L'homme de la Renaissance de Taurasi

Antonio Caggiano Le vignoble de Taurasi, situé à la lisière de la ville italienne de Taurasi, est un temple de sa créativité irrépressible.

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Il y a d'abord ses caves aux allures médiévales qui serpentent sous sa cave avec des tunnels en forme de catacombes et des salles à barriques sur cinq niveaux descendants. Celles-ci ont été conçues par Caggiano et son fils et construites par l’entreprise de construction de Caggiano il y a près de 30 ans à l’aide de pierres récupérées d’anciens bâtiments détruits par un tremblement de terre.



Ensuite, il y a le mobilier: des suspensions géométriques qu'il a façonnées à partir de cerceaux de tonneau, ainsi que des chaises et des tables qu'il a fabriquées à partir de barres de tonneau.

Enfin, il y a ses œuvres d'art, y compris des sculptures expressives ressemblant à des humains faites à partir des racines de vieilles vignes et des peintures de paysages verdoyants autour des collines irpiniennes de Taurasi. Mais sa plus grande fierté créatrice était son travail de globe-trotter en tant que photographe amateur, et ses sujets allaient des ours polaires du cercle arctique aux nus féminins étalés sur les dunes du Sahara.

«Mon père s’intéresse à tout», déclare le fils énergique et mince de Caggiano, Giuseppe, 46 ans, un architecte qui dirige la cave depuis 15 ans.



Caggiano, un chef de file de la renaissance du vin de l'appellation Taurasi dans les années 1990, est toujours très présent dans son domaine viticole du même nom - un producteur solide de vins corsés Rouges Aglianico et le Région Campanie Les blancs remarquables, Greco di Tufo et Fiano di Avellino.

En fin de matinée de septembre, il monte à la cave sur un cyclomoteur vintage. Alors que Giuseppe ouvre des bouteilles de millésimes récents sur une zone de dégustation extérieure ombragée, Caggiano sort une série de photographies grand format d'une série intitulée Séduction, avec beaucoup de portraits féminins artistiquement sensuels. «Les femmes et le vin sont les sensations les plus fortes de la vie, et de profiter de la vie», déclare Caggiano, un joueur de 83 ans.

Antonio Caggiano avec une photographie grand format d Parallèlement au vin, Antonio Caggiano a exploré l'art sous de nombreuses formes, des sculptures en bois et des meubles à la photographie. Photo de Robert Camuto.

Après avoir rangé les photographies, il prend un verre de son vignoble phare Taurasi Vigna Macchia Dei Goti 2016 , la dernière version d'un vin complexe dont Millésime 2015 était l’un des meilleurs de Caggiano (93 points, 58 $).



Son visage - brûlé par le soleil jusqu'au bout de son gros nez - s'illumine alors qu'il tient le verre et le fait lentement tourbillonner, regardant les jambes courir sur les côtés. «Le but du vin est de donner du plaisir… des sensations», dit-il. 'Il ne faut jamais se saouler.'

Caggiano, né fils d'un agriculteur et vigneron à Taurasi, a suivi une formation d'arpenteur dans sa jeunesse et a travaillé à Milan dans la vingtaine, avant que son père ne l'attire chez lui.

«Mon père a arrêté l'école en troisième année, mais c'était un génie, un visionnaire», dit Caggiano. «Il a toujours dit:« Le vin est un produit qui parcourt le monde. »Il a compris l’avenir de notre vin, son potentiel.»

Dans les années 1970, Caggiano a travaillé avec son père dans les vignobles de la famille. Puis, à la suite du tremblement de terre d'Irpinia en 1980, Caggiano a lancé une petite entreprise de construction pour aider à la reconstruction. En 1990, il se concentra à nouveau sur le vin: il était déterminé à faire une mise en bouteille désignée par Taurasi dans la ville de Taurasi avec seulement Aglianico, bien que les règles d'appellation autorisent jusqu'à 15 pour cent d'autres variétés.

«Personne ne faisait cela», dit Caggiano, qui a commencé à fouiller et à construire sa cave. À l’époque, il n’y avait pas du tout une scène viticole de Taurasi. Quelques exemples ont été exportés autres que ceux du producteur historique. Mastroberardino , dans la ville voisine d'Atripalda.

La femme de Caggiano avait hérité du vignoble de Macchia Dei Goti, à quelques pas de sa cave, et il a commencé à cultiver le site argilo-calcaire en pente de 10 acres. Il a également commencé à acheter d'autres vignobles.

En 1993, l’année où l’appellation Taurasi a été reclassée en Italie statut d'appellation le plus élevé de DOCG , Caggiano a rejoint un groupe de cultivateurs et de producteurs locaux pour une tournée en Bourgogne avec l'œnologue Luigi Moio, originaire de Campanie qui terminait ses recherches de doctorat à Dijon.

«Après avoir connu Luigi, je lui ai dit:« Reviens en Italie - en Campanie. De nouveaux établissements vinicoles voient le jour, et il y a du travail à faire là-bas », se souvient Caggiano.

Quelques mois plus tard, Moio est revenu en tant qu'œnologue de Caggiano - un rôle qu'il occupe toujours tout en enseignant à l'Université de Naples, consultant et dirigeant le sien à proximité Le quinzième domaine.

Pour le premier millésime 1994, Caggiano et Moio ont produit trois rouges Aglianico et un mélange blanc. Moio a apporté avec lui un style de vinification précis et d'influence française, ainsi que l'utilisation du nouveau chêne français barriques pour le vieillissement Aglianico.

«C'était une nouveauté dans ce domaine de mettre du vin barriques », Se souvient Giuseppe. «Et quand le vin est sorti, il y a eu un boom.»

Giuseppe Caggiano dans la cave Giuseppe Caggiano, qui dirige sa cave familiale depuis 15 ans, a aidé son père à construire les caves à partir de pierres récupérées d'anciens bâtiments détruits lors d'un tremblement de terre. Photo de Robert Camuto.

Une décennie après leur premier millésime, Giuseppe a convaincu son père de revenir à une approche plus traditionnelle en utilisant moins de chêne neuf et en incorporant des fûts plus gros. Mais Caggiano ne semble pas avoir jamais sué ces changements stylistiques.

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«D'abord, le vin était fort. Ensuite, c'était plus élégant », dit-il avec un haussement d'épaules. 'J'aime les deux.'

Aujourd'hui, les Caggianos cultivent environ 75 acres de vignobles et produisent 13 000 caisses de vin par an. Ils ont élargi leur gamme de blancs pour inclure une variété unique de Falanghina, Fiano et Greco di Tufo et un mélange Fiano-Greco. Les trois embouteillages originaux Aglianico restent le cœur du domaine: Taurasi Vigna Macchia Dei Goti (barrique vieillie pendant 18 mois et mise en vente après trois ans) et une paire de rouges d'appellation Irpinia, vieillis en barriques quatre et huit mois, respectivement.

«La beauté d'Aglianico, c'est qu'après quelques années, c'est bon», dit Caggiano. «Mais plus ça vieillit, mieux ça va.»

«C’est comme moi», dit-il en riant doucement. 'Je pense que je vais mieux maintenant que quand j'étais un garçon.'