Décès du chef français trois étoiles Bernard Loiseau; Suicide présumé

Le fusil a été retrouvé à côté du corps de Loiseau chez lui à Saulieu, dans le nord-ouest de la Bourgogne, où son restaurant, La Côte d'Or, a attiré des gourmets du monde entier. Une autopsie aujourd'hui devait confirmer l'hypothèse du suicide.

La nouvelle de la mort de Loiseau a envoyé des ondes de choc à travers la France et le monde culinaire au-delà. La Côte d'Or est fermée jusqu'à vendredi, lorsque les funérailles sont prévues, et rouvrira samedi pour le déjeuner, a déclaré une porte-parole. 'Nous sommes fermés parce que nous sommes vraiment sous le choc', a-t-elle déclaré aujourd'hui. 'Le personnel est très affecté et nous avons des problèmes pour gérer l'hôtel et le restaurant.'

Loiseau, qui avait fait son apprentissage au restaurant Troisgros à Roanne de 1968 à 1971, date à laquelle il avait obtenu trois étoiles au guide gastronomique Michelin, a acheté son restaurant en 1982.

L'attention mondiale s'est concentrée sur le chef charismatique et franc après que La Côte d'Or ait obtenu trois étoiles Michelin en 1991. Il a admis avoir une volonté maniaque de réussir qu'il assimilait à celle d'un sportif de classe mondiale. La pression pour gagner cette troisième étoile, m'a-t-il dit lors d'une conversation en 1990, était comme sentir le tranchant d'un couteau se presser contre sa gorge.

Tout comme d'autres chefs bourguignons - tels que Paul Bocuse et Georges Blanc - Loiseau a utilisé son restaurant pour développer son entreprise. Il est devenu le premier chef à inscrire son entreprise, le Groupe Loiseau - Art de Vivre et Gastronomie, en bourse en décembre 1998. Outre les trois restaurants de Loiseau à Paris (Tante Louise, Tante Marguerite et Tante Jeanne), le groupe exploite un magasin culinaire et produit une gamme d'aliments surgelés et d'autres produits.

Le Groupe Loiseau a annoncé que ses différentes entreprises continueraient à fonctionner. Mais avant l'ouverture du marché boursier aujourd'hui, la négociation des actions de la société a été suspendue jusqu'à nouvel ordre, selon le quotidien Libération. Le groupe a réalisé 1,9 million d'euros de chiffre d'affaires en 2001, mais son stock avait baissé en décembre et a fluctué depuis lors.

Récemment, lorsque le Gault-Millau a publié l'édition 2003 de son guide gastronomique français, il a baissé sa cote de La Côte d'Or de 19 à 17 points sur son échelle de 20 points. Bien que Loiseau ait conservé sa cote de trois étoiles dans le guide Michelin de 2003, les médias ont émis l'hypothèse que le déclassement de Gault-Millau aurait pu exercer une pression à la baisse sur le titre et aurait pu affecter Loiseau.

Le chef français Paul Bocuse, un ami de Loiseau, a attaqué le guide gastronomique, accusant qu'il `` l'avait tué '', comme l'ont rapporté les médias français.

Mais Jacques Lameloise, le chef trois étoiles de la ville bourguignonne de Chagny, a raconté Spectateur du vin que Loiseau ne se sentait apparemment pas bien, même s'il avait l'air bien quand les deux ont dîné à La Côte d'Or il y a trois semaines et quand les deux amis ont parlé au téléphone il y a 10 jours.

«Il m'a dit qu'une critique l'avait critiqué, mais je sentais qu'il était fort», a déclaré Lameloise. «Le Gault-Millau l'a affecté, mais derrière son geste il y a une grosse dépression et beaucoup de fatigue. Le guide n'était que la dernière goutte. Personnellement, je ne comprends pas son geste. Nous, chefs, aimons la vie, alors je mets ça sur une grosse affaire de blues.

La mort a été d'autant plus choquante, ont déclaré ses collègues et employés, que, avec son visage bronzé et son sourire éclatant et blanc, Loiseau ressemblait à l'image de l'entrepreneur dynamique.

Loiseau laisse dans le deuil son épouse, Dominique, et trois enfants.

«Pour notre profession, c'est une grosse perte», a déclaré Lameloise. «C'était un homme passionné qui aimait rechercher et servir les meilleurs ingrédients possibles. Il était un exemple pour les jeunes. Il est parti de rien, beaucoup d'entre nous ont des familles et nous construisons à partir de ce qu'ils nous ont donné. Mais Bernard l'a fait tout seul. C'était un combattant.

--Per-Henrik Mansson

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En savoir plus sur Bernard Loiseau et La Côte d'Or:

  • 24 février 1999
    Listes des chefs bourguignons à la bourse

  • 30 novembre 1996
    Notation des restaurants trois étoiles Michelin

  • 30 novembre 1996
    Les stars de la cuisine française