression sur les politiciens pour obtenir de l'aide

Bien sûr, vendre du pinot est plus difficile que vendre du pop-corn d'une seule manière: l'abrogation de la prohibition laissé un patchwork de lois complexes sur l'alcool qui varient non seulement d'état par état, mais souvent de comté par comté. Alors que les propriétaires de théâtres se tournent vers le vin, la bière et les cocktails, l'industrie a fait pression sur les législatures pour assouplir les réglementations avec l'argument principal que cela stimule les affaires. Washington et le Tennessee ont adopté des lois ces dernières années, et New York, la Virginie et le Vermont explorent actuellement l'idée.



Naviguer dans les réglementations existantes peut être extrêmement difficile pour les cinémas, en particulier ceux qui ont plusieurs emplacements. Le dilemme le plus courant est de savoir s'il faut ou non autoriser l'alcool dans les auditoriums eux-mêmes, bien qu'il existe de nombreuses autres réglementations qui peuvent étouffer la capacité des cinémas à exercer leur modèle commercial.

Par exemple, Mendoza rapporte qu'il y a une limite de consommation d'alcool dans quelques-uns des sites de Cinépolis en Californie, mandatée par les lois du comté. Le site de Violet Crown à Charlottesville, en Virginie, a ouvert à l'origine avec un permis d'alcool pour boissons mixtes, mais le contrôle des alcools et des boissons (ABC) de l'État a fini par interdire aux alcools forts d'entrer dans les auditoriums. Stowe a constaté que vendre des cocktails artisanaux à une personne désireuse de se rendre à son siège avant la fin des avant-premières n'était pas réaliste. `` Les gens se retrouvent coincés avec un verre qui finit par être un coup de 12 $! Ce n'est pas ainsi que je conçois mes boissons. '' L'emplacement ne sert désormais que du vin et de la bière.

Cependant, les théâtres individuels peuvent faire pression pour obtenir des changements. Selon Corcoran, la meilleure façon d'y parvenir est de présenter un plan clair de surveillance du service des alcools. «L'élaboration d'un plan pour convaincre les législateurs ou le conseil d'administration d'ABC fait l'objet de beaucoup de soin», a-t-il déclaré. Alors que la demande d'expériences premium augmente, les législatures ont lentement pris de l'ampleur.

où conserver le vin rouge

Peu de temps après l'ouverture du Nitehawk à Brooklyn en 2010, et grâce aux efforts des propriétaires, les théâtres de New York ont ​​été autorisés à servir de l'alcool à l'intérieur de leurs auditoriums s'ils disposaient également d'une salle à manger avec une cuisine complète.

Maintenant, l'État cherche à aller plus loin. Le mois dernier, dans sa proposition de budget 2017, le gouverneur Andrew Cuomo a appelé la State Liquor Authority à autoriser tous les théâtres à servir du vin et de la bière, qu'ils servent ou non de la nourriture. Viragh hésite à propos de cette idée, cependant: `` C'est une pente glissante lorsque vous commencez à laisser tomber des bars dans un lieu sombre avec juste du pop-corn comme nourriture '', a-t-il déclaré.

Quelqu'un commande-t-il du vin?

Le vin n'a pas toujours été le premier choix dans les cinémas proposant de l'alcool. Mais certains propriétaires de théâtres signalent un intérêt accru, en particulier dans les cinémas haut de gamme et pour certaines données démographiques.

Mendoza à Cinépolis a observé des différences régionales. En Californie, dit-elle, tout le monde aime les gros cabernets sauvignons. En Floride, les gens ont tendance à commander plus de vins blancs (et de boissons glacées). Stowe remarque également les tendances démographiques dans ses trois établissements Violet Crown. Lorsque le public devient plus jeune, la bière artisanale battra n'importe quelle autre boisson. Cependant, les ventes de vin augmentent avec les cinéphiles qui vont voir une comédie romantique ou un drame.

Bill Norris, directeur des boissons chez Alamo Drafthouse, rapporte que le vin ne représente qu'entre 5 et 9 pour cent de ses ventes d'aliments et de boissons. Il identifie un défi très spécifique à la création de cartes de vins dans un cinéma de restauration: «Au moins la moitié de notre interaction invité-serveur est silencieuse. S'il y a un cépage qui n'est pas familier à un invité, nous n'avons pas l'occasion de l'expliquer comme vous le feriez dans un concept plus traditionnel », a déclaré Norris.

Mais certains cinémas ont connu du succès en prêtant attention à leurs offres de vins. Matt Walker, le directeur des boissons chez Nitehawk, a observé un changement au fur et à mesure que son quartier de Williamsburg a mûri: `` Au départ, nos ventes étaient très élevées en bière et en spiritueux, mais notre catégorie de vins a considérablement augmenté au cours des trois dernières années. ''

La plus grande croissance pour le vin est encore observée dans le haut de gamme de l'industrie, liée à des «expériences haut de gamme» globales dans les cinémas de luxe. «Nous vendons une quantité remarquable de vin au théâtre», déclare Adam Seger, directeur de l'alimentation et des boissons d'iPic. «Nous constatons que nos clients aiment se faire plaisir, ils aiment être choyés et se faire plaisir. Il dit que les clients commanderont n'importe quoi de la Bourgogne blanche, du vin californien trophée et du champagne du producteur.

Et alors que les cinémas tentent de rivaliser pour les nuits gratuites des clients, ce sont ces cinémas qui offrent une expérience premium qui peuvent prospérer.